Mengapa Ia Tidak Mudah Untuk Mendapatkan Ukuran Yang Benar Daripada Perkara

Mengapa Ia Tidak Mudah Untuk Mendapatkan Ukuran Yang Benar Daripada PerkaraSesetengah perkara hanya sukar untuk diukur. Flickr / Patty O'Hearn Kickham, CC BY

Saya mengajar pengukuran - kuantifikasi perkara. Sesetengah orang berfikir bahawa ini adalah matlamat paling sains; hanya angka dan pemerhatian, atau apa yang banyak orang menyebut fakta objektif.

Lord Kelvin, seorang saintis British terkenal, berkata:

Apabila anda boleh mengukur apa yang anda bercakap, dan menyatakannya dalam angka, anda tahu sesuatu mengenainya, apabila anda tidak dapat menyatakannya dalam angka, pengetahuan anda adalah jenis yang sedikit dan tidak memuaskan.

Saya secara umumnya bersetuju.

Tetapi - dan anda tahu ada yang akan tetapi - meletakkan nombor pada sesuatu mungkin tidak semestinya seperti yang anda fikirkan. Mungkin lebih mengejutkan, meletakkan nombor pada sesuatu sebenarnya mungkin mengubah perkara itu.

Oh, ketidakpastian itu

Platform Prinsip ketidakpastian Heisenberg mengatakan bahawa di peringkat kuantum, jika anda boleh mengukur satu aspek zarah (katakan, kedudukannya) maka anda tidak dapat mengkuikan lagi (momentumnya atau di mana ia akan berlaku).

Terdapat satu prinsip yang lebih umum dalam fizik yang dipanggil Kesan Pemerhati yang menyatakan untuk sistem tertentu, perbuatan mengukur sesuatu mempengaruhi atau mengubah perkara itu.

Penulis Douglas Adams mencatatkan masalah ini dalam panduan Hitchhiker yang terkenal kepada siri Galaxy, di mana beliau menyimpulkan jawapannya kepada soalan utama tentang kehidupan, alam semesta dan segala-galanya tidak dapat wujud di alam semesta yang sama di mana soalan sebenar wujud. Sekiranya anda menjumpai jawapan maka soalan itu akan berubah.

Tindakan pengukuran yang mengubah sesuatu melampaui fizik teras keras atau fiksyen sains tegar, fantasi dan komedi. Pengukuran boleh membuat perubahan kepada orang.

Dari psikologi dan saintis sosial, Donald Campbell, kami dapat Undang-undang Campbell, yang memberi amaran kepada kami bahawa:

Semakin apa pun penunjuk sosial kuantitatif digunakan untuk membuat keputusan sosial, semakin banyak subjeknya akan tekanan korupsi dan lebih tepatnya untuk memesongkan dan merosakkan proses-proses sosial yang dimaksudkan untuk memantau.

Idealnya, penunjuk sosial kuantitatif direka untuk memantau dan membantu kemajuan langsung ke arah matlamat, dan oleh itu mereka harus mengubah tingkah laku kita. Tetapi dalam tempoh yang agak singkat, pengiraan ini boleh dijadikan gamed atau dimanipulasi (rusak) untuk membuat beberapa keputusan atau hasil kelihatan lebih baik daripada yang lain.

Perjudian ini adalah perkara biasa dalam perdebatan politik, di mana pengelasan semula atau pensampelan semula yang teliti boleh mengubah trend dalam, katakan, pengangguran (under-employment?) Atau ekonomi.

Contoh lain, misalnya, skor pendidikan standard untuk swasta berbanding sekolah awam berbanding sekolah agama - kita semua telah mendengar tentang "mengajar untuk ujian"Atau menggalakkan pelajar terpilih untuk memboikot ujian.

Manipulasi semacam itu akhirnya menjadi jelas dan seringkali membawa kepada epithet "kebohongan, kebohongan dan statistik yang terkutuk".

Oh, rasuah

Sebagai seseorang yang mengajar statistik, saya tersinggung bagi pihak seni mulia itu - kerana masalahnya bukan statistik, tetapi cara orang telah merosakkan pengukuran untuk membuat angka kelihatan lebih baik.

OK, mudah untuk melihat bagaimana pengukuran sosial dapat dimanipulasi untuk membuat orang berfikir atau bertindak dengan cara yang berbeza. Ini adalah benar terutamanya selepas kegagalan saintis sosial dan pengkaji-tinjauan untuk meramalkan hasil Pilihan raya AS or Brexit referendum.

Tetapi bagaimana pula dengan nombor saintifik yang keras? Ambil, sebagai contoh, ketinggian seseorang. Kami dapat menentukan dengan jelas dan menangani anomali (termasuk perkara-perkara seperti postur, kasut, atau kehadiran atau ketiadaan gaya rambut yang besar), dan kita dapat mengukur ribuan individu dengan mudah.

Baik, keras dan objektif eh? Kami menyimpulkan bahawa, secara purata, lelaki lebih tinggi daripada wanita (yang mana berlaku di dalamnya) Australia, dan di tempat lain mengikut a Kajian 2016). Tidak ada seksisme yang tersirat dalam pernyataan ini, walaupun ia menganggap jantina adalah sangat binari dan mengabaikan kemungkinan kumpulan bukan biner seperti orang-orang transgender.

