PFAS 'Forever Chemicals' Meluas dan Mengancam Kesihatan Manusia

PFAS 'Forever Chemicals' Meluas dan Mengancam Kesihatan Manusia
Busa pemadam kebakaran ditinggalkan selepas kebakaran di Pennsylvania. Buih ini sering mengandungi bahan kimia PFAS yang boleh mencemarkan bekalan air.
Bastiaan Slabbers / NurPhoto melalui Getty Images

Seperti banyak penemuan, penemuan Teflon berlaku secara tidak sengaja. Pada tahun 1938, ahli kimia dari Dupont (sekarang Chemours) sedang mengkaji gas penyejuk ketika, sangat mengejutkan, satu ramuan padat. Setelah disiasat, mereka mendapati bahawa bukan hanya bahan licin yang pernah mereka lihat - ia juga tidak bersifat korosif dan sangat stabil dan mempunyai titik lebur yang tinggi.

Pada tahun 1954, periuk Teflon "anti lengket" revolusi diperkenalkan. Sejak itu, seluruh kelas bahan kimia buatan manusia telah berkembang: bahan per dan polyfluoroalkyl, lebih dikenali sebagai PFAS. Disana ada meningkat daripada 6,000 bahan kimia ini. Banyak digunakan untuk noda, minyak dan kalis air. PFAS terdapat dalam pakaian, plastik, pembungkusan makanan, elektronik, produk penjagaan diri, busa pemadam kebakaran, alat perubatan dan banyak produk lain.

Tetapi lama-kelamaan, bukti perlahan-lahan membina bahawa beberapa PFAS yang biasa digunakan beracun dan boleh menyebabkan barah. Perlu 50 tahun untuk memahami bahawa kemalangan gembira penemuan Teflon sebenarnya adalah bangkai kereta api.

Sebagai penganalisis kesihatan awam, saya telah mempelajari bahaya yang disebabkan oleh bahan kimia ini. Saya adalah salah satu daripada beratus-ratus saintis yang meminta untuk rancangan yang komprehensif dan berkesan untuk menguruskan keseluruhan kelas PFAS untuk melindungi kesihatan awam sementara alternatif yang lebih selamat dikembangkan.

Biasanya, ketika Badan Perlindungan Alam Sekitar AS menilai bahan kimia untuk kemungkinan bahaya, ia memeriksa satu bahan pada satu masa. Pendekatan itu tidak berfungsi untuk PFAS, memandangkan jumlahnya banyak dan fakta bahawa pengeluar biasanya mengganti bahan toksik dengan "pengganti yang dikesali"- bahan kimia yang serupa dan kurang dikenali yang juga mengancam kesihatan manusia dan alam sekitar.

(PFA selamanya bahan kimia tersebar luas dan mengancam kesihatan manusia)Oleh kerana PFAS dihasilkan dan digunakan, mereka dapat berpindah ke tanah dan air. MI DEQ

Bahan kimia beracun

A tuntutan kelas tindakan membawa masalah ini ke perhatian nasional pada tahun 2005. Pekerja di sebuah kilang di Parkersburg, West Virginia, DuPont bergabung dengan penduduk tempatan untuk menuntut syarikat tersebut kerana melepaskan berjuta-juta pound salah satu bahan kimia ini, yang dikenali sebagai PFOA, ke udara dan Sungai Ohio. Peguam mendapati bahawa syarikat itu telah diketahui sejak tahun 1961 bahawa PFOA boleh membahayakan hati.


Dapatkan yang terbaru dari InnerSelf


Saman itu akhirnya diselesaikan di 2017 untuk AS $ 670 juta, selepas kajian lapan tahun puluhan ribu orang yang telah terdedah. Berdasarkan pelbagai kajian ilmiah, tinjauan ini menyimpulkan bahawa terdapat kemungkinan hubungan antara pendedahan kepada PFOA dan enam kategori penyakit: kolesterol tinggi yang didiagnosis, kolitis ulseratif, penyakit tiroid, barah testis, barah ginjal dan hipertensi disebabkan kehamilan.

