Penghijauan Houston, Modal Industri Minyak

Datuk Bandar Annise Parker berdiri tanah beliau di Dewan Bandaraya. Photo: Jeff WilsonDatuk Bandar Annise Parker berdiri di Balai Raya. Foto: Jeff Wilson

AS modal industri minyak boleh mengajar bandar lain satu perkara atau dua tentang dalam perubahan-dalam iklim iklim politik ganas.

Februari lalu, Houston Mayor Annise Parker dialamatkan suatu sidang kemuncak iklim antarabangsa di Johannesburg, Afrika Selatan, yang dihadiri oleh beberapa datuk bandarnya dari beberapa bandar terbesar, paling terkenal di dunia. Topik acara tiga hari itu adalah bagaimana tenaga gabungan bandar-bandar ini mungkin terbaik untuk memerangi perubahan iklim global, terutama ketika usaha antarabangsa yang lebih besar untuk melakukannya kelihatan lumpuh oleh politik.

Di tengah semua ucapan yang bersungguh-sungguh, yang mengagumkan, "Saya melakukan perkara yang tidak diingini," kenang Parker, yang memegang jawatan di 2010 dan kini berada di kedudukan ketiga. "Mereka bercakap mengenai pelepasan gas rumah hijau ini dan itu, dan saya berkata, 'Saya tidak bercakap mengenai pelepasan gas rumah hijau.' "Ketika dia menceritakan kisah itu, walikota-nya leher dihiasi mutiara dan aksennya mengesan jejak musim panas di Biloxi, Mississippi-tersenyum. "Saya kata, 'I bercakap tentang bagaimana melakukan ini, ini, dan ini akan menjimatkan wang anda. yang's apa yang hendak saya dengar oleh pengundi saya. ' "

Namun, tiada sesiapa di KTT antarabangsa yang pernah mempersoalkan Parker, atau Houston, tempat di meja. Antara 2007 dan 2014, Houston, metropolis keempat yang paling ramai penduduk di negara ini, memecahkan pelepasan gas rumah hijau di seluruh operasi perbandarannya yang besar dengan peratusan 32. Untuk mana-mana walikota lain yang hadir pada hari itu, memainkan peranan penting dalam mengurangkan jejak karbon di bandar mereka akan dikira sebagai pencapaian yang luar biasa. Tetapi bagi yang bijak, Datuk Bandar popular yang mengetuai ibu negara Amerika industri petrokimia-dan di Texas, tidak kurang, di mana penafian perubahan iklim dianggap sebagai artikel iman untuk aspirants untuk pejabat di seluruh negeri-pencapaian itu tidak mengejutkan.

Kumpulan mengadakan hari itu di Johannesburg dikenali sebagai C102, sejenis sekretariat kemapanan untuk metropolis terbesar di dunia. Pertemuan mereka adalah jenis peristiwa di mana Datuk Bandar Addis Ababa dan rakan sejawatannya dari Copenhagen mungkin bertukar tip di tempat terbaik untuk membeli turbin angin. Diambil bersama, bandar-bandar C40 mewakili 500 juta orang dan 21 peratus daripada keluaran dalam negara kasar dunia. Di 2013, Parker terpilih untuk berkhidmat di jawatankuasa pemandu kumpulan-dan tenaga yang dia bawa ke pekerjaan adalah "sesuatu yang saya telah mengagumi," kata Seth Schultz, pengarah penyelidikan organisasi.

Pada mulanya, Houston mungkin kelihatan seperti calon yang tidak dapat diketepikan untuk kepimpinan dalam kumpulan seperti C40. Topografi tidak dapat dijaga untuk tirai pokok di utara yang menandakan pinggir selatan Piney Woods ecoregion, bandar ini sama rata seperti meja, terasa panas pada bulan-bulan musim panas dan terdedah kepada hujan lebat yang secara rutin merapikan padang rumput pantai yang lembap dan rendah. Dari segi sejarah, Galveston yang berdekatan selama beberapa dekad dapat membanggakan pelabuhan Teluk Mexico yang unggul. Tetapi kekukuhan Houston itu tidak henti-henti, dan pada waktunya ia menjadi titik permulaan dan terminal untuk kebanyakan kereta api yang memotong Texas semasa abad 19th lewat. Ia menjadi kaya dan luas di atas semua kapas pedalaman yang ditanam oleh penanam ke pelabuhannya, dan kayu pinus yang dipotong di sepanjang Buffalo Bayou. Apabila Medan minyak spindletop mula hujan timur mentah bandar dalam 1901, keadaan sudah masak untuk pengembangan luar rakus Houston.