Tetapi kesimpulan mudah ini sering bermutasi menjadi satu yang mengatakan lelaki lebih tinggi daripada wanita, atau lelaki rawak lebih tinggi daripada wanita rawak. Kami mempunyai imej mental lelaki yang lebih tinggi daripada wanita dan berkelakuan demikian walaupun ini hanya benar secara purata.

Jadi, lelaki lebih tinggi daripada wanita? Ia bergantung. Zeng Jinlian diukur pada 246.3cm (8ft 1in) dan walaupun dia meninggal dunia di 1982, dia masih memegang rekod sebagai wanita tertinggi, dan lebih tinggi daripada hampir semua lelaki yang pernah hidup.

Terdapat peluang yang lebih besar daripada 50% bahawa seorang lelaki yang dipilih secara rawak akan lebih tinggi daripada wanita yang dipilih secara rawak, kerana itulah maksud definisi purata rata-rata.

Tetapi jika wanita itu mempunyai warisan genetik dari Belanda dan lelaki itu tidak, atau jika wanita dilahirkan, katakan, di 1990 tetapi lelaki itu dilahirkan lebih awal, maka lebih besar wanita itu akan lebih tinggi daripada lelaki itu - kerana purata ketinggian berbeza dari negara ke negara dan telah berada di meningkat sejak abad yang lalu).

Anda boleh membuat sedikit wang bermain peluang jika anda bertaruh terhadap seseorang yang selalu bertindak seolah-olah wanita lebih pendek daripada lelaki.

Pengagihan ketinggian agak rumit (secara statistik, ia tidak normal, skewed or heterogen), jadi jika ia benar-benar "penting" untuk mendapatkan ketinggian relatif individu itu betul, anggapan daripada lelaki lebih tinggi daripada wanita adalah yang paling tidak sesuai.

Jadi apa yang harus diukur?

Oleh itu, bilakah penting untuk mengukur ketinggian manusia? Sebenarnya, ini berkaitan dengan soalan paling sukar dalam keseluruhan sains pengukuran - apa yang anda pilih untuk diukur.

Dua individu yang mempunyai ketinggian yang sama mungkin mempunyai perkadaran yang berlainan panjang di dalamnya kaki atau mereka leher, jadi pengukuran salah satu daripada komponen ini mungkin lebih relevan bergantung kepada sama ada anda menjual seluar, skirt, pakaian, baju atau anting-anting.

Selalunya keberpihakan dalam pemilihan perkara yang perlu diukur. Sebaliknya terdapat elemen subyektif yang kuat yang memilih sesuatu untuk diukur berdasarkan keakrabannya, kos pengukuran, yang dilihat korelasi dengan parameter kepentingan yang lain.

Kami mengukur ketinggian seseorang (dan berat) bukan kerana mereka cenderung secara langsung berkaitan dengan sesuatu tetapi lebih mudah kerana ia mudah diukur.

Ketinggian dan berat badan digunakan untuk mengira Indeks Massa Tubuh kami (BMI), sering digunakan sebagai satu langkah sama ada anda berlebihan berat badan dan tidak sihat atau tidak.

Mengapa Ia Tidak Mudah Untuk Mendapatkan Ukuran Yang Benar Daripada PerkaraHubungan antara ketinggian dan berat badan anda tidak selalu menjadi cara terbaik untuk mengukur obesiti. Flickr / Paola Kizette Cimenti, CC BY-NC-ND

Tetapi beberapa faktor boleh mempengaruhi BMI anda dan kesihatan, jadi langkah obesiti yang lebih berguna mungkin anda lilitan pinggang.

Di dunia yang ideal, kita akan mengukur lemak sebenar badan anda dan lokasinya (mungkin menggunakan ultrasound).

Tetapi kita mempunyai sejarah menggunakan BMI. Ia murah untuk dilakukan dan ada industri yang ditubuhkan di sekelilingnya, jadi kami terus mengukur parameter itu.

Akibat menggunakan ukuran tidak langsung ini adalah tindakan yang difokuskan untuk mengurangkan BMI, bukannya mengurangkan deposit lemak yang secara langsung menyebabkan kesihatan yang buruk.

Oleh itu, berhati-hatilah dengan apa yang anda pilih untuk mengukur dan hanya membuat pilihan akhir anda setelah anda mempertimbangkan sejumlah besar alternatif.

Dan lebih berhati-hati apabila orang lain menggunakan nombor mereka untuk membuktikan kes mereka. Pertimbangkan betapa mudahnya untuk merosakkan atau salah guna indeks atau pengukuran tidak langsung yang hanya berkaitan dengan perkara yang menarik.Perbualan

Tentang Pengarang

Cris Brack, profesor bersekutu dalam pengukuran dan pengurusan hutan, Universiti Kebangsaan Australia

Artikel ini terbit pertama kali di Perbualan. Baca artikel sumber.

Buku-buku yang berkaitan

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = weights and measures; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf pada

icon-facebooktwitter-iconrss-icon

Dapatkan Yang Terbaru Dengan E-mel

{Emailcloak = mati}