Bagaimana Menjadi Kawan Dengan Seseorang Yang Mempunyai Dementia Boleh Menjadi Baik Untuk Anda Kedua-duanya

Bagaimana Menjadi Kawan Dengan Seseorang Yang Mempunyai Dementia Boleh Menjadi Baik Untuk Anda Kedua-duanya
Photo credit: Andreas D. (CC BY 2.0)

Setiap tahun, dalam beberapa jam terakhir hari terakhir bulan Disember, ramai orang di seluruh Amerika Utara berkumpul dengan kawan-kawan untuk menaikkan gelas dan menyanyikan lagu terkenal Robert Burns, "Auld Lang Syne"Berdiri di ambang Tahun Baru, lengan di antara satu sama lain, mereka bertanya:" Sekiranya kenalan lama terlupa, dan tidak pernah teringat? "

Persoalannya dimaksudkan untuk retoris, tentu saja - jawabannya adalah "Tidak." Tahun-tahun mungkin berlalu, tetapi kita harus berpegang kepada teman-teman kita.

Namun, bagi kebanyakan orang dewasa yang lebih tua, persoalan ini mengambil makna yang berbeza, kerana mereka menghadapi permulaan demensia dalam rakan. Dementia, yang mana menimpa anggaran 3.8 juta orang di Amerika Syarikat sahaja, mempengaruhi kebolehan kognitif seperti bahasa dan ingatan yang sering difahami sebagai asas yang diperlukan untuk identiti individu dan keperibadian manusia.

Oleh itu, demensia menimbulkan persoalan tentang apa yang menjadi sempadan manusia, apa yang diperlukan untuk mempunyai hubungan sosial yang bermakna dan secara umumnya apa yang menjadikan hidup bernilai (atau tidak lagi bernilai hidup).

Penyelidikan telah lama menunjukkan bahawa perasaan kesepian menemani bermulanya demensia. Dan penyelidikan telah mencadangkan bahawa Interaksi sosial bermanfaat untuk orang yang mengalami demensia.

Baru-baru ini saya menjalankan penyelidikan yang mengambil penemuan ini satu langkah lebih jauh. Nampaknya peluang untuk pertumbuhan diri tidak hanya untuk orang yang mengalami demensia tetapi juga untuk teman-teman mereka.

Penyakit yang ditakuti, teruk oleh kesepian

Di Amerika Syarikat, orang yang mengalami demensia sering retorik dan metafora disamakan dengan zombi, dan demensia sering digambarkan sebagai keadaan yang samar-samar diletakkan di antara kehidupan dan kematian.

Idea sedemikian menyumbang besar kepada stigma, ketakutan dan rasa malu yang biasanya menghadiri diagnosis demensia.

Dan jika demensia merupakan salah satu bentuk penurunan yang paling ditakuti yang dikaitkan dengan penuaan, ia juga merupakan salah satu yang paling biasa. Keadaan ini menjejaskan kira-kira 14 peratus orang yang berumur lebih dari 71. The prevalens demensia meningkat dengan usia, meningkat daripada kira-kira 5 peratus di kalangan orang dalam 70s mereka kepada 24 peratus daripada mereka dalam 80s mereka - dan mereka yang mencapai umur 90, kira-kira 40 peratus terjejas.

Bagaimanakah orang dapat mengalami bermulanya demensia di dalam kawan, dan bagaimana mereka bertindak balas? Ahli keluarga yang rapat sering dijangka akan menghadapi cabaran demensia, dan ramai yang cuba melakukannya. Walau bagaimanapun, tidak jelas apa yang dapat dimainkan atau dimainkan oleh rakan-rakan. Kajian kecil telah membincangkan topik ini.

Saya baru-baru ini menerbitkan sebuah artikel dan bab buku berdasarkan wawancara dengan individu yang mengenali diri sebagai kawan orang yang mengalami demensia (serta beberapa penyedia penjagaan kesihatan dan ahli keluarga).

Idea asas di sebalik penyelidikan ini adalah bahawa terdapat pelajaran untuk belajar daripada mereka yang telah menemui kedua-dua sebab dan cara untuk mengekalkan hubungan persahabatan selepas bermulanya demensia - pelajaran yang dapat dikongsi dengan orang lain yang mendapati diri mereka menghadapi situasi yang sama. Rakan yang masih dalam hubungan dengan rakan yang mengalami demensia boleh mendapat pengetahuan mengenai penyakit dan berkembang dengan cara yang tidak dijangka.