"'Kemapanan'? Saya mengandaikan perkataan itu telah diuji di mana-mana. Tetapi saya tidak fikir orang bertindak balas dengan cara yang sama seperti yang mereka lakukan kepada perkataan 'pemuliharaan'. Pemuliharaan adalah sesuatu yang difahami oleh orang-orang Houston. "

Semalaman, industri petrokimia nasen digantikan penapis gula dan pemproses kayu di saluran kapal yang membawa kepada jurang, dan tidak lama selepas itu metropolis yang bergantung kepada kereta besar-besaran itu lahir-tidak dirancang dan patternless, dasar kegunaan tanah berpandukan pembinaan lebuh raya dalam semua arah. Houston menjadi Houston disebabkan cita-cita semata-mata, diperkukuhkan lagi dengan permusuhan refleksif terhadap mana-mana peraturan-peraturan alam sekitar yang mungkin mengekang yang pertumbuhan walaupun menolak peraturan-peraturan tersebut juga bermakna, oleh 1970s, bernafas dalam beberapa kabut yang paling teruk di negara ini. Dalam pergantungannya kepada automobil, dalam pergantungan kepada penghawa dingin sebagai semakan terhadap haba tidak tertanggung dan kelembapan, dan dalam pelukan identitinya sebagai bandar syarikat industri bahan api fosil ini, Houston menjadi salah satu daripada bandar-bandar yang paling karbon intensif Amerika. Tetapi pada masa yang sama, ia berkembang dan berkembang pesat.


Dapatkan yang terbaru dari InnerSelf


Dan di dalamnya terletak kecemerlangan disesuaikan padang kemampanan Annise Parker ke Bandar Yang mentah dibina. Ia datang ke pejabat dimaklumkan. Selama hampir dua dekad sebelum menjadi Datuk Bandar, Parker bekerja untuk Syarikat Tenaga Mosbacher, yang diasaskan oleh seorang lelaki yang berkhidmat sebagai setiausaha dagang di bawah Presiden George HW Bush dan dikendalikan oleh keluarga mengutip dana GOP utama. kerja Parker adalah untuk menganalisis model komputer untuk mengukur risiko dan ganjaran yang berkaitan dengan potensi projek minyak berjuta-juta dolar dan gas. Sepanjang perjalanan, dia berkata, dia mengambil beberapa pandangan licik ke dalam pengurusan bahawa satu hari nanti akan berkhidmat dengan baik dalam tadbir urus, di antara mereka "Ketahuilah orang anda:. Kekuatan mereka, kelemahan mereka, dan berat sebelah mereka"

Rendam Parker dalam industri petrokimia, dan pemahamannya tentang hubungan eksistensinya di kediamannya, bermakna dia juga tahu betapa perlahan Houstonians akan mengatasi perubahan iklim untuk kepentingannya sendiri. Oleh itu apabila waktunya datang untuk Datuk Bandar baru untuk bercakap tentang perkara itu, dia cekap dipinjam dari perniagaan tempatan patois kos pemotongan dan kecekapan. Beliau dengan tegasnya berkata bahawa keperluan untuk membendung pelepasan gas rumah hijau di bandar itu, tetapi menggunakan bahasa seorang CEO, memetik "faedah sampingan" dan "pulangan pelaburan" daripada ketegangan moral.

"Pemesejan adalah kritikal," katanya ketika membincangkan bagaimana dia memilih untuk membingkai hujahnya pada mulanya. Di Houston, dia menambah, "kami bercakap tentang menjimatkan wang, mengurangkan kos tenaga, dan memulihara air. Sustainability? Saya mengandaikan perkataan itu telah diuji di mana-mana. Tetapi saya tidak fikir orang bertindak balas dengan cara yang sama seperti yang mereka lakukan terhadap perkataan itu pemeliharaan. Pemuliharaan adalah sesuatu [Houstonians] faham. "

Sebagai Parker menjelaskan strategi retorik, beliau dan saya duduk di pejabatnya, tingkap luas merangka kemas, luas bandar Amerika di ambang satu waktu puncak lewat petang. Ketika itu beberapa 2.4 juta penumpang kereta membuat kemajuan yang perlahan di sepanjang rangkaian besar Houston lebuh raya, berebut jawatan di lorong lalu lintas yang lebih cepat sedikit. Hanya keluar pandangan adalah sebuah kompleks penapisan yang besar, salah satu daripada banyak dalam keadaan yang menghasilkan lebih daripada satu perempat daripada semua petroleum ditapis di negara ini. Sedikit lebih jauh keluar, diesel terbakar, kapal laut yang sedang sedang berlabuh dan berlepas dalam Port of Houstonsyarat-syarat -dalam trafik tulen, yang paling sibuk di negara ini. Semua ini mewakili Parker lain kawasan: yang dibina daripada keluli, asfalt, minyak, dan kargo. Dan walaupun dia diwajibkan untuk berfikir mengenainya dan bimbang mengenainya dan bekerja dengannya, dia tidak pernah berharap untuk melaksanakan kawalan ke atasnya. Banyak daripadanya terletak di luar had bandar, dan dengan itu di luar sempadan bidang kuasa beliau. Ia menjadikan beliau mencabar semua lebih mengecewakan. Tetapi ia juga yang membuat pencapaian beliau lebih menakjubkan.

