Kemusnahan Adakah Proses Semulajadi, Tetapi Ia Berlaku Pada 1,000 Times Kelajuan Normal

Kemusnahan Adakah Proses Semulajadi, Tetapi Ia Berlaku Pada 1,000 Times Kelajuan Normal
shutterstock

Apabila Sudan badak putih itu diturunkan oleh penjaga beliau awal tahun ini, ia mengesahkan kepupusan salah satu subspesies paling ikonik savana. Walaupun beberapa dekad usaha dari pemuliharaan, termasuk profil Tinder palsu untuk haiwan yang digelar "sarjana muda yang paling layak di dunia", Sudan membuktikan pasangan yang tidak diingini dan meninggal dunia - laki-laki terakhir seumpamanya. Anak perempuan dan cucu perempuannya kekal - tetapi, sekiranya tiada IVF yang berjaya berjaya, ia hanya menjadi masalah masa.

Badak putih utara pasti akan berkabung, seperti buku-buku gambar, dokumentari dan koleksi mainan lembut yang lain. Tetapi bagaimana pula dengan spesies yang kita kurang gemar - atau mungkin juga tidak menyedari sepenuhnya? Adakah kita akan berdukacita untuk katak-katak yang tidak jelas, kumbang mengganggu atau kulat yang tidak sedap? Kepupusan adalah, selepas semua, tidak dapat dielakkan di dunia semulajadi - ada yang menyebutnya "enjin evolusi". Sehingga perlu kepupusan perkara kita?

Pertama sekali, terdapat hujah praktikal yang kuat terhadap kehilangan biodiversiti. Variasi, dari gen individu ke spesies, memberikan ketahanan ekosistem dalam menghadapi perubahan. Ekosistem, pada gilirannya, memegang planet itu mantap dan menyediakan perkhidmatan yang penting untuk kebajikan manusia. Hutan dan tanah lembap menghalang bahan pencemar memasuki bekalan air kami, bakau menyediakan pertahanan pantai dengan mengurangkan lonjakan ribut, dan ruang hijau di kawasan bandar yang rendah kadar penyakit mental penduduk bandar. Kehilangan biodiversiti berterusan akan mengganggu perkhidmatan ini lebih jauh lagi.

Dilihat dalam cahaya ini, kerosakan alam sekitar yang disebabkan oleh pengekstrakan sumber dan perubahan besar yang dilakukan oleh manusia pada landskap kelihatan sangat tinggi risiko. Dunia tidak pernah mengalami gangguan ini pada masa yang sama, dan ia agak berjudi untuk menganggap bahawa kita boleh merosakkan planet kita sementara pada masa yang sama mengekalkan tujuh bilion manusia yang hidup di atasnya.

Walaupun pencurian sumber alam semula jadi bumi yang tidak dikawal pasti pastinya bimbang orang-orang yang berani untuk meneliti bukti-bukti itu, adalah bernilai menentukan bahawa kepupusan adalah satu isu dengan haknya sendiri. Sesetengah kerosakan alam sekitar boleh diterbalikkan, beberapa ekosistem yang gagal dapat dihidupkan semula. Kepupusan adalah muktamad yang tidak dapat dibatalkan.

Kerugian tidak sekata

Kajian terhadap spesies terancam menunjukkan bahawa, dengan melihat ciri-ciri mereka, kita dapat meramalkan bagaimana spesies itu akan pupus. Haiwan dengan badan yang lebih besar, sebagai contoh, lebih mudah terkeluar daripada yang lebih tinggi - dan yang sama berlaku untuk spesies di bahagian atas rantaian makanan. Untuk tumbuhan, berkembang epiphytically (di tumbuhan lain tetapi bukan sebagai parasit) meninggalkan mereka pada risiko yang lebih besar, seperti yang terlambat mekar.

Ini bermakna kepupusan tidak berlaku secara rawak merentasi ekosistem, tetapi kesannya tidak sama dengan jenis spesies yang melakukan fungsi serupa. Memandangkan ekosistem bergantung kepada kumpulan organisma tertentu untuk peranan tertentu, seperti pendebungaan atau pembubaran benih, kehilangan satu kumpulan itu boleh menyebabkan gangguan yang besar. Bayangkan penyakit yang hanya membunuh profesional perubatan - ia akan menjadi lebih dahsyat bagi masyarakat daripada yang membunuh bilangan orang yang sama secara rawak.

