Demokrasi, Kebebasan dan Barang Murah: Bolehkah Kita Bayar Lebih Banyak Untuk Kopi Kita?

Demokrasi, Kebebasan dan Barang Murah: Bolehkah Kita Bayar Lebih Banyak Untuk Kopi Kita?
Presiden Persekutuan Buruh Ontario Chris Buckley menangani penunjuk perasaan di luar Franchise Tim Hortons di Toronto minggu lepas. KARTU CANADIAN / Chris Young

Paradoks demokrasi Yunani purba adalah bahawa kebebasan dan hak-hak rakyat bergantung pada penaklukan dan eksploitasi orang lain. Peristiwa terkini mengingatkan kita bahawa kita mungkin tidak datang jauh dari model demokrasi purba yang cetek seperti yang kita mahukan.

Salah satu berita berita terbesar Kanada untuk memulakan 2018 ialah kenaikan upah minimum Ontario kepada $ 14, secara drastik daripada $ 11.60. Upah ditetapkan untuk naik $ 15 bermula pada Jan. 1, 2019.

Manakala kenaikan gaji ini disambut oleh Liberal Kathleen Wynne sebagai langkah penting ke arah menyediakan semua penduduk Ontario dengan gaji yang boleh dinikmati, banyak perniagaan, yang paling terkenal Tim Horton, bertindak balas terhadap berita itu dengan mengancam untuk mengurangkan manfaat pekerja dan jam.

Dalam satu perwakilan kolum sambutan Kanada terhadap kemarahan orang ramai di Tim Horton, Robyn Urback mengingatkan kita bahawa, "sudah tentu perniagaan akan bertindak seperti perniagaan." Seperti yang dikatakan oleh Urback, dan sebanyak orang Kanada kelihatannya menerima, ini adalah sistem yang kita miliki, jadi kita lebih baik belajar untuk bekerja di dalamnya, maksudnya - tentu saja perniagaan akan mengurangkan masa, menarik balik manfaat dan pekerja akan menderita.

Demokrasi: Purba dan moden

Sebagai ahli sains terkenal dan saintis politik Josiah Ober menegaskan, demokrasi Athenian kuno tidak menunjukkan cita-cita liberalisme moden. Demokrasi liberal hari ini - yang membebaskan hak tertentu seperti kebebasan bersuara, autonomi individu dan harta persendirian - jauh berbeza dengan sistem di Athens, di mana tadbir urus kolektif adalah prinsip tertinggi.

Kedua-dua sistem, bagaimanapun, berkongsi satu persamaan yang mungkin membuktikan instruktif dalam konteks semasa kita.

Terdapat hubungan korelasi yang hampir sempurna antara tahap kebebasan politik dan kesaksamaan untuk rakyat Athens dan kebangkitan perhambaan dan kekafiran imperial. Saya semakin tertanya-tanya sama ada saya dapat menikmati gaya hidup saya sendiri yang selesa walaupun tidak ada yang lain untuk hidup dengan lebih selesa.

Kebebasan untuk sesetengah, perhambaan bagi orang lain

Jalan menuju demokrasi di Athens bermula dengan krisis kekayaan kekayaan yang semakin meningkat antara kaya dan miskin. Kepekatan tanah, sumber utama kekayaan di dunia kuno, di tangan yang lebih sedikit dan lebih sedikit bermakna bahawa banyak orang Athena tidak mempunyai pilihan selain untuk menyewa dan mengusahakan tanah orang lain.

Sekiranya Athena yang miskin ini tidak dapat membayar hutang mereka, mereka dan ahli keluarga mereka boleh diambil oleh orang kaya sebagai hamba hutang, menjual harta mereka sebagai cagaran untuk pinjaman mereka.

Sebagai perhambaan hutang yang tidak dapat dikawal, orang kaya yang bimbang bahawa pemberontakan kaum miskin tidak dapat dielakkan. The kaya dengan itu melantik pemberi hukum bernama Solon di 594 BCE untuk merangka sebuah perlembagaan yang akan meredakan ketegangan.

Langkah paling terkenal Solon ialah seisachtheia, atau "mengejar beban," di mana dia sebahagiannya mengagihkan tanah dan penghambaan hutang-hutang. Tidak ada lagi orang Athenian yang lain. Walaupun demokrasi penuh tidak akan berkembang selama hampir satu abad, perlembagaan Solon merupakan langkah penting ke arah kesamarataan di kalangan rakyat Athens.

Walau bagaimanapun, seisachtheia itu secara langsung dipersalahkan untuk menjadikan Athens menjadi masyarakat hamba yang benar. Kini, rakan-rakan Atenia mereka tidak dapat dieksploitasi dengan mudah, orang kaya berpaling di tempat lain untuk sumber buruh yang murah, kebanyakannya bukan orang Yunani yang diimport ke Athena sebagai hamba yang benar.

Malah pemilik tanah yang cukup makmur datang untuk memiliki budak, dan bergantung pada mereka ketika Athens menjadi demokratik sepenuhnya di 508. Lagipun, jika warganegara Athena menghabiskan satu hari di bandar yang mengambil bahagian dalam menjalankan negeri itu, seseorang terpaksa bekerja di tanah itu. Kebebasan dan kesamarataan untuk orang Athens bergantung pada perhambaan orang lain.