Pagi selepas saya bertemu dengan Parker Ogos lalu, saya meluangkan masa bersama Adrian Shelley, pengarah eksekutif NGO tempatan yang dipanggil Air Alliance Houston. Bersama-sama kami melakukan lawatan yang tidak menyenangkan melalui kompleks petrokimia yang luas di Houston, di mana sekitar dua juta tong minyak mentah diperbaiki setiap hari. Ia telah diselaraskan di sepanjang tebing-tebing Saluran Kapal Houston: pita berwarna lumpur yang beroperasi untuk kilometer 50 melalui lanskap penapisan sebelum melebarkan ke Galveston Bay dan Teluk Mexico. Kami melewati berma lama berabad-abad yang diperbuat daripada bahan pengeriting saluran, membentang lebih jauh daripada yang dapat dilihat oleh mata. Kami melihat hummocks karbon petroleum coke-hampir murni, hasil sampingan unit retakan penapisan-yang naik di bawah Jambatan Beltway seperti dinding laut. Kami mengambil di kawasan tiga batu daripada kompleks penapisan ExxonMobil dan berhenti untuk mengagumi tapak Superfund, Recovery Oil US, di mana bahan kimia beracun telah terkumpul selama bertahun-tahun di tempat sampah, sampah, dan tangki, akhirnya meleleh ke Vince Bayou berdekatan. Kami mendengar gerak Niagara gemuruh loji kimia LyondellBassell, di mana kami mengesan bau yang menimbulkan penerangan mudah.

Ketika kami melewati jalan raya melalui industri perindustrian yang kurang berkurang ini, Shelley menjelaskan bahawa dia dibesarkan di atas lain sebelah Houston: di pinggir bandar, jauh dari lampu kilang penapisan seperti Marathon Oil dan Total Petrochemical. "Saya membesar di mana semua orang bekerja di industri ini-tetapi di pejabat, di pusat bandar," katanya. "Tiada siapa pernah pergi ke timur atau selatan." Dia menghabiskan musim panas kolejnya untuk sebuah syarikat minyak tetapi pergi ke arah yang lain selepas menamatkan pengajian dan menjadi seorang peguam alam sekitar. Dia merasakan, dia memberitahu saya, seolah-olah dia berhutang kepada orang-orang yang telah lama hidup dalam bayang-bayang industri minyak.

Selepas beberapa jam-dan banyak batu menghabiskan perjalanan air, menelusuri antara penapisan-Shelley mula mengadu sakit kepala. "Ia tidak jarang datang dari beberapa jam di pinggir bandar ini dengan sakit kepala atau sakit tekak," katanya kepada saya. "Semua orang bertindak balas dengan cara yang berbeza. Ada perkara yang anda dengar daripada ahli komuniti, cerita yang terdengar seperti mitos. Mereka mungkin berkata, 'Saya berbau sesuatu, dan hidung saya mula berdarah.' Atau 'Syarikat ini menyala pada malam hari.' Orang-orang ini tahu lebih banyak daripada monitor udara yang akan pernah tahu. "

The Houston Ship Channel berfungsi sebagai lambang dalam kesukaran disampaikan oleh sempadan perbandaran untuk niat baik sebarang usaha bandar ini untuk menangani pencemaran dan pelepasan gas rumah hijau. Kompleks petrokimia tersebar di selimut campur aduk bidang kuasa; hanya dua daripada kilang penapis sebenarnya terletak di dalam had bandar Houston. Dan tidak kira sama ada penapisan jatuh teknikal dalam sempadan-sempadan di bandar ini, undang-undang Texas mampu majlis perbandaran budi yang berharga apabila ia datang untuk menguatkuasakan sendiri Akta Udara Bersih negeri. Selalunya, satu-satunya cara untuk datuk bandar untuk menangani pencemaran mengerikan dan pemancar adalah melalui sistem mahkamah.

Salah satu daripada kilang penapis minyak yang menghadap ke pusat bandar Houston. Photo: JupiterimagesSalah satu kilang minyak yang menghadap ke pusat bandar Houston. Photo: Jupiterimages

Memandangkan vakum penguatkuasaan ini, Parker percaya dia telah berkesan sebagai dia boleh bekerja dengan industri minyak, walaupun dia mungkin tidak mempunyai kuasa untuk memberitahu kebanyakan syarikat apa yang boleh dan tidak boleh buat. Antara strategi itu: menjadi sesuatu yang mesra, jika busybody-ish, depan pintu jiran apabila ia datang untuk berurusan dengan kilang penapis dia disyaki melanggar undang-undang mengenai toksin dan pelepasan. Sebagai contoh, bukannya bergantung kepada pengawal selia alam sekitar negeri untuk terus memantau pelepasan penapisan dan menguatkuasakan kaedah-kaedah (pergantungan yang bahawa, memandangkan penanganan pro-perniagaan bagi pengawal selia yang sama, kemungkinan akan menghasilkan hasil yang tidak memuaskan), pentadbiran Parker telah melaburkan kira-kira $ 9 juta dalam peralatan pengawasan udaranya sendiri, memasang monitor di titik-titik strategik berhampiran sempadan perbandaran "supaya kami dapat mencatat rekod kami sendiri dan kemudian berusaha untuk bekerja secara langsung dengan tumbuh-tumbuhan."