Sejak dua dekad yang lalu, beratus kertas ilmiah yang dikaji oleh rakan sebaya telah menunjukkan bahawa banyak PFAS bukan sahaja beracun - tetapi juga jangan hancur sepenuhnya di persekitaran dan telah terkumpul di dalam badan orang dan haiwan di seluruh dunia. Beberapa kajian telah mengesan PFAS dalam 99% orang yang diuji. Yang lain mempunyai dijumpai PFAS dalam hidupan liar, termasuk beruang kutub, lumba-lumba dan anjing laut.


Peguam Robert Billott menggambarkan menuntut Dupont kerana dengan sengaja melepaskan berjuta-juta pound PFOA berbahaya di Parkersburg, Virginia Barat.

Meluas dan berterusan

PFAS sering disebut "bahan kimia selama-lamanya"Kerana mereka tidak merendahkan sepenuhnya. Mereka bergerak dengan mudah melalui udara dan air, dapat menempuh jarak jauh dengan cepat dan terkumpul di sedimen, tanah dan tanaman. Mereka juga dijumpai di debu dan makanan, termasuk telur, daging, susu, ikan, buah-buahan dan sayur-sayuran.

Dalam badan manusia dan haiwan, PFAS menumpukan perhatian dalam pelbagai organ, tisu dan sel. Yang Program Toksikologi Nasional AS dan Pusat Kawalan dan Pencegahan Penyakit telah mengesahkan senarai panjang risiko kesihatan, termasuk imunotoksisitas, barah testis dan ginjal, kerosakan hati, penurunan kesuburan dan penyakit tiroid.

Kanak-kanak lebih terdedah daripada orang dewasa kerana mereka dapat mengambil lebih banyak PFAS berbanding dengan berat badan mereka dari makanan dan air dan melalui udara. Kanak-kanak juga sering meletakkan tangan mereka di mulut, dan sistem metabolisme dan imun mereka kurang berkembang. Kajian menunjukkan bahawa bahan kimia ini membahayakan kanak-kanak dengan menyebabkan disfungsi buah pinggang, akil baligh, asma dan fungsi imun yang diubah.

Penyelidik juga telah mendokumentasikan bahawa pendedahan PFAS mengurangkan keberkesanan vaksin, yang terutama berkaitan dengan wabak COVID-19.

Peraturan tertinggal

PFAS telah menjadi begitu banyak di persekitaran yang dikatakan oleh pakar kesihatan mungkin mustahil untuk mengelakkan pendedahan sepenuhnya. Bahan ini dilepaskan sepanjang kitaran hidupnya, dari pengeluaran bahan kimia hingga penggunaan dan pelupusan produk. Hingga 80% pencemaran alam sekitar dari PFAS biasa, seperti PFOA, berasal penghasilan fluoropolimer yang menggunakan PFAS beracun sebagai alat pemprosesan untuk membuat produk seperti Teflon.

Pada tahun 2009 EPA menetapkan tahap penasihat kesihatan untuk PFOA dalam air minum 400 bahagian per trilion. Nasihat kesihatan bukanlah peraturan yang mengikat - memang demikian garis panduan teknikal untuk pemerintah negeri, lokal dan suku, yang terutama bertanggung jawab untuk mengatur sistem air awam.

Pada tahun 2016 agensi diturunkan secara mendadak cadangan ini kepada 70 bahagian per trilion. Beberapa negeri telah menetapkan tahap perlindungan yang jauh lebih tinggi - serendah 8 bahagian per trilion.

Menurut anggaran terkini oleh Kumpulan Kerja Alam Sekitar, organisasi advokasi kesihatan awam, sehingga 110 juta orang Amerika boleh minum air yang tercemar PFAS. Walaupun dengan proses rawatan yang paling maju, ia adalah sangat sukar dan mahal untuk membuang bahan kimia ini dari air minuman. Dan mustahil membersihkan tasik, sistem sungai atau lautan. Walaupun demikian, PFAS adalah sebahagian besarnya tidak diatur oleh kerajaan pusat, walaupun mereka mendapat perhatian daripada Kongres.

