Sekolah-sekolah AS 12,000 Adakah Dalam A Mile Of A Chemical Hazardous Facility

Sekolah-sekolah AS 12,000 Adakah Dalam A Mile Of A Chemical Hazardous Facility

Tanpa ketiadaan dasar AS persekutuan untuk sekolah-sekolah yang terletak berhampiran laman berpotensi berbahaya, aktivis komuniti mencari penyelesaian yang lebih selamat. Pada April 17, 2013, letupan dan kebakaran di kilang Syarikat Pupuk Barat di Barat, Texas, membunuh orang 15 dan beratus-ratus yang cedera. Ia juga memusnahkan lebih banyak bangunan 150 di sekitar kilang itu. Antara Sekolah Menengah Barat untuk 4th dan 5th, terletak kira-kira 550 kaki (170 meter) dari loji baja dan Sekolah Tinggi Barat, kira-kira 1,150 kaki (350 meter). Di samping itu, letupan dan kebakaran, didorong oleh gred baja ammonium nitrat - diketahui meletup ketika terdedah kepada panas dan tekanan - menyebabkan kerosakan yang besar ke Sekolah Elementary West dan Sekolah Menengah Barat.

Juga terletak betul-betul di seberang jalan dari tumbuhan dan tangki bajanya adalah taman permainan dan gelanggang bola keranjang - masing-masing dari 360 dan 250 kaki (110 dan 76 meter) dari garis pagar tanaman. Nasib baik, kejadian itu berlaku di 7: 51, lama selepas pelajar dan kakitangan meninggalkan bangunan, dan pada hari tanpa aktiviti petang. Dalam penyiasatannya, Lembaga Keselamatan Kimia AS menentukan bahawa sekolah-sekolah telah diduduki pada masa letupan, kecederaan maut mungkin besar.

Tambahan lagi, analisis tambahan oleh penyelidik CSB ​​mendapati bahawa kedekatan West, Texas, sekolah-sekolah ke kemudahan kimia yang berbahaya itu tidak unik. Malah, para penyelidik mendapati bahawa hampir separuh daripada perniagaan 40 di Texas yang mempunyai ammonium nitrate gred di tapak terletak dalam jarak setengah kilometer (0.8 kilometer) sebuah sekolah. A Pusat Analisis Kerajaan Berkesan diterbitkan awal tahun ini juga mendapati bahawa hampir satu kanak-kanak 10 AS - 4.9 juta kanak-kanak - pergi ke kira-kira sekolah 12,000 di seluruh negara yang berada dalam jarak satu kilometer (1.6 kilometer) dari kemudahan yang menggunakan atau menyimpan bahan kimia berbahaya. Ini adalah tapak perindustrian yang menggunakan bahan kimia yang Agensi Perlindungan Alam Sekitar AS menganggap cukup berbahaya memerlukan syarikat mempunyai rancangan kecemasan jika berlaku pelepasan kimia toksik atau kejadian berbahaya yang lain.

Satu lagi analisis oleh Institut Penyelidikan Ekonomi Politik di University of Massachusetts Amherst mendapati bahawa sekolah yang terletak berhampiran dengan kilang industri yang membebaskan jumlah bahan kimia toksik yang tinggi - dan melaporkan siaran ini kepada EPA di bawah agensi itu Inventori Rilis toksik program - meletakkan "ribuan sekolah dan ratusan ribu kanak-kanak berisiko" pendedahan kepada bahan pencemar udara berbahaya. Antaranya adalah bahan kimia yang diketahui menjejaskan kesihatan pernafasan dan neurologi - termasuk plumbum, merkuri dan sebatian yang berkaitan dengan bahan api fosil. CFEG dan lain-lain secara konsisten mendapati bahawa kemudahan-kemudahan ini terletak di dalam dan di sekitar penduduk minoriti dan berpendapatan rendah.

Ada sesungguhnya "beribu-ribu sekolah ini" di seluruh AS, kata spesialis pengesyoran CSB Veronica Tinney, yang memeriksa keadaan ini dalam kertas yang baru diterbitkan oleh Perspektif Kesihatan Persekitaran. "Saya tidak fikir banyak orang tahu bahawa kemudahan ini sering terletak berhampiran sekolah," tambahnya.