Walaupun Parker memang mempunyai cara undang-undang yang lebih besar pada pelupusan beliau untuk mendapatkan pelakon alam sekitar yang buruk untuk berhenti dan berhenti, budaya perniagaan anti-peraturan Houston akan membuat apa-apa tindakan politik sukar. Cara yang lebih baik untuk memimpin bandar ke masa depan yang mampan, kerana kedua-dua Parker dan pendahulu beliau, Bill White, menyedari pada awal pentadbiran mereka, adalah melalui contoh dan bukan paksaan. Sebelum Houston boleh berbangga nombor keempat tertinggi negara daripada bangunan dan projek bersertifikat LEED, sebagai contoh, seseorang yang perlu membuktikan kepada perniagaan dan pemaju yang merancang bangunan untuk kecekapan tenaga maksimum tidak akan menambah kos yang mahal untuk pembinaan dan penyelenggaraan.

Houston mengetuai LEED dengan memasang kira-kira enam juta kaki persegi bangunan perbandaran dengan sistem pemanasan, pengudaraan dan penghawa dingin yang lebih cekap; Bumbung "sejuk" yang mencerminkan haba; dan lampu dalaman yang dimatikan secara automatik apabila bilik kosong. Penambahbaikan seperti itu dijangka mengurangkan penggunaan tenaga dengan sekurang-kurangnya 30 peratus, membolehkan Houston merampas wang tunai awalnya dalam masa kurang daripada 10 dan menyelamatkan bandar berjuta-juta dolar setiap tahun dari titik itu.

Dalam 2010, sebagai sebahagian daripada Inisiatif Iklim Clinton, City of Houston membantu meyakinkan para penganjur utama termasuk Costco, Sam's Club, dan Walmart-untuk menghentikan menghantar sampah makanan mereka ke tapak pelupusan tempatan dan menghantarnya ke kemudahan pengkomposan yang dilengkapi untuk menangkap metana sisa ini apabila ia terurai . (Walaupun ia melepaskan lebih cepat daripada karbon dioksida, metana adalah 20 kali lebih kuat daripada CO2 di memerangkap radiasi di dalam atmosfera bumi.) Memujuk kedai runcit ini untuk mengalihkan sampah mereka telah menelan belanja Houston apa-apa, tetapi ia akan menghasilkan dividen alam sekitar yang besar-besaran.

Bahawa nisbah kos-manfaat yang sangat menggalakkan telah memberi inspirasi kepada kemerosotan kemunculan Parker yang paling terkini: kemudahan sampah yang besar, dan sebahagian besarnya automatik, yang boleh memisahkan kitar semula daripada sisa makanan, menyebabkan kadar pemulihan yang lebih tinggi daripada usaha kitar semula sukarela oleh isi rumah dan perniagaan boleh berharap dapat dicapai. Datuk Bandar melihat inisiatif ini, dipanggil One Bin for All, sebagai asasnya mentakrifkan semula hubungan Houston dengan sampahnya, menjadikan aliran sisanya menjadi aliran pendapatan yang berpotensi dan menghasilkan manfaat iklim yang besar: Bagi setiap tan sisa pepejal dialihkan, tan metrik 3.72 gas rumah hijau akan disimpan dari memasuki atmosfera .

Selaras dengan mesej Parker bahawa wang adalah apa yang dibincangkan di Houston, pengundi-pengundinya perlu mengambil perhatian apabila dia mengumumkan bahawa dia telah menemukan cara mudah untuk menyelamatkan pembayar cukai $ 3 juta setahun dalam kos tenaga: dengan menggantikan mentol pijar dengan mentol LED di lampu jalan di persimpangan lalu lintas 2,450. Sepanjang hayat projek penggantian mentol ini - yang akhirnya akan memberi kesan lebih daripada lampu jalan 165,000-bandar itu akan mewujudkan penjimatan tahunan sebanyak $ 28 juta dan mengurangkan pelepasan gas rumah kaca dengan peratus 5 yang lain. Dan di negeri yang terkenal kerana melakukan segala-galanya hanya sedikit lebih besar, Houston telah menyemai tradisi itu dan mengagaknya untuk era perubahan iklim dengan menjadi tunggal terbesar pembeli perbandaran tenaga boleh diperbaharui di negara ini. Setengah daripada elektrik yang digunakan oleh City of Houston-cukup untuk menguasai lebih daripada rumah-rumah 55,000 setiap tahun-kini berasal dari sumber yang boleh diperbaharui.