Mengurangkan risiko PFAS pada sumbernya

Memandangkan pencemaran PFAS begitu banyak dan sukar untuk dihilangkan, banyak pakar kesihatan menegaskan bahawa satu-satunya cara untuk mengatasinya adalah dengan mengurangkan pengeluaran PFAS dan gunakan sebanyak mungkin.

Kempen pendidikan dan tekanan pengguna membuat perbezaan. Banyak syarikat yang berpandangan ke hadapan, termasuk kedai runcit, pengeluar pakaian dan perabot dikeluarkan PFAS dari produk yang mereka gunakan dan jual.

Kerajaan negeri juga melangkah masuk. California baru-baru ini melarang PFAS dalam busa pemadam kebakaran. Maine dan Washington mempunyai mengharamkan PFAS dalam pembungkusan makanan. Negeri lain adalah mempertimbangkan langkah-langkah yang serupa.

Saya adalah sebahagian daripada kumpulan saintis dari universiti, organisasi bukan untung dan agensi kerajaan di AS dan Eropah yang berhujah untuk menguruskan keseluruhan kelas bahan kimia PFAS sebagai satu kumpulan, bukannya satu persatu. Kami juga menyokong "pendekatan kegunaan penting yang akan menyekat pengeluaran dan penggunaannya hanya untuk produk yang penting untuk kesihatan dan fungsi masyarakat yang betul, seperti alat perubatan dan peralatan keselamatan. Dan kami mengesyorkan untuk mengembangkan alternatif bukan PFAS yang lebih selamat.

Seperti yang diakui oleh EPA, ada keperluan mendesak untuk penyelesaian inovatif kepada pencemaran PFAS. Dengan berpandukan sains yang baik, saya yakin kita dapat menguruskan PFAS dengan berkesan untuk mengurangkan bahaya yang lebih teruk, sementara para penyelidik mencari cara untuk membersihkan apa yang telah dilepaskan.Perbualan

Mengenai Penulis

Carol Kwiatkowski, Penolong Profesor Sains Biologi, Universiti Negeri Carolina Utara

Artikel ini diterbitkan semula daripada Perbualan di bawah lesen Creative Commons. Membaca artikel asal.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf pada

icon-facebooktwitter-iconrss-icon

Dapatkan Yang Terbaru Dengan E-mel

{Emailcloak = mati}

Sokongan Pekerjaan yang Baik!

DARIPADA EDITOR

Surat Berita InnerSelf: Oktober 25, 2020
by Kakitangan InnerSelf
"Slogan" atau sub-tajuk untuk laman web InnerSelf adalah "Sikap Baru --- Kemungkinan Baru", dan itulah tema buletin minggu ini. Tujuan artikel dan pengarang kami adalah untuk…
Surat Berita InnerSelf: Oktober 18, 2020
by Kakitangan InnerSelf
Hari-hari ini kita tinggal di gelembung mini ... di rumah kita sendiri, di tempat kerja, dan di tempat awam, dan mungkin dalam fikiran kita sendiri dan dengan emosi kita sendiri. Namun, hidup dalam gelembung, atau merasa seperti kita…
Surat Berita InnerSelf: Oktober 11, 2020
by Kakitangan InnerSelf
Hidup adalah perjalanan dan, seperti kebanyakan perjalanan, datang dengan turun naiknya. Dan seperti hari selalu mengikuti malam, begitu juga pengalaman harian kita dari gelap ke cahaya, dan pergi dan balik. Walau bagaimanapun,…
Surat Berita InnerSelf: Oktober 4, 2020
by Kakitangan InnerSelf
Apa sahaja yang kita lalui, baik secara individu dan kolektif, kita mesti ingat bahawa kita bukan mangsa yang tidak berdaya. Kita dapat merebut kembali kekuatan kita untuk mengukir jalan kita sendiri dan menyembuhkan hidup kita, secara rohani…
Surat Berita InnerSelf: September 27, 2020
by Kakitangan InnerSelf
Salah satu kekuatan besar umat manusia adalah kemampuan kita untuk bersikap fleksibel, kreatif, dan berfikir di luar kotak. Untuk menjadi orang lain daripada kami semalam atau sehari sebelumnya. Kita boleh mengubah ... ...