Kenapa Berita Baik Bahawa King Coal Dihapuskan Di Amerika Syarikat

Kenapa Berita Baik Bahawa King Coal Dihapuskan Di Amerika Syarikat

Ini adalah tahun paling buruk dalam dekad untuk arang batu AS. Dalam tempoh enam bulan pertama 2016, pengeluaran arang batu AS adalah turun peratus 28 yang mengecewakan berbanding dengan 2015, dan turun 33 berbanding 2014. Buat pertama kalinya, gas asli mengatasi batubara sebagai sumber utama penjanaan elektrik AS pada tahun lalu dan tetap seperti itu. Sejak lima tahun yang lepas, pengeluaran arang batu Appalachian telah dipotong separuh dan banyak loji pembakaran arang batu mempunyai telah bersara.

perubahan iklim

Ini adalah penurunan yang luar biasa. Dari kemuncaknya di 2008, pengeluaran arang batu AS telah menurun sebanyak 500 juta tan per tahun - itu 3,000 lebih sedikit paun arang batu setahun untuk setiap lelaki, wanita dan kanak-kanak di Amerika Syarikat. Sebuah kereta api kaki 60 biasa memegang 100 tan daripada arang batu, jadi penurunan itu adalah sama dengan lima juta kereta api yang lebih sedikit setiap tahun, cukup untuk pergi dua kali di seluruh bumi.

Perubahan dramatik ini bermakna sepuluh dalam seribu daripada pekerjaan arang batu yang hilang, menimbulkan banyak kesulitan sosial dan soalan dasar untuk komuniti arang batu. Tetapi ia adalah satu manfaat yang tidak ternilai bagi persekitaran tempatan dan global. Persoalannya sekarang ialah sama ada trend akan berterusan di AS dan, lebih penting lagi, dalam ekonomi yang berkembang pesat di seluruh dunia.

Faedah kesihatan akibat penurunan arang batu

Batu arang adalah Karbon peratus 50, jadi pembakaran arang kurang bermakna pelepasan karbon dioksida yang lebih rendah. Lebih daripada 90 peratus arang batu AS digunakan dalam penjanaan elektrik, jadi gas asli murah dan peraturan alam sekitar ada menolak arang batu, ini telah mengurangkan keamatan karbon penjanaan elektrik AS dan merupakan sebab utama mengapa pelepasan karbon dioksida AS turun peratus 12 berbanding dengan 2005.

Mungkin lebih penting lagi, pembakaran arang batu kurang bermakna kurang pencemaran udara. Sejak 2010, pelepasan sulfur dioksida AS mempunyai menurun peratus 57, dan pelepasan nitrogen oksida mempunyai menurun peratus 19. Penurunan yang curam ini mencerminkan arang batu kurang dibakar, serta peralatan kawalan pencemaran yang dinaikkan di sekitar satu suku daripada loji arang batu sedia ada sebagai tindak balas kepada peraturan baru dari Agensi Perlindungan Alam Sekitar AS.

Pengurangan ini adalah penting kerana pencemaran udara adalah risiko kesihatan utama. Strok, penyakit jantung, kanser paru-paru, penyakit pernafasan dan asma semua yang berkaitan dengan pencemaran udara. Arang batu membakar 18 kali lebih teruk daripada membakar gas asli dari segi pencemaran udara tempatan sehingga menggantikan gas asli untuk arang batu merendahkan risiko kesihatan dengan ketara.

Ahli ekonomi telah mengira bahawa kerosakan persekitaran daripada arang batu adalah AS $ 28 per megawatt jam untuk pencemaran udara dan $ 36 setiap megawatt-jam untuk karbon dioksida. Penjanaan arang batu AS turun dari puncaknya sekurang-kurangnya 700 juta megawatt-jam setiap tahun, jadi ini adalah $ 45 bilion setiap tahun dalam faedah alam sekitar. Penurunan arang batu adalah baik untuk kesihatan manusia dan baik untuk alam sekitar.