Seperti halnya bandar-bandar besar di Amerika Selatan dan Barat Daya, Houston melihat selama beberapa dekad sebagai berpuluh-puluh ribu penduduk berpindah dari pusat bandar dan ke pinggiran bandar sekitarnya. Sekarang Parker menggalakkan warga Houston untuk hidup sekali lagi di mana mereka makan, bekerja, dan bermain. Terdapat tanda-tanda bahawa teras bandar Houston mula menjadi semakin padat, selepas beberapa dekad yang mana pembangunan unit perumahan dan gaya rumah bandar berbilang adalah baik dikurangkan secara sah atau digugurkan dari segi ekonomi dalam batas bandar. Di bawah satu inisiatif, sesetengah pemaju hartanah yang rancangannya menyumbang kepada pemandangan bandar yang padat dapat menerima bantuan kewangan dalam bentuk pengurangan cukai untuk projek mereka atau pembayaran balik untuk penambahbaikan infrastruktur. Di samping itu, ramai profesional muda dalam bidang kreatif dan berteknologi tinggi-pekerja yang bandar-bandar bersaing untuk senarai transit awam yang boleh diakses sebagai sesuatu yang sangat diingini. Oleh itu, Houston mempunyai sistem bas rapid transit $ 192.5 juta ia berharap untuk membuka oleh 2017. bernilai batu 30 'garis-garis baru untuk rangkaian kereta api ringan yang juga dalam perjalanan, yang menghubungkan pusat bandar ke bandar East End dan kejiranan tenggara.

Dalam erti kata lain, Houston ikhlas cuba mencipta semula kerancakan abad 20th abad yang tidak cekap ke metropolis menegak abad 21-sebuah tempat yang melampaui akar sejarahnya dalam bahan api fosil dengan mengakui peranan penting mereka dalam perubahan iklim dan dengan mengurangkan penggunaannya dengan sewajarnya. Tetapi terdapat satu lagi pengakuan di tempat kerja di sini, dan ia memberi isyarat kepada pemahaman bandar mengenai realiti keras. Walaupun Houston merancang untuk masa depan yang dicarinya, ia mesti bersiap sedia untuk masa depan yang tidak dapat dicegah.

Bahawa bandar-bandar di dunia akan menjadi barisan hadapan yang baru dalam usaha untuk membendung kesan-kesan buruk perubahan iklim masuk akal yang baik terkenal apabila seseorang menganggap cara masalah ini di seluruh dunia cenderung nyata sendiri di peringkat tempatan. Buat kali pertama dalam sejarah manusia, beberapa 50 peratus daripada penduduk bumi kini menetap di luas pusat-pusat bandar seperti Houston; oleh 2050, angka itu dijangka mencecah hampir 70 peratus. Sebagai pusat-pusat penduduk dan hab aktiviti ekonomi, bandar-bandar besar semestinya menyumbang sebahagian besar pelepasan iklim global. Tetapi menurut C40 pengarah penyelidikan Schultz, bandar-bandar juga "tahu bagaimana untuk menangani masalah dalam masa yang sebenar menjadikan mereka makmal hidup untuk bagaimana manusia bertindak balas kepada perubahan iklim." Ramai daripada mereka, tidak secara kebetulan, adalah di pantai, meninggalkan mereka unik terdedah kepada kejadian kenaikan paras laut dan kesan ribut teruk. Bandar-bandar ini tidak boleh menunggu untuk pendapat umum atau membuat perjanjian politik memberi kuasa salvations mereka. Pada masa kempen terakhir dimenangi dan yang ke dua dibuat, negara mereka mungkin telah hilang.

Namun, terdapat ancaman yang berkaitan dengan iklim ke kawasan metropolitan Houston yang berada di luar mana-mana walikota, atau mana-mana satu munisipal, kuasa untuk menghindari. Dan terdapat rancangan kemapanan yang tidak dapat dibincangkan tanpa menyebutkan bahawa simpanan yang dicapai akan diukur bukan sahaja dalam dolar tetapi juga dalam mata wang manusia yang lebih keras.

Saluran Kapal Houston yang panjangnya 50-mil menyampaikan kapal-kapal dari Galveston Bay ke Houston. Photo: JupiterimagesThe 50-batu-panjang Houston Ship Channel menyampaikan kapal
dari Galveston Bay ke Houston. Photo: Jupiterimages

Salah satu topik terbesar di sini adalah air-dan lebih khusus, air yang semakin meningkat. Beberapa projek Parker telah mencuba untuk menyeimbangkan antara pencegahan bandar dan pencegahan bencana, seperti Inisiatif Bayou Greenways, kira-kira $ 480 juta perkongsian awam-swasta yang mencadangkan untuk menyesuaikan kota dengan 4,000 ekar ruang hijau baru. Ini akan bertindak sebagai bentuk kawalan banjir semula jadi dan sangat berkesan tetapi akan melihat kepada kebanyakan orang Houston seperti sistem taman awam yang saling berkaitan. Walau bagaimanapun, usaha seperti itu, walaupun layak, akan membincangkan masalah yang lebih besar mengenai apa yang akan berlaku di Houston dan bandar-bandar sekitarnya sekiranya badai utama membuat daratan di Galveston Bay, di mana kapal Kapal Houston yang dipenuhi infrastruktur tamat.