Tetapi sesetengah orang, seperti Pam Nixon, yang tinggal di Lembah Kanawha Barat Virginia - tidak jauh dari Charleston, dan pulang ke salah satu negara tertinggi kepekatan tumbuhan kimia - semuanya sedar tentang kedekatan ini. Tumbuh-tumbuhan di sana menggunakan dan mengeluarkan bahan kimia yang sangat berbahaya, banyak yang masuk ke dalam racun perosak dan pengeluaran plastik, dan mempunyai a sejarah of kemalangan yang melibatkan toksik ini.

"Kami mempunyai siren kecemasan yang pergi sebulan sekali. Anda boleh mendengar mereka sepanjang lembah, "kata Nixon, yang merupakan presiden kumpulan tempatan yang dipanggil Orang yang Memperhatikan Mengenai Keselamatan Kimia. Ini biasanya latihan, tetapi tidak selalu. "Saya tinggal di tengah-tengah antara a Kemudahan Dow Union Carbide dan juga Kemudahan Dow di Institut [Virginia Barat]. Setiap tahun sekolah-sekolah mempunyai gerai berlindung di tempat, jadi para pelajar dan ibu bapa dan guru dapat bertahan dengan cepat dan dapat menutup jendela, untuk mengamankan anak-anak di bangunan bila ada pembebasan kimia dari suatu fasilitas, "katanya. . "Saya pernah tinggal di Institut dan menjalani beberapa perkara yang disebut conflagrations dan letupan dan pelepasan kimia yang menyebabkan kita mempunyai tempat perlindungan."

"Dari segi sekolah-sekolah yang sedia ada, tidak ada buku untuk menangani bahaya ini. Orang ramai tidak memikirkan perkara ini ketika mereka mencari sekolah-sekolah ini. "-Ronald White

Insiden-insiden ini jauh dari perkara masa lalu. Pada hari Sabtu, Ogos 27, 2016, kebocoran gas klorin di kilang kimia Axiall di New Martsinsville, West Virginia, menyebabkan pemindahan komuniti, jalan raya ditutup dan membatalkan beberapa acara sukan sekolah. (Klorin, iaitu sangat toksik dalam bentuk gasnya, boleh menyebabkan masalah pernafasan, paru-paru dan penglihatan serta loya dan luka bakar, dan boleh meletup jika ia bersentuhan dengan bahan kimia lain yang lain, termasuk ammonia, gas asli atau turpentin.) Pada bulan Ogos 31, api dan kimia dibebaskan di kilang kimia di Gallipolis Ferry, West Virginia (kira-kira sejam dari Charleston) menyebabkan pelajar dan kakitangan sekolah Beale Elementary menjadi tempat perlindungan. Kanak-kanak berada di taman permainan pada masa itu, kepala sekolah memberitahu WNNZ News Channel 3. "Pelajar-pelajar bertindak balas dengan hebat, mereka tidak mempunyai masalah dengannya. Mereka hanya menganggap ia adalah gerudi supaya mereka tidak panik, "katanya. Kemudian, pada bulan Oktober 21, pelepasan kimia di Atchison, Kansas, tumbuhan menyebabkan pemindahan sekolah awam tempatan dan sekolah rendah menjadi tempat perlindungan. Dan di 2014, tumpuan bahan kimia Kebebasan Industri ke Sungai Elk berhampiran Charleston menjejaskan seluruh komuniti, termasuk menutup sekolah di mana pelajar mengadu pening dan membakar mata dan hidung.

Tiada Peraturan atau Peraturan

Tidak ada undang-undang persekutuan atau peraturan yang menyekat atau menentukan cara sekolah yang dekat dengan kemudahan yang menggunakan atau menyimpan bahan-bahan berbahaya, kata Ronald White, seorang perunding sains kesihatan persekitaran yang bebas dan pengarang bersama laporan CFEG Hidup dalam Shadow of Danger.

"Dari segi sekolah yang sedia ada," White menerangkan, "tidak ada buku untuk menangani bahaya ini. Orang-orang tidak berfikir tentang hal ini ketika mereka mencari sekolah-sekolah ini. "Sebenarnya, tiada agensi persekutuan pada masa ini mempunyai kuasa untuk melarang sekolah yang berdekatan dengan kemudahan bahan kimia berbahaya, menulis karya Tinney dan pengarang bersama CSB. White memanggil keadaan "tragedi yang menunggu untuk berlaku."