Corak yang tidak rawak ini merangkumi "pokok-of-life" evolusi. Sesetengah kumpulan spesies yang berkait rapat dibataskan ke lokasi yang sama yang terancam (seperti lemur di Madagscar) atau berkongsi ciri-ciri terdedah (seperti karnivor), yang bermaksud bahawa pokok evolusi boleh kehilangan seluruh cawangan dan bukannya menyebarkan daun. Sesetengah spesies dengan beberapa saudara dekat, seperti aye-aye or tuatara, juga berisiko tinggi. Kehilangan mereka tidak akan menjejaskan bentuk pokok itu, apatah lagi memadamkan cerita-cerita sejarah semula jadi yang indah dan indah.

Hujah kaunter yang paling biasa menegaskan bahawa kita tidak perlu bimbang tentang kepupusan, kerana ia adalah "proses semulajadi". Pertama sekali, begitu juga dengan kematian, tetapi ia tidak mengikuti bahawa kita dengan rendah hati menyerah kepadanya (terutama tidak pada peringkat awal atau di tangan orang lain).

Tetapi kedua, rekod fosil menunjukkan tahap kepupusan semasa sekitar 1,000 kali kadar latar semulajadi. Mereka diburukkan lagi oleh kehilangan habitat, memburu, perubahan iklim dan pengenalan spesies dan penyakit invasif. Amfibia kelihatan sangat sensitif terhadap perubahan alam sekitar, dengan anggaran kadar kepupusan sehingga 45,000 kali kelajuan semulajadi mereka. Kebanyakan kepupusan ini tidak direkodkan, jadi kita tidak tahu apa spesies yang kita kalah.

Kos tak terhitung

Tetapi adakah ia benar-benar penting bahawa dunia mengandungi kurang jenis katak? Mari kita ambil katak kecil kecil, coklat yang hipotetikal yang menjadi pupus kerana sisa toksik mencemarkan alirannya. Katak tidak pernah diterangkan oleh sains, jadi tidak ada yang lebih bijak tentang kehilangannya. Menyingkirkan keruntuhan ekosistem peringkat bencana akibat kepupusan besar-besaran yang berterusan, nilai intrinsik katak adalah pendapat. Ia berkembang selama berjuta-juta tahun untuk diadaptasi untuk bidang tertentu - kepada kita, penulis, kehilangan individu yang sempurna seimbang menjadikan dunia menjadi tempat yang lebih rendah.

Tetapi mudah untuk memberi kepelbagaian tentang biodiversiti apabila anda tidak perlu hidup bersamanya. Keajaiban alam seseorang mungkin menjadi siksaan orang lain - orang utan menyerang tanaman petani miskin, atau seekor harimau meragut ternakan gembala. Patogen juga merupakan sebahagian daripada permaidani yang kaya dengan kehidupan, tetapi berapa ramai dari kita yang meratapi pembasmian cacar?

PerbualanJadi sejauh mana keengganan kita untuk menghilangkan kepupusan? Kami tidak dapat menjawab soalan ini - tetapi seperti semua keraguan falsafah yang baik, ia dimiliki oleh semua orang, untuk dibahaskan di sekolah, kafe, bar dan tempat pasaran di seluruh dunia. Kita mungkin tidak semua setuju, tetapi kepupusan memperluas jangkauannya, jadi persetujuan dan tindakan segera diperlukan jika kita berharap dapat mengendalikannya.

Mengenai Pengarang

Elizabeth Boakes, Felo Pengajaran dalam Penyelidikan Biodiversiti dan Alam Sekitar, UCL dan David Redding, rakan penyelidikan, UCL

Artikel ini pada asalnya diterbitkan pada Perbualan. Membaca artikel asal.

Buku-buku yang berkaitan

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = kepupusan spesies; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf pada

icon-facebooktwitter-iconrss-icon

Dapatkan Yang Terbaru Dengan E-mel

{Emailcloak = mati}