Dua kebenaran yang tidak dapat dielakkan berkaitan dengan potensi potensi perubahan iklim di Galveston Bay. Yang pertama adalah bahawa kadar kenaikan paras laut di Pantai Teluk Texas-berdasarkan rekod geologi yang kembali ribuan tahun-adalah beberapa kali lebih besar hari ini daripada zaman prasejarah. Kebenaran kedua ialah apabila suhu laut kita terus meningkat, ribut taufan yang membentuk dan berpura-pura bermusim di atas Teluk Mexico akan mempunyai kedai-kedai tenaga yang jauh lebih besar untuk diambil. Ribut yang sebelum ini telah dijelaskan sebagai hanya "buruk" akan lebih kerap menjadi "dahsyat." Dan imej seorang lelaki bernama Jim Blackburn mungkin sebelum ini telah menggambarkan sebagai mengganggu akan menjadi sangat mengganggu.

Blackburn adalah seorang peguam alam sekitar dan seorang profesor undang-undang alam sekitar di Universiti Rice, dan apa yang paling ditakutkannya ialah kemusnahan borong banyak batu infrastruktur perindustrian yang merangkumi Houston Ship Channel, dari kompleks petrokimia ke teluk. Menurutnya, itulah yang dapat terjadi jika badai Ike peringkat membuat landfall di titik di mana teluk dan saluran bertemu.

Saranan, satu siklon tropika yang besar yang mungkin akan diingati dengan lebih baik pada hari ini jika ia tidak diserang semasa kemuncak krisis kewangan 2008, menyebabkan kerugian $ 25 bilion di Texas, Louisiana, dan Arkansas. Di Pantai Teluk, ruang lingkup impaknya berkisar dari hujung timur Pulau Galveston ke bandar Grand Isle, di selatan New Orleans. Tetapi mengikut laporan Blackburn dan rakan-rakan Rice yang diterbitkan pada awal tahun ini, mempunyai ribut yang sama tepatnya membuat daratan hanya 30 km ke barat, kita akan menyaksikan bencana pada skala yang sangat berbeza. Blackburn mengatakan Ike boleh menjana antara 18 dan 20 yang bertambah dari ribut ribut di Houston Ship Channel itu sendiri, dan sehingga 15 yang bertambah dengan ribut ribut di komuniti yang dibangunkan dan ramai penduduk di sebelah barat Teluk Galveston. Dalam senario ini, ribuan orang yang memilih untuk tidak berpindah mungkin mati. Di samping itu, penulis laporan menyimpulkan bahawa "kesan alam sekitar ke Galveston Bay dan kemusnahan ekonomi ke rantau [besar] dan AS mungkin tidak dapat diperbaiki lagi."

"Jika anda mempunyai banjir besar di saluran kapal ... ia dengan mudah boleh menjadi bencana alam sekitar yang paling teruk dalam sejarah Amerika Syarikat. "

Ia dianggarkan bahawa sebanyak tangki simpanan 1,100 di saluran-sebahagian daripada mereka secara besar-besaran, dan kebanyakan mereka ribuan mengandungi tong minyak dan / atau mentah berbahaya bahan kimia-yang, pada masa ini, terdedah kepada jenis ribut lonjakan bencana -related dinyatakan oleh laporan Blackburn. Adakah kereta kebal ini untuk menjadi unmoored dan koyak terbuka oleh tenaga yang 18- lonjakan 20 kaki (atau oleh, serpihan berat yang bergerak pantas seperti lonjakan yang mungkin akan membawa bersamanya), air pasang toksik yang terhasil akan tergesa-gesa pedalaman ke arah beberapa satu bahagian yang paling padat dengan penduduk kawasan metropolitan Houston. "Jika anda mempunyai banjir besar di saluran-tangki melimpah, garisan pecah-yang [tumpahan] tidak akan meninggalkan teluk" dan mengalir keluar ke teluk, Blackburn berkata. "Ia akan kembali. Dan ia dengan mudah boleh menjadi bencana alam sekitar yang paling teruk dalam sejarah Amerika Syarikat. "

Mengikut anggaran dari Rice's Severe Storm Ramalan, Pendidikan, dan Pemindahan dari Bencana (SSPEED) Pusat, yang mana Blackburn memimpin, satu peristiwa seperti yang dijelaskan dapat menyebabkan, sebagai tambahan kepada ratusan atau bahkan ribuan kematian, sebanyak $ 100 bilion kerosakan. Perlu diingatkan bahawa Ike, ketika ia mendarat di Texas, diklasifikasikan hanya sebagai ribut Kategori 2 pada skala antara satu hingga lima, namun ia masih dapat membunuh orang 20 secara langsung dan lebih daripada orang 60 secara tidak langsung, dan menyebabkan hampir $ 25 bilion dalam kerosakan. Putus antara kategorisasi Ike dan kuasa merosakkannya sebenarnya dimaklumkan keputusan Perkhidmatan Cuaca Kebangsaan, dua tahun kemudian, untuk mengubah sistem klasifikasinya untuk menilai intensiti ribut dengan menambahkan kategori ribut ribut baru yang akan berbeza daripada kekuatan angin.