Agensi Perlindungan Alam Sekitar Amerika Syarikat "telah melakukan sedikit kerja di sekolah dan bahaya di sekolah," kata Tinney. Tetapi, katanya, agensi itu tidak mempunyai kuasa untuk menentukan apa yang berlaku di sekolah-sekolah tempatan.

Sebagai contoh, EPA telah maju secara sukarela Garis Panduan Meninjau Sekolah, dikeluarkan di 2011 di bawah Akta Kemerdekaan dan Keselamatan Tenaga 2007. Tetapi ini hanya berlaku untuk sekolah baru. Malah garis panduan ini menyatakan dengan jelas, "Garis panduan tapak sekolah TIDAK direka untuk aplikasi retroaktif kepada keputusan sekolah yang sebelumnya." garis panduan termasuk cadangan untuk mempertimbangkan pencemaran udara dan air dan pencemaran tanah, sama ada dari sumber warisan - pencemaran yang berlaku pada masa dahulu - atau aktiviti berterusan seperti aplikasi racun perosak pertanian. Mereka juga mencadangkan untuk mempertimbangkan kekerapan dan intensiti "bahaya keselamatan yang berdekatan ... (contohnya, letupan dan banjir)." Garis panduan ini menyebut bahaya pencemaran industri, tetapi sekali lagi ini adalah cadangan, bukan keperluan.

EPA juga telah membangunkan "Alat Penilaian Persekitaran Sekolah Sihat"Walau bagaimanapun, ia memberi tumpuan terutamanya kepada bahaya di bangunan sekolah atau di sekolah sebab bukannya bahaya yang mungkin terletak berdekatan di persekitaran atau komuniti sekolah.

Peraturan-peraturan yang wujud mengenai mencari sekolah berhampiran bahaya alam sekitar adalah di peringkat tempatan. Tetapi sekali lagi, tumpuan ini kepada sekolah-sekolah baru, bukannya sudah dibina. In satu laporan untuk EPA yang diterbitkan dalam 2006, Penyelidik Perkhidmatan Perundangan Rhode Island mendapati bahawa hanya 14 menyatakan sebenarnya mempunyai dasar yang secara khusus mengharamkan mencari sekolah "berhampiran sumber pencemaran atau bahaya lain yang menimbulkan risiko keselamatan anak-anak." Mereka juga mendapati bahawa kira-kira dua belas negeri tidak mempunyai keperluan untuk alam sekitar bahaya akan disiasat sebelum memilih tapak sekolah yang berpotensi. Dan hanya negara-negara 12 yang mempunyai peraturan yang memerlukan input awam mengenai penempatan sekolah baru, sesuatu penyelidik dianggap penting untuk menilai bahaya ini.

Peraturan peringkat negeri yang wujud menentukan bahawa sekolah baru tidak boleh dibina berhampiran kemudahan yang menggunakan, menyimpan, melepaskan atau melupuskan toksik yang terdiri daripada produk petroleum kepada racun perosak. Sesetengahnya termasuk kawasan lalu lintas yang berat dan lapangan terbang.

Di Lembah Kanawha, Nixon berkata, sebuah sekolah rendah yang baru dibina di 2011 dan "terletak kurang dari 2 kilometer [3.2 kilometer] daripada tumbuhan kimia Charleston. Saya tidak percaya ia dibincangkan bahawa ia berada dalam lingkungan radius 2 dari kilang kimia. Tiada perbincangan mengenai lokasi itu. "Tumbuhan kimia, katanya, hanya" sebahagian daripada landskap. Mereka ada di sana. "

"Lebih baik jika sekolah tidak begitu dekat dengan tempat yang anda dapat melihat tumbuhan di latar belakang," kata Nixon. "Biasanya ia orang dalam komuniti yang memaklumkan kepada syarikat bahawa apa sahaja yang telah dilepaskan telah sampai kepada masyarakat. Jika angin bertiup, bahan kimia boleh berada di sana di luar kanak-kanak sebelum ada yang tahu tentangnya. "

"Kami ingin memastikan para pekerja, pelajar kami, anak muda kami yang dididik di bidang ini, bahawa kesihatan mereka dianggap dan keselamatan mereka dipertimbangkan, dengan memiliki perniagaan yang lebih selamat, proses yang lebih selamat." -Michele Roberts

West Virginia memerlukan sekolah untuk dimiliki rancangan tindak balas krisis yang merangkumi prosedur perlindungan di tempat dan pemindahan. Protokol Beale Elementary melibatkan penutup pintu dengan plastik, mematikan penghawa dingin dan membuang apa-apa makanan kafeteria yang boleh tercemar. Kerajaan juga mempunyai dasar mengenai sekolah-sekolah yang terletak berdekatan dengan bahaya alam sekitar tertentu, tetapi memandangkan kepekatan tumbuhan kimia, banyak sekolah masih terletak berdekatan.

