Apabila Halloween Menjadi Holiday Paling Berbahaya di Amerika

Apabila Halloween Menjadi Holiday Paling Berbahaya di Amerika
Halloween juga boleh menjadi masa ekspresi kecemasan budaya dan sosial. AP Photo / Richard Vogel

Semangat yang tidak elok, vampire dan zombi yang sama sekali ada mengambil alih Jalan-jalan Amerika setiap Oktober 31 mungkin berfikir Halloween adalah semua tentang keseronokan menyeramkan. Tetapi apa yang penyamar Halloween tidak mungkin menyedari adalah bahawa pada awal 1970 dan dalam dekad akan datang, ketakutan sebenar mengambil alih.

Media, jabatan polis dan ahli politik mula menceritakan kisah seram Halloween baru - tentang gula-gula beracun.

Tiada peristiwa sebenar menjelaskan ketakutan ini: Ia didorong oleh kebimbangan sosial dan budaya. Dan ada satu pelajaran tentang kuasa khabar angin pada hari ini fantasi gelap.

Ketagihan gula-gula racun

Menakutkan permen Halloween bermula di 1970. Satu op-ed pada Okt. 28, 1970, di The New York Times mencadangkan kemungkinan orang asing menggunakan tradisi "menipu atau merawat" Halloween untuk meracuni kanak-kanak.

Editorial menyebut dua insiden yang tidak disahkan di New York dan menawarkan beberapa soalan retorik yang menakutkan. Penulis, Judy Klemesrud, bertanya-tanya, sebagai contoh, jika "epal merah" daripada "wanita tua yang baik di bawah blok ... mungkin mempunyai pisau cukur yang tersembunyi di dalamnya."

Sesetengah pembaca menerima soalannya sebagai fakta muktamad.

Dua hari kemudian, kanak berusia lima tahun meninggal dunia pada Halloween di Detroit selepas mengambil heroin. Laporan media awal tentang kematiannya memetik tuntutan pamannya bahawa dia telah didedahkan kepada ubat yang dirawat di hari cuti yang tercemar.


Dapatkan yang terbaru dari InnerSelf


Menjelang pertengahan November 1970, laporan akhbar menunjukkan bahawa kanak-kanak itu sebenarnya mendapati heroin di rumah pamannya - tidak di dalam beg gula-gula Halloweennya, sebagaimana penyelidik pada awalnya diberitahu.

Tetapi pada bulan Oktober 31, 1974, Seorang kanak-kanak lain meninggal dunia di Houston. Kali ini, kematian adalah hasil daripada makan gula-gula beracun: Ayah anak telah membunuh anaknya sendiri dengan meletakkan sianida dalam tongkat pixie.

Kisah tentang "pembunuh gula-gula" Houston itu cepat-cepat menetas. Walaupun ia tidak mempunyai bukti, majalah Newsweek menegaskan dalam artikel 1975 yang "sejak beberapa tahun yang lalu, beberapa kanak-kanak telah mati dan beratus-ratus telah sempat melarikan diri dari cedera pisau pisau cukur, jarum jahit dan pecahan kaca yang dimasukkan ke dalam barang-barang mereka oleh orang dewasa."

Oleh 1980, beberapa komuniti diharamkan "Menipu atau merawat" sementara hospital di beberapa kawasan metropolitan ditawarkan kepada permen X-ray Halloween. Persatuan ibu bapa dan guru menggalakkan perayaan musim gugur untuk menggantikan Halloween, dan di Long Island sebuah kumpulan komuniti memberi hadiah kepada kanak-kanak yang tinggal di rumah untuk Halloween 1982.

Di 1982 gabenor New Jersey menandatangani satu rang undang-undang yang memerlukan hukuman penjara bagi mereka yang merosakkan gula-gula.

Kebimbangan ibu bapa dan pemimpin masyarakat menyebabkan ketakutan. Dalam satu kolum nasihat akhbar berskala nasional yang dikenali sebagai "Tanya Ann Landers," Landers memberi amaran kepada 1983 mengenai "orang asing yang berpintal"Yang telah" meletakkan pisau cukur dan racun dalam epal taffy dan gula-gula Halloween yang lain. "

Ketegangan dan ketakutan sosial

Walau bagaimanapun, kajian 1985 komprehensif mengenai 30 tahun yang dikatakan keracunan tidak menemui satu pun kejadian terkurung kematian anak, atau kecederaan serius.

Ahli sosiologi Joel Best di University of Delaware, yang mengetuai kajian itu, menyebutnya sebagai "legenda bandar." Kebanyakan laporan tentang gula-gula Halloween yang diracun yang muncul dalam cetakan adalah editorial yang ditulis oleh suara berwibawa dalam politik dan media dan bukannya peristiwa sebenar. Walau bagaimanapun, polis di seluruh negara menggesa ibu bapa untuk mengiringi anak-anak mereka semasa menipu atau merawat. Di 1982, perayaan Halloween tahunan di rumah agam gabenor di Hartford, Connecticut dibatalkan.