Demokrasi yang mewah

Demokrasi di Athena menjadi lebih luas di tengah-tengah 400s, apabila keistimewaan politik orang kaya telah hampir sepenuhnya dihapuskan melalui pembaharuan yang dikaitkan dengan Pericles dan sekutunya.

Beberapa langkah yang dapat memastikan Athena yang termiskin dapat mengambil bahagian dalam menjalankan Athens termasuk pembayaran gaji untuk berkhidmat di juri. Para Athena bangga dengan demokrasi mereka, dan meraikannya dengan gaya mewah melalui program bangunan yang diperjuangkan oleh Pericles yang termasuk Parthenon dan struktur hebat lain yang masih duduk di atas Acropolis.

Parthenon dan demokrasi yang luas yang dipuji itu mahal. Athens hanya boleh membayar untuk pemborosan seperti itu kerana ia telah berkembang menjadi kuasa imperialis, yang memerintah banyak dunia Aegean dengan cara angkatan lautnya, yang sendiri dibentuk oleh rakyat yang paling banyak mendapat faedah daripada perkara-perkara seperti juri-bayar.

Pericles juga mendapat manfaat daripada kekaisaran, kerana dia mampu menegakkan dirinya sebagai juara rakyat dan pembina Parthenon kerana wang yang dituangkan dari subjek imperial Athens - yang semuanya adalah orang Yunani.

Sama seperti undang-undang Solon terhadap perhambaan hutang menggalakkan peningkatan perhambaan sebenar, Zaman Emas Periclean Athens dimungkinkan oleh penguasaan kerajaan Athens puluhan negara Yunani.

Bolehkah kita membayar lebih banyak untuk kopi kita?

Yang membawa saya ke upah minimum Ontario. Adakah kita benar-benar tidak sanggup membayar lebih banyak untuk kopi kita kerana kita sedang dalam perjalanan ke pekerjaan yang kita bayar dan selesa (seperti yang saya pasti) untuk memastikan pekerja dibayar upah yang boleh dinikmati?

Bolehkah kita benar-benar tidak memikirkan imaginasi sosial dan ekonomi yang mencukupi untuk berfikir bahawa perniagaan, dan manusia sebenar yang bertanggungjawab terhadapnya, tidak boleh sekurang-kurangnya digalakkan untuk, dengan baik, berkelakuan kurang seperti perniagaan? Saya tidak tahu.

Sekiranya ia bukan kopi murah, ia adalah barangan murah yang dibuat melalui buruh murah di negara-negara asing yang menyumbat roda kami dan yang kami butuhkan. Kami tidak lagi mempunyai hamba abdi atau secara aktif memerintah sebuah empayar (walaupun dalam praktiknya, terdapat banyak di dunia yang mana perbedaan-perbezaan semantik ini sedikit berbeza).

Tetapi cara kehidupan demokratik kita, yang kita cenderung memikirkan sebagai kebebasan untuk melakukan dan hidup seperti yang kita inginkan dan mempunyai apa yang kita mahu, nampaknya sangat bergantung kepada orang lain yang tidak menikmati perkara-perkara itu. Saya dijadikan harapan, bagaimanapun, bahawa banyak, seperti Christo Aivalis, seorang pasca doktoral dalam sejarah di University of Toronto, mempunyai beberapa cadangan untuk menangani ketidaksamaan sistem kami.

Kita boleh mula, sebagai contoh, dengan keistimewaan permintaan-permintaan dan bukannya ekonomi sampingan. Kita dapat menyedari bahawa "kestabilan bagi orang-orang pekerja adalah penting untuk perbelanjaan ekonomi yang teguh."

Warisan Dunia Klasik tidak semuanya buruk. Walaupun kesalahannya (dan dia mempunyai banyak), kita dapat belajar banyak daripada idea-idea Aristotle. Ini termasuk idea-idea seperti: Negara adalah semula jadi (idea bahawa teori kontrak sosial sebahagian besarnya menolak); kita manusia adalah yang terbaik ketika kita bersama-sama untuk menjamin berkembangnya, eudaimonia, dari semua anggota masyarakat.

PerbualanSaya bagi seseorang akan melakukan banyak pemikiran untuk mengetahui bagaimana saya boleh membantu mereka yang kini bekerja minimum gaji untuk menjadi lebih baik. Saya akan mula dengan tidak membiarkan perniagaan - atau ahli politik - dari cangkuk hanya untuk bertindak seperti yang kita harapkan.

Tentang Pengarang

Matthew A. Sears, Profesor Madya Sejarah Klasik & Purba, Universiti New Brunswick

Artikel ini pada asalnya diterbitkan pada Perbualan. Membaca artikel asal.

Buku oleh Penulis ini

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = "Matthew A. Sears"; maxresults = 2}

Buku berkaitan:

{amazonWS: searchindex = Books; kata kunci = persamaan upah; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf pada

icon-facebooktwitter-iconrss-icon

Dapatkan Yang Terbaru Dengan E-mel

{Emailcloak = mati}