Teknologi Lebih Selamat, Bahan Kimia yang Lebih Selamat

Walaupun beribu-ribu sekolah di seluruh negara berada dalam kedudukan yang terpengaruh oleh kejadian kecemasan di kemudahan kimia yang berbahaya, "anda tidak akan meruntuhkan sekolah-sekolah ini," kata White. "Kemudian jawapannya ialah: Mari kita membuat kemudahan [industri] ini lebih selamat. Institut teknologi selamat. Ini adalah sesuatu yang perlu kita lakukan, bukan hanya untuk sekolah tetapi untuk seluruh masyarakat. "

Michele Roberts, penyelaras bersama kebangsaan untuk Perikatan Kesihatan Keadilan Alam Sekitar untuk Pembaharuan Dasar Kimia, dan rakannya menganjurkan untuk menggunakan bahan kimia dan proses pembuatan lebih selamat oleh industri.

"Apa yang kita dorong," kata Roberts, "adalah apa yang kita panggil 'peralihan yang adil.' Kami ingin memastikan para pekerja, pelajar kami, anak muda kami yang dididik dalam bidang ini, bahawa kesihatan mereka dianggap dan keselamatan mereka dipertimbangkan, dengan memiliki perniagaan yang lebih selamat, proses yang lebih selamat. "

Roberts juga telah melihat di mana sekolah terletak di seluruh negara, terutamanya di kawasan kejiranan berpendapatan rendah dan masyarakat warna. "Tidak ada polisi di tempat yang kita tahu tentang itu melindungi bentuk sekolah yang terletak dalam radius 1-hingga 3-mil [1.6- hingga 4.8-kilometer] dari beberapa operasi negara kita yang paling berat," katanya. Tempat-tempat di mana Roberts, White dan lain-lain telah menemui bahaya ini termasuk Los Angeles County, Houston dan komuniti lain di sepanjang Pantai Teluk.

Roberts menggambarkan berada di Wilmington, Delaware, baru-baru ini - di mana dia mengatakan terdapat sekolah naik dan turun + DE / @ 39.4048149, -76.1511927,9z / data =% 213m1% 214b1 "target =" _ blank "> Laluan koridor perindustrian 9 - mengerjakan pendidikan sains dengan anak sekolah dan mengenang," Seorang anak perempuan 11 yang merupakan sebahagian daripada kerja- melakukan semula adalah mengejutkan untuk mengetahui bahawa sekolah boleh terletak di dalam zon kerentanan, "kawasan yang akan terjejas jika terdapat pelepasan kimia atau kecemasan lain.

Penyelesaian, dia menjelaskan, akan memerlukan bekerja dengan pegawai perancang guna tanah, daerah sekolah, dan pihak berkuasa alam sekitar dan kesihatan tempatan dan tempatan.

Proses perindustrian yang lebih selamat juga merupakan sebahagian daripada perbualan awam yang berlaku di West Virginia, kata Nixon. Baru loji pemprosesan metanol sedang dirancang untuk kawasan Institut, dan orang bimbang bahawa ia mungkin akan sangat dekat dengan kolej tempatan, dia menjelaskan. "Komuniti itu mempunyai sejarah meletup dan kebocoran yang panjang dan tempat perlindungan," katanya, jadi ada kebimbangan untuk membawa tumbuhan tanpa reka bentuk yang lebih selamat.

"Masalahnya sangat rumit," kata CSB dari Tinney. Penyelesaian, dia menjelaskan, akan memerlukan bekerja dengan pegawai perancang guna tanah, daerah sekolah, dan pihak berkuasa alam sekitar dan kesihatan tempatan dan tempatan. Tinney juga bersetuju bahawa teknologi yang lebih selamat untuk tumbuhan kimia sedia ada, kilang penapis dan kemudahan perindustrian lain adalah kunci.