"Lonjakan kaki 20 benar-benar menyeramkan," kata Blackburn. Jika ombak yang tinggi dibersihkan di atas infrastruktur sepanjang Houston Ship Channel, jumlah minyak, serpihan, dan bahan kimia beracun yang akan meresap ke komuniti bersebelahan dan Galveston Bay cukup untuk menjadikan Pantai Teluk Texas sebagai tapak beracun selama bertahun-tahun. datang. "Apabila anda mendapatkan semua bahan yang kembali ke garis pantai, rawa-rawa, terumbu tiram, anda mempunyai teluk yang tiada siapa yang akan mahu hidup untuk jangka masa yang panjang." Kilang penapis yang terjejas dan kemudahan lain boleh ditutup selama beberapa minggu , Blackburn menambah, membiayai kerugian berbilion dolar industri dan menimbulkan kekacauan ekonomi dan logistik yang akan melampaui jauh di Houston. "Ini ancaman kepada keselamatan negara. Anda kehilangan dua atau tiga kilang penapis di saluran kapal-Shell Deer Park, ExxonMobil Baytown, Valero Manchester-anda bercakap tentang membuat penyok dalam bekalan gas Amerika Syarikat. "

Sebagai tindak balas terhadap ancaman ini, Pusat SSPEED telah mencadangkan pemasangan dalam saluran penghalang raksasa Centennial Gate: sebuah struktur ultra-kaki 600 yang akan ditempatkan di titik sempit berhampiran Jambatan Fred Hartman, di sebelah timur Houston, dan yang dapat ditutup dengan berkesan sekiranya berlaku ribut besar, berfungsi sebagai sejenis empangan perlindungan gergasi. Dengan anggaran harga $ 2 bilion, gerbang adalah-setakat ini-penyelesaian paling murah yang dicadangkan untuk menyelamatkan saluran dan kawasan sekitarnya dari bencana yang berkaitan dengan ribut yang berkaitan dengan epik. Dan projek ini mempunyai kebaikan tambahan: Tidak seperti $ 4 bilion hingga $ 6 bilion Ike Dike, satu lagi halangan besar (dan sangat mahal) yang sedang dipertimbangkan, Gate Centennial boleh dibiayai dengan bon tempatan dan diselesaikan sepenuhnya di peringkat daerah, membebaskannya dari kekacauan politik dan halangan pembiayaan yang hampir pasti akan menangguhkan projek yang dibiayai oleh federal itu skop. Kesukaran ketua mana-mana pelan, Blackburn mengakui, mungkin akan mencari penyelesaian yang membuat penduduk dan industri merasa-sama-kebimbangan mereka sedang ditangani dan kepentingan dilindungi.

Ancaman yang ditimbulkan oleh ribut kepada Ship Channel Houston dan Galveston Bay menggambarkan satu lagi cara bahawa had bidang kuasa datuk bandar boleh menggagalkan perubahan iklim persediaan. Walaupun kepentingan pengurangan pegawai industri dan penduduk Houston kawasan-a metropolitan penduduk yang lebih besar yang tersebar di tiga daerah-daerah-tidak dapat dipisahkan saling berkaitan, pendapat yang kuat mereka tentang yang langkah yang perlu diambil tidak. Dan walaupun dengan andaian semua pihak boleh datang ke beberapa jenis perjanjian, membina sistem perlindungan terdiri daripada struktur 600 kaki, ditambah bernilai 2:58 batu 'infrastruktur yang berkaitan, akan mengambil masa bertahun-setiap satu, satu boleh yakin , akan mengandungi musim taufan.

Di dalam dilema ini adalah teka-teki yang hebat terhadap sambutan kolektif, antarabangsa kami terhadap perubahan iklim global, ditulis kecil. Bahaya ini difahami dengan baik oleh semua pihak, tetapi cara terbaik untuk mengelakkan bahaya itu untuk selama-lamanya sedang diperjuangkan-dan kelewatan akibat ketidaksepakatan dan pertimbangan kami hanya berfungsi untuk meningkatkan bahaya. Houston dan bandar-bandar C40 yang sama terus melakukan apa sahaja yang mereka boleh dalam pengaruh mereka yang ketat. Tetapi ribut-ribut yang akan datang tidak memperhatikan tanda batas bandar. Mereka menghormati sempadan bidang kuasa mahupun laluan yang perlahan kepada konsensus.

Semasa lawatan saya, saya meneroka di sepanjang tebing timur Ship Channel Houston, hanya masa lalu Bayland Marina. Saya berjalan lebih cengkerang patah tiram, kusut garis memancing, dan rumput paya yang hissed angin datang dari air. Near peminat kabel anggun daripada Hartman Bridge Fred, saya melihat kebangkitan 25 kaki dalam ketinggian yang membuat Jim Blackburn percaya ini adalah tapak dan yang sempurna, geografi bercakap, mungkin satu-satunya tapak untuk memasang engsel besar bandar anda- yang menjimatkan Centennial Gate. Saya cuba untuk membayangkan pintu besar berayun menutup dan mengunci terhadap air yang semakin meningkat.

