Mengapa Adakah Banyak Pekerja Kelas Amerika Merasakan Politik Tidak Berguna?

Mengapa Adakah Banyak Pekerja Kelas Amerika Merasakan Politik Tidak Berguna?
Daripada sampel pekerja kelas 108 Jennifer Silva, lebih dua pertiga tidak mengundi dalam pilihan raya 2016. AP Photo / Keith Srakocic

Dalam buku pertama sosiologi Jennifer Silva, "Akan Datang Pendek, "Dia menemuramah orang dewasa muda kelas pekerja di Lowell, Mass., Dan Richmond, Virginia.

Kebanyakannya mempunyai masa yang sukar untuk mendapatkan upah yang layak. Ramai merasakan mereka berada dalam keadaan kekal, tidak dapat mencapai penanda tradisional dewasa: pekerjaan, perkahwinan, rumah, dan anak-anak. Tetapi Silva terkejut untuk mengetahui bahawa banyak yang menyalahkan diri mereka untuk situasi mereka dan percaya bahawa bergantung pada orang lain hanya dapat mengakibatkan kekecewaan.

Selepas buku itu diterbitkan, ia mengganggu Silva bahawa dia tidak pernah menekankan subjeknya lebih lanjut mengenai politik mereka untuk melihat bagaimana mereka mungkin dihubungkan dengan pandangan dunia mereka.

Sekarang, dalam sebuah buku baru, "Kami masih di sini: Kesakitan dan Politik di Jantung Amerika, "Dia telah memberi tumpuan kepada politik kelas pekerja.

Bermula pada bulan Mei 2015, Silva memulakan wawancara di sebuah bandar arang batu di Pennsylvania tengah, yang dia panggil sebagai "Coal Brook." Masa itu adalah prescient: Sebulan selepas dia memulakan penyelidikannya, Donald Trump menurunkan eskalator di Menara Trump dan mengumumkan pencalonannya untuk presiden.

Silva membelanjakan lebih setahun untuk menemuramah penduduk bandar. Dia memperoleh kepercayaan, hubungan yang dijalin, dan menghabiskan masa di rumah mereka dan di mesyuarat komuniti. Selepas bertahun-tahun prospek menurun di bawah kedua-dua parti politik, beberapa penduduk bandar yang ditemubualnya ditarik ke mesej anti-penubuhan Trump. Tetapi untuk sebahagian besar, politik mereka telah jatuh ke dalam jurang sinisisme yang bahkan tidak dapat ditembusi oleh seorang ahli politik yang berjanji untuk "memperbaiki" segala-galanya.

Dalam satu wawancara, yang telah disunting untuk panjang dan jelas, Silva menggambarkan masyarakat yang bersifat perkauman, rajin dan sedar politik. Tetapi penduduknya juga sangat tidak percaya dan bahu besarnya sakit dan pengasingan.

*****

Bolehkah anda bercakap sedikit tentang apa yang memberi inspirasi kepada anda untuk mempelajari kelas pekerja Amerika?

Saya adalah orang pertama dalam keluarga saya untuk lulus dari kolej, dan saya mengalami beberapa keraguan diri dan ketidakselesaan apabila saya cuba mengintegrasikan ke dalam dunia akademik.

Di kedudukan saya antara dua dunia - tumbuh dengan lebih banyak kelas bertaraf kerja, dan kemudian membina kehidupan kelas menengah yang profesional - saya akan merasakan setiap kali saya melihat orang kelas menengah atas merawat orang kelas pekerja dengan sikap condescension atau sikap acuh tak acuh. Kadang-kadang seolah-olah rakan-rakan yang paling mengisytiharkan komitmen mereka untuk keadilan sosial adalah mereka yang merawat pembantu pentadbiran seperti setiausaha peribadi mereka atau mengadu tentang kos pembantu rumah mereka. Ia membuat saya benar-benar ragu-ragu sama ada kepercayaan politik orang lain juga merupakan peramal yang baik tentang bagaimana mereka merawat orang dengan kuasa dan status yang kurang.

Apakah bahagian penyelidikan yang paling sukar?

Mendapatkan orang untuk membuka saya. Saya bukan dari kawasan itu. Inilah tempat di mana jika anda mengetuk pintu seseorang, mereka tidak akan membiarkan anda masuk. Saya mula bercakap dengan orang kulit putih. Saya akan pergi ke pertandingan bola sepak dan ketagihan untuk cuba bertemu dengan orang ramai, dan saya dapat dikenali sebagai "kawan so-so-so." Kemudian saya menyedari saya ingin mempunyai kumpulan bukan putih dalam buku saya , kerana terdapat peningkatan dalam Latino dan orang kulit hitam di kawasan itu. Oleh itu, saya terpaksa mengetahui cara mendapatkan penduduk ini untuk mempercayai saya, kerana populasi putih dan penduduk minoriti tidak banyak bertindih.