India dan China

Tinjauan global untuk arang batu lebih bercampur-campur. Sebagai contoh, India telah dua kali ganda penggunaan arang batu sejak 2005 dan kini melebihi penggunaan AS. Penggunaan tenaga di India dan negara membangun lain mempunyai melebihi konsisten ramalan, jadi jangan terkejut jika penggunaan arang batu terus meningkat di negara berpendapatan rendah.

Walau bagaimanapun, di negara berpendapatan sederhana, ada tanda-tanda bahawa penggunaan arang batu mungkin semakin perlahan. Harga gas semulajadi yang rendah dan kebimbangan alam sekitar mencabar arang batu bukan sahaja di Amerika Syarikat tetapi di seluruh dunia, dan ramalan dari EIA dan BP mempunyai penggunaan arang batu global yang perlahan dalam beberapa tahun akan datang.

Terutamanya penting ialah China, di mana penggunaan arang batu hampir tiga kali ganda antara 2000 dan 2012, tetapi lebih baru-baru ini perlahan. Ada yang berpendapat bahawa penggunaan arang batu China mungkin ada sudah memuncak, kerana ekonomi China beralih daripada industri berat dan ke arah sumber tenaga yang lebih bersih. Jika betul, ini merupakan perkembangan yang menakjubkan, seperti yang diwakili oleh China Peratus 50 penggunaan arang batu global dan kerana unjuran sebelumnya telah meletakkan puncak China di 2030 atau di luar.

Pengalaman baru-baru ini di India dan China menunjuk kepada apa yang dikatakan ahli ekonomi alam sekitar sebagai "Kurungan Alam Sekitar Kuznet. " Ini adalah idea bahawa apabila sebuah negara tumbuh lebih kaya, pencemaran mengikuti corak "U", yang pertama kali meningkat pada tahap berpendapatan rendah, kemudian akhirnya berkurang apabila negara berkembang lebih kaya. India berada di bahagian curam ke atas, manakala China, mungkin, mencapai puncak.

Faedah kesihatan global memotong arang batu

Penurunan global dalam penggunaan arang batu akan mempunyai manfaat alam sekitar yang sangat besar. Manakala kebanyakan loji arang batu AS dilengkapi dengan alat pembasuh dan alat kawalan pencemaran lain, ini bukan kes itu di banyak bahagian dunia. Oleh itu, mengalihkan arang batu boleh menghasilkan pengurangan yang lebih besar dalam sulfur dioksida, nitrogen oksida, dan bahan pencemar lain daripada walaupun penurunan AS baru-baru ini yang besar.

Sudah tentu, negara-negara seperti China juga boleh memasang scrubbers dan terus menggunakan arang batu, dengan itu menangani pencemaran udara tempatan tanpa menurunkan pelepasan karbon dioksida. Tetapi pada beberapa tahap kos relatif, ia menjadi lebih murah untuk hanya bermula dengan sumber generasi yang lebih bersih. Scrubbers dan peralatan kawalan pencemaran lain mahal untuk memasang dan mahal untuk dijalankan, yang menyakitkan ekonomi loji kuasa arang batu berbanding dengan gas asli dan boleh diperbaharui.

Penurunan yang lebih mendalam dalam penggunaan arang batu akan menjadi jauh ke arah mencapai matlamat iklim dunia. Kami masih menggunakan global lebih daripada 1.2 tan arang batu setiap tahun. Lebih daripada Peratus 40 daripada jumlah pelepasan karbon dioksida global berasal dari arang batu, maka dasar perubahan iklim global telah betul-betul menumpukan perhatian secara tepat untuk mengurangkan penggunaan arang batu.

Jika kemerosotan AS baru-baru ini menunjukkan petunjuk yang dijangka di tempat lain di dunia, maka matlamat ini nampaknya menjadi lebih mudah dicapai, yang merupakan berita yang sangat baik untuk persekitaran global.

Tentang Pengarang

PerbualanLucas Davis, Profesor Madya, Universiti California, Berkeley

Artikel ini pada asalnya diterbitkan pada Perbualan. Membaca artikel asal.

Buku-buku yang berkaitan

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = king coal; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf pada

icon-facebooktwitter-iconrss-icon

Dapatkan Yang Terbaru Dengan E-mel

{Emailcloak = mati}