Kenapa siri khabar angin, sangat longgar berdasarkan sejumlah kecil jenayah tragis, meyakinkan begitu ramai orang yang berkuasa dan menyebabkan panik itu?

Dalam bukunya "The Hanishhiker yang hilang, "Folklorist Jan Harold Brunvand berpendapat bahawa walaupun legenda bandar mungkin didasarkan pada insiden sebenar, mereka sering datang untuk menghadapi ketakutan dunia.

Dalam kes gula-gula beracun, saya sendiri penyelidikan ke dalam politik Amerika dan kisah seram mencadangkan bahawa ketakutan tersebut mungkin didorong sebahagiannya oleh pelbagai masalah yang dihadapi Amerika Syarikat pada masa itu. Tahun-tahun dari 1970 ke 1975 ditandai oleh pergolakan budaya, baik domestik dan geopolitik.

Di 1974, Presiden Richard Nixon meletak jawatan berikutan skandal Watergate. Skandal mendedahkan penyalahgunaan kuasa dan penutupan jenayah di bawah pentadbirannya.

Orang Amerika lebih risau daripada Watergate pada pertengahan 1970. Cendekiawan era Vietnam Christian G. Appy, dalam buku 2015 beliau "American Reckoning," menggambarkan era sebagai salah satu kekalahan di Vietnam yang digabungkan dengan "pertumbuhan ekonomi yang bertiup dan inflasi melambung tinggi" menyebabkan ramai rakyat Amerika melihat negara itu sendiri sebagai "mangsa kuasa di luar kawalannya." Pengertian ini mendorong rasa masyarakat Amerika yang tidak begitu selamat .

halloween Orang muda di jalan-jalan di Harvard Square, dengan salah seorang daripada mereka memakai topeng Presiden Nixon, selepas dia meletak jawatan. AP Photo / Peter Bregg

Segala perubahan sosial dalam 1970s yang memberi penciptaan legenda bandar, berpendapat sosiologi Jefferey S. Victor. Kisah kejam mengenai orang yang tidak dikenali dengan gula-gula racun fantasi kebangsaan yang lebih baik untuk realiti sejarah dalam 1970s dan 1980s.

Seram di keadaan dunia boleh mengambil bentuk parodi atau cerita menakutkan yang mudah. Orang Amerika telah menjadi begitu tidak disengajakan, menurut wartawan dan sejarawan Rick Perlstein, filem-filem yang suram dan menakutkan seperti "The Exorcist" 1974 menangkap mood negara.

Kasus palsu legenda gula beracun adalah cara lain yang ketakutan Amerika dimanipulasi: sebagai ancaman yang mudah dipahami untuk tidak bersalah.

Ulama David J. Skal dalam bukunya, "Kematian Membuat Percutian, "Kata hujah Halloween, sepanjang sejarahnya, telah menyediakan seketika bagi orang untuk melepaskan ketakutan politik dan budaya mereka. Sebagai contoh, nota Skal, Richard Nixon menjadi presiden pertama yang difitnah oleh topeng Halloween getah pada musim luruh 1974, hanya dua bulan selepas peletakan jawatannya.

Takut hari ini

Hari ini majoriti rakyat Amerika, dari semua peringkat umur, melihat Halloween sebagai peluang untuk meraikan lebihan, sejenis Mardi Gras yang gelap.

Tetapi sesetengah gereja Kristian, terutamanya yang dihadiri oleh evangelical konservatif, terus mengisytiharkan sejenis "perang pada Halloween" setiap tahun. Ramai evangelikal, dalam uraian mereka sendiri, melihat percutian sebagai perayaan ghaib, sering kali dilihat dalam pandangan dunia keagamaan mereka sebagai berkaitan dengan syaitan yang sangat literal.

Halloween, dengan persatuannya dengan kuasa kegelapan, boleh membolehkan banyak legenda berkembang - kisah-kisah orang luar berbahaya, gula-gula beracun dan ancaman lain yang dikatakan kepada kehidupan Amerika.

media sosial boleh memainkan peranan itu sisa tahun ini. Tetapi pada Halloween, khabar angin yang gelap sebenarnya boleh mengetuk pintu.

Mengenai Penulis

W. Scott Poole, Profesor Sejarah, Kolej Charleston

Artikel ini diterbitkan semula daripada Perbualan di bawah lesen Creative Commons. Membaca artikel asal.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf pada

icon-facebooktwitter-iconrss-icon

Dapatkan Yang Terbaru Dengan E-mel

{Emailcloak = mati}