Penyelidikan itu mendokumentasikan bagaimana sesetengah orang mencari nilai, minat, makna dan keseronokan dalam persahabatan dengan orang yang hidup dengan demensia. Di antara penemuan, beberapa menonjol.

  • Melalui pengalaman, orang mendapat bentuk pengetahuan tertentu tentang cara berinteraksi dengan baik dengan orang yang mengalami demensia. Bagaimana keadaannya memberi kesan kepada orang ramai boleh berbeza-beza, dan tidak ada manual arahan untuk berinteraksi dengan baik dengan orang yang mengalami demensia. Namun, beberapa teknik dan pendekatan yang dikembangkan oleh rakan-rakan ini mungkin patut dicuba untuk orang lain juga.

  • Bercakap mengenai demensia - dengan kata lain, menjadikan topik ini kadang-kadang sukar dan tidak selesa "boleh dikatakan" - boleh menjadi langkah pertama yang kritikal untuk menghampirinya secara kolektif, sebagai sesuatu untuk masyarakat untuk menangani bukan hanya sebagai masalah individu.

  • Orang yang saya temubual menggambarkan persahabatan dengan orang yang mengalami demensia sebagai hubungan yang mampu berubah, dan bukan sekadar bertahan.

  • Orang-orang yang masih bertugas sebagai rakan selepas permulaan simptom menggambarkan demensia sebagai dorongan untuk transformasi peribadi dan interpersonal yang boleh melibatkan pembelajaran, pertumbuhan dan hadiah yang tidak dijangka - serta kesedihan dan kehilangan.

Kawan memainkan peranan penting dalam kalangan sokongan yang lebih luas

Bagaimana rakan-rakan bertindak balas terhadap demensia adalah penting untuk beberapa sebab.

Pertama dan paling penting, persahabatan penting bagi orang dewasa yang lebih tua dengan demensia kerana semua sebab yang sama bahawa persahabatan penting kepada sesiapa sahaja: Mereka adalah sumber keseronokan, sokongan dan identiti sosial.

Kedua, kesukaran dan beban yang dihadapi oleh pengasuh yang tidak dibayar secara tidak formal dan penderaan demensia (kebanyakannya saudara perempuan) mungkin kurang memberangsangkan jika rakan-rakan dan hubungan sosial yang lain kekal hadir dalam kehidupan orang-orang dengan demensia.

Ketiga, terdapat sejumlah besar orang dewasa yang lebih tua dengan demensia yang - akibat perubahan corak pernikahan, melahirkan anak, umur panjang, pengaturan hidup dan mobilitas geografi - cukup tidak mempunyai ahli keluarga yang ada dan bersedia kepada membuat keputusan perubatan atau melangkah ke dalam peranan penjaga. Bagi mereka, bagaimana rakan-rakan, jiran-jiran, rakan sekerja dan orang lain boleh bertindak balas perkara kehidupan dan kematian.

Cahaya dalam kegelapan

Dementia boleh kelihatan seperti topik yang menakutkan dan menyedihkan, tetapi kajian ini memberi alasan untuk berasa selesa. Walaupun ubat-ubatan kini tidak ada penawar dan beberapa rawatan yang berkesan untuk menawarkan, itu tidak bermakna tiada apa yang boleh kita lakukan.

Terdapat banyak yang boleh kita lakukan untuk menjadikan hidup lebih baik untuk orang dewasa yang lebih tua dengan demensia. Dan kita sepatutnya melakukan apa yang kita boleh - bukan sahaja kerana orang yang mengalami demensia adalah ahli-ahli komuniti manusia kita, tetapi juga kerana salah seorang daripada kita mungkin mendapati diri kita terpengaruh di masa depan.

PerbualanSalah satu ayat "Auld Lang Syne" Yang kurang kerap dinyanyikan oleh perayaan Tahun Baru termasuk garis: "Kami akan mengambil secangkir kebaikan lagi, untuk Auld Lang Syne." Membantu orang yang dihadapi dengan permulaan demensia di dalam rakan belajar dari orang lain bagaimana untuk mengisi, berkongsi dan mengambil rezeki dari "cawan kebaikan" itu adalah salah satu cara penyelidikan antropologi berusaha untuk menjadikan dunia ini tempat yang lebih baik.

Mengenai Penulis

Janelle Taylor, Profesor, Antropologi Perubatan, Universiti Washington

Artikel ini pada asalnya diterbitkan pada Perbualan. Membaca artikel asal.

Buku-buku yang berkaitan

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = penuaan persahabatan dementia; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf pada

icon-facebooktwitter-iconrss-icon

Dapatkan Yang Terbaru Dengan E-mel

{Emailcloak = mati}