Anda menghabiskan masa berbulan-bulan melakukan wawancara. Kemudian pilihan raya berlaku, dan Trump menang. Secara tiba-tiba, terdapat banyak minat dalam komuniti yang anda luangkan masa. Apa yang anda ambil pada liputan media yang berlaku di bandar-bandar kecil ini?

Sepertinya ada satu cerita yang dominan: orang kulit putih yang lebih tua, marah dan sakit, merasa tidak baik untuk tidak mempunyai pekerjaan dan menyalahkan minoriti kaum atau orang asing.

Dan elemen itu pasti muncul dalam penyelidikan saya. Tetapi gambaran keseluruhannya hanya lebih kompleks. Salah satu perkara yang sangat menarik kepada saya adalah berapa banyak ketidakpercayaan di sana. Di antara semua orang yang saya temubual - putih, Latino, dan hitam - terdapat ketidakpercayaan yang sengit dan kebencian terhadap ahli-ahli politik, yang disyaki bahawa ahli politik dan perniagaan besar pada dasarnya bekerja bersama-sama untuk mengambil American Dream. Semua orang sangat kritikal terhadap ketidaksamaan.

Oleh itu, ini bukanlah idea "orang putih bodoh yang mengundi untuk jutawan kerana mereka tidak faham ia bertentangan dengan kepentingan mereka." Hampir semua orang menyedari bahawa sistem itu dicampur dengan orang miskin. Mereka menyalahkan ahli politik kerana enggan menaikkan upah ke peringkat orang yang boleh hidup. Ramai yang mahukan cukai yang lebih tinggi untuk menyokong pendidikan. Saya mendengar banyak perkara itu, merentas semua kumpulan yang berbeza, dan saya tidak banyak membaca dalam artikel tentang komuniti ini.

Anda mewawancarai orang 108 dan hanya 37 mereka yang mengundi, dengan 26 mengundi Trump. Daripada orang 41 atau orang Latino yang anda bicarakan, hanya empat orang yang mengundi. Jadi bagi saya, salah satu cerita utama tidak semestinya menyokong Trump. Ia adalah keengganan untuk mengambil bahagian dalam politik sama sekali.

Dua pertiga sampel adalah bukan pemuat. Mereka tahu pilihan raya sedang berlaku tetapi mereka hanya melihat penyertaan politik sebagai sia-sia. Mereka memikirkannya sebagai jenaka. Dan mereka berkata, "Lihatlah apa yang berlaku dalam hidup saya, tidak penting siapa yang menjadi presiden."

Salah satu kritikan yang saya dengar banyak ialah segala-galanya mengenai wang sekarang. Jika anda mempunyai wang, hidup anda adalah baik. Anda boleh membeli apa sahaja. Tetapi jika anda tidak mempunyai wang, sistem itu ditumpuk terhadap anda. Saya dengar dari orang kulit putih yang lama. Saya dengar dari wanita muda yang muda. Dan ia menarik, kerana ia tidak benar, bukan? Jika anda membunuh seseorang dan anda kaya, anda lebih cenderung untuk turun.

Jadi saya fikir mereka hampir seperti, "Nah, jika kita mengambil bahagian, kita hanya bermain dan berpura-pura. Tetapi kita tidak naif. Kita sudah tahu bahawa ahli politik dibeli oleh syarikat. Tiada siapa yang benar-benar mengambil berat tentang kami. "

Ada kisah yang hebat dalam buku ini di mana anda menunjukkan temu bual mengenakan pelekat "Saya mengundi" anda.

Dia ketawa pada saya! Seperti, "Mengapa anda mengundi? Adakah awak gila?"

Namun mereka yang mengundi, Trump muncul sebagai kegemaran yang jelas.

Nah, Trump dan Bernie Sanders. Tetapi Sanders tidak menjadi pilihan pada akhirnya. Pengambil jawatan umum Trump adalah, "Kami suka keperibadian Trump, kami suka agresifnya, kami suka bagaimana dia tidak peduli dengan peraturan." Dan kemudian mereka menyukai Bernie Sanders kerana keasliannya dan hatinya. Tetapi bagi kebanyakan orang yang akhirnya mengundi untuk Trump, mereka masih tidak fikir ia akan menjadi masalah jika mereka mengundi.

Di manakah kekecewaan ini datang?

Terdapat rasa pengkhianatan oleh beberapa institusi sosial - pendidikan, tempat kerja, tentera - semua perkara yang mereka fikir mereka boleh percaya, tetapi, untuk satu sebab atau yang lain, akhirnya mengecewakan mereka.

Jadi mereka berpaling ke dalam. Tiada siapa yang benar-benar mencari strategi kolