Masa Depan Plastik: Memutihkan Yang Buruk Dan Menggalakkan Yang Baik

Masa Depan Plastik: Memutihkan Yang Buruk Dan Menggalakkan Yang Baik
Botol plastik sedia untuk dikitar semula. Dari Shutterstock, CC BY-ND

Plastik mempunyai nama yang tidak baik, terutamanya kerana dua sebab: kebanyakannya diperbuat daripada petroleum dan akhirnya menjadi sampah di alam sekitar.

Bagaimanapun, kedua-dua perkara ini boleh dielakkan. Peningkatan fokus pada komposit bio-derivatif dan degradasi serta kitar semula dapat mengurangkan pencemaran dan, sebenarnya, plastik dapat memberikan sumbangan positif kepada alam sekitar.

Plastik yang buruk

Ketahanan plastik menjadikannya sangat berguna, tetapi pada masa yang sama, ia berubah menjadi satu persatu (dan semakin besar) pada landskap, atau lebih penting lagi pemandangan laut, sekali dibuang.

Kami sudah tahu seketika itu plastik pukal mencemarkan lautan. Arus laut menumpu mengumpul sisa plastik di pulau terapung yang dikenali sebagai Besar Pasifik Sampah Patch, yang kini meliputi kawasan yang lebih besar daripada Greenland. Potongan plastik yang lebih besar adalah mengancam nyawa kepada marin dan burung laut. Mereka boleh menyerang mamalia laut atau burung dan membina perut dan nyali mereka.

Baru-baru ini, kesedaran mikroplastik telah menimbulkan kebimbangan mengenai kehadiran mereka di rantai makanan. Commentators mencadangkan bahawa oleh 2050 akan ada seperti plastik di laut kerana terdapat ikan. Siapa yang mahu menangkap beberapa plastik kemudian?

Di luar itu, pengeluaran plastik kini bergantung pada petroleum dan telah menimbulkan isu bahaya kesihatan, umumnya dikaitkan dengan produk berasaskan petroleum semasa pengeluaran, penggunaan dan pelupusan.

Plastik untuk kebaikan

Plastik boleh menyumbang secara positif kepada alam sekitar dengan cara berikut:

  • Kurangkan pembaziran makanan

antara satu perempat dan satu pertiga daripada semua makanan yang dihasilkan dibazirkan melalui kerosakan. Tetapi tanpa pembungkusan plastik, ia akan menjadi lebih teruk dan mempunyai jejak karbon yang lebih besar.

Ramai peminat kitar semula yang saya tahu tidak berfikir tentang membuang makanan yang rosak yang memerlukan tenaga dari segi menanam, menanam, menuai dan mengangkut dan oleh itu akan menambah pelepasan gas rumah hijau.

  • Pengangkutan ringan

Penggunaan plastik dalam pengangkutan (kereta, kereta api dan pesawat) akan mengurangkan penggunaan bahan api. Aplikasi mereka (bersama-sama dengan gentian pengukuhan) dalam aeroangkasa sebagai alternatif kepada aloi logam tradisional telah membawa besar keuntungan kecekapan bahan api sejak beberapa dekad lalu.

Penggabungan plastik bertetulang serat dalam Boeing 787 Dreamliner, sebagai contoh, telah menghasilkan kecekapan bahan bakar yang sama dengan kereta keluarga (ketika diukur dengan kilometer perjalanan per orang). Dengan cara ini, serat karbon, serat aeroangkasa pilihan, dihasilkan daripada plastik.

Terdapat perkara yang baik tentang plastik termasuk manfaat untuk alam sekitar, tetapi adakah mungkin untuk menggunakan aspek yang baik dan mengelakkan yang buruk?

Plastik pemeriksaan masa depan

Plastik adalah, secara kimia, rantaian panjang atau struktur rentas besar yang paling umum terdiri daripada rangka atom karbon.

Untuk masa yang lama, kami telah menggunakan plastik yang berasal dari bio - bahan-bahan semulajadi seperti kulit binatang termasuk kulit, usus dan kayu. Bentuk plastik ini adalah struktur kimia rumit yang hanya boleh dibuat secara alamiah pada tahap ini.

Sebahagian daripada plastik yang disintesis awal dibuat daripada bahan-bahan alami seperti kasein (dari tenusu) yang digunakan untuk barangan mudah seperti butang. Perkembangan plastik berasaskan petroleum telah menjadi gangguan utama dari bahan-bahan tersebut.

Walau bagaimanapun, dalam beberapa dekad yang lalu, plastik yang berasal dari bio telah menjadi tersedia yang memberikan penggantian yang baik. Ini termasuk plastik berasaskan kanji seperti polylactide (PLA), yang dihasilkan daripada kanji jagung, akar ubi kayu atau tebu dan diproses dengan cara yang sama seperti plastik berasaskan petroleum. Plastik seperti ini boleh dibuang atau digunakan untuk membuat botol minuman.

Plastik kitar semula merupakan satu lagi langkah penting untuk mengurangkan beban alam sekitar. Mari kita hadapi: orang-orang yang melakukan littering, bukan plastik itu sendiri. Lebih banyak usaha boleh masuk ke dalam koleksi sisa dan pendekatan lobak / kayu harus termasuk disincentives untuk sampah dan a cukai plastik yang akan mengecualikan plastik kitar semula.

Insentif juga diperlukan untuk menggalakkan pembangunan produk yang mengambil kira kitaran hayat penuh. Di Eropah, misalnya, undang-undang telah menjadikannya wajib dalam industri automotif sekurang-kurangnya 85% daripada kereta yang akan dikitar semula. Ini mempunyai pengaruh dramatik terhadap bahan dan reka bentuk yang digunakan dalam industri.

Walaupun dengan usaha terbaik, tidak realistik bahawa kami akan menangkap semua plastik untuk kitar semula. Plastik biodegradable boleh menjadi alat yang berguna untuk mencegah kerosakan alam sekitar. PLA (polylactide) adalah biodegradable, walaupun perlahan untuk pecah, dan terdapat bentuk lain yang tersedia.

Ini menekankan perlunya penyelidikan lebih banyak untuk mengawal biodegradabiliti, dengan mengambil kira aplikasi yang berlainan dan keperluan infrastruktur untuk menangani plastik biodegradable pada akhir hayat mereka. Jelas sekali, kami tidak mahu pesawat kita biodegradasi semasa perkhidmatan 20 mereka, tetapi botol air yang digunakan hanya perlu dipecahkan dalam masa yang singkat selepas digunakan.

Planet ini tidak perlu menjadi sampah sampah toksik. Dalam jangka masa pendek, ini memerlukan beberapa tindakan kerajaan untuk menggalakkan plastik bio-diperolehi, kitar semula dan biodegradable untuk membolehkan mereka bersaing dengan produk berasaskan petroleum.

PerbualanTerdapat tanda-tanda penambahbaikan: meningkatkan kesedaran mengenai sebab plastik yang merosakkan dan kesediaan pengguna untuk membayar beg plastik atau untuk melarang mereka. Kita perlu menghentikan lambakan di belakang rumah kita sendiri dan ingat bahawa alam sekitar adalah di mana kita hidup. Kita mengabaikannya dengan bahaya kita.

Tentang Pengarang

Kim Pickering, Profesor sains dan kejuruteraan bahan, Universiti Waikato

Artikel ini pada asalnya diterbitkan pada Perbualan. Membaca artikel asal.

Buku oleh Pengarang ini:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = "Kim Pickering"; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf pada

icon-facebooktwitter-iconrss-icon

Dapatkan Yang Terbaru Dengan E-mel

{Emailcloak = mati}