Di belakang Barat, Texas, tragedi, Presiden Obama mengeluarkan Perintah Eksekutif 13560. Ia mengarahkan agensi persekutuan untuk bekerjasama dengan syarikat yang menggunakan dan menyimpan bahan kimia berbahaya untuk mengurangkan bahaya tersebut. Perintah itu belum menghasilkan perubahan substantif; yang EPA kini mempertimbangkan keperluan baru yang boleh termasuk meminta syarikat untuk melihat teknologi yang lebih selamat yang dapat mengurangkan risiko kepada masyarakat sekitar.

Menjawab isu ini, Majlis Kimia Amerika - persatuan perdagangan yang mewakili industri kimia Amerika Syarikat - menunjuk kepada program "Penjagaan Bertanggungjawab" yang diperlukan untuk anggota ACC tetapi secara sukarela, dan mengatakan ini telah mengurangkan bilangan "insiden yang menyebabkan tumpahan, kebakaran, letupan atau kecederaan produk oleh 55 peratus sejak 1995. " ACC juga berkata"Sepanjang dekad yang lalu, ahli kami telah melaburkan hampir $ 13 bilion dalam peningkatan kemudahan kimia kimia di bawah Kod." Tetapi, sebagai Senator Barbara Boxer - yang telah lantang dalam isu ini - menunjukkan dalam satu kenyataan dan Pendengaran Senat dalam 2014, "[Hari] 602 sejak tragedi Barat, Texas, terdapat kemalangan kimia 355, mengakibatkan kematian 12 dan hospitalisasi 1,500 hampir."

Namun, kata White, isu sekolah di zon bahaya sering ditekan "ke pembakar belakang," kecuali kecemasan berlaku. Dia juga mengatakan tidak mungkin bahawa peraturan pentadbiran Obama telah dilakukan kemas kini keperluan perancangan kecemasan untuk kemudahan kimia berbahaya akan menangani isu ini, terutamanya mengenai sekolah sedia ada.

Pada masa ini, keseluruhan isu bahaya alam sekitar yang menjejaskan sekolah ditangani oleh undang-undang tempatan dan inisiatif sukarela. "Tidak ada agensi persekutuan, negara, atau tempatan yang diberi kuasa, dibiayai, dan dikendalikan untuk melindungi kanak-kanak dalam keadaan ini dari bahaya kesihatan persekitaran," ujarnya. Rangkaian Sekolah Sihat pengarah eksekutif Claire Barnett dan profesor pediatrik Jerome Paulson dalam bidang a kertas hanya diterbitkan oleh Perspektif Kesihatan Persekitaran. Walau bagaimanapun, kata White, harus ada "beberapa keperluan bahawa sekolah-sekolah ini menyedari prosedur apa yang harus diambil sekiranya berlaku kemalangan.

"Malangnya, walaupun itu tidak berlaku dengan konsistensi," kata White. "Tetapi jika ibu bapa tahu, akan ada lebih banyak tekanan." Lihat laman utama Ensia

Artikel ini pada asalnya muncul di Ensia

Mengenai Penulis

Elizabeth GrossmanElizabeth Grossman adalah pengarang dan wartawan Elizabeth Grossman adalah seorang wartawan dan penulis bebas dalam bidang persekitaran dan sains. Dia adalah pengarang Mengejar Molekul, Trash High Tech, Watershed dan buku-buku lain. Kerja-kerja beliau juga telah muncul dalam pelbagai penerbitan, termasuk Scientific American, Yale e360, yang Washington Post, TheAtlantic.com, Salon, Bangsa, dan Ibu Jones.

Buku oleh pengarang ini:

Mengejar Molekul: Produk Beracun, Kesihatan Manusia, dan Janji Hijau Kimia oleh Elizabeth Grossman.Mengejar Molekul: Produk Beracun, Kesihatan Manusia, dan Janji Kimia Hijau
oleh Elizabeth Grossman.

Klik di sini untuk maklumat lanjut dan / atau untuk memerintahkan buku ini di Amazon.

Lebih buku-buku oleh penulis ini

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf pada

icon-facebooktwitter-iconrss-icon

Dapatkan Yang Terbaru Dengan E-mel

{Emailcloak = mati}