Sekeliling tongkang berlumba-lumba, menyusuri bangun curdling. Kren kapal ketinggian bangunan pencakar langit berdiri tegak seperti burung hantu di seberang bank. Sepanjang saluran, saya dapat melihat langit-langit industri stok smokestack dan tangki minyak yang terletak di luar batas bandar, dan dengan itu melampaui batas wilayah Parker, atau Datuk Bandar Houston yang seterusnya, atau yang seterusnya. Mereka perokok dan tangki minyak membina tempat ini. Sekarang mereka, dan produk dan pelepasan yang mereka teruskan menjana, terlibat dalam senario terburuk yang mengancam untuk menjadikan Houston menjadi zon bencana-kecuali ahli-ahli politik, pemimpin industri, jurutera awam dan rakyat boleh bersama-sama membawa satu senario yang berbeza . Seperti yang dikatakan Annise Parker, ringkas tetapi tepat: "Lima puluh peratus daripada ekonomi di bandar ini didasarkan pada industri petroleum, hulu dan hiliran. Tetapi kita semua perlu hidup di sini. "

Artikel ini mula-mula muncul di Di bumi,
Majalah Majlis Pertahanan Sumber Asli


Mengenai Pengarang

hargrove brantleyBrantley Hargrove adalah journalistwrites berpangkalan di Dallas tentang jenayah, alam sekitar, politik, dan minyak dan gas untuk penerbitan seperti Majalah D, Pemerhati Dallas, dan Texas Bulanan. Dia sedang mengerjakan sebuah buku untuk Simon & Schuster, kerana dalam 2016, tentang penggoda ribut dan penyelidik Tim Samaras yang dibunuh oleh tornado Oklahoma di 2013.

biesinger raymondRaymond Biesinger menggunakan objek fizikal, geometri kompleks, dan gelarnya dalam sejarah politik Eropah dan Amerika Utara untuk mencipta imejnya. Berbasis di Montreal, beliau telah bekerja di lima benua di lebih daripada projek 1,000 untuk penerbitan seperti Tinggallah, Monocle, New Scientist, The New Yorker, The New York Times, dan WIRED.


InnerSelf Recommends:

Revolusi Metropolitan: Bagaimana Kota dan Metros Memperbaiki Politik Patah Kita dan Ekonomi Lemah - oleh Bruce Katz dan Jennifer Bradley.

Revolusi Metropolitan: Bagaimana Bandar dan Metros Memperbaiki Politik dan Perekonomian Patah Kami oleh Bruce Katz dan Jennifer Bradley.Di seluruh AS, bandar dan kawasan metropolitan menghadapi cabaran ekonomi dan persaingan yang besar yang Washington tidak, atau tidak dapat menyelesaikannya. Berita baiknya adalah bahawa rangkaian pemimpin metropolitan - datuk bandar, pemimpin perniagaan dan pekerja, pendidik, dan dermawan - sedang melangkah dan menggerakkan negara ke hadapan. In The Metropolitan Revolution, Bruce Katz dan Jennifer Bradley menyerlahkan cerita-cerita kejayaan dan orang-orang di belakang mereka. Pelajaran dalam buku ini dapat membantu bandar-bandar lain menghadapi cabaran mereka. Perubahan sedang berlaku, dan setiap komuniti di negara ini boleh mendapat manfaat. Perubahan berlaku di mana kita hidup, dan jika pemimpin tidak melakukannya, rakyat harus menuntutnya.

Tekan di sini untuk maklumat lanjut dan / atau untuk memerintahkan buku ini di Amazon.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf pada

icon-facebooktwitter-iconrss-icon

Dapatkan Yang Terbaru Dengan E-mel

{Emailcloak = mati}

PEMBANGUNAN PERIBADI

Artikel Terkini & Video

niat jelas + rahmat = dinamit rohani murni

Clear Intention + Blessing = Dynamite Spiritual Pure

Pierre Pradervand
Kita semua menggunakan niat sepanjang hari dan tidak dapat wujud tanpa terus membentuk niat. Tetapi antara "Saya merancang untuk menonton filem ini malam ini" dan niat Gandhi untuk membebaskan negaranya daripada pemerintahan kolonial menggunakan kuasa keganasan, ada sedikit ...

HIDUP DI HARMONY

Artikel Terkini & Video

Bagaimana Jangkitan Tangki Antibiotik Boleh Memusnahkan Cara Hidup Kita

Bagaimana Jangkitan Tangki Antibiotik Boleh Memusnahkan Cara Hidup Kita

Gerry Wright
Pertahanan manusia terhadap jangkitan memakai nipis pada waktu siang, dan mikroba yang bertanggungjawab semakin kuat.

SOSIAL & POLITIK

Artikel Terkini & Video

Satu Tahun yang Menakutkan untuk Perubahan Iklim

Satu Tahun yang Menakutkan untuk Perubahan Iklim

Cristine Russell
Suatu tahun yang lalu, masyarakat saintifik antarabangsa tidak dapat menjangkakan bahawa Greta Thunberg, seorang remaja dari Sweden, akan menjadi salah satu sekutu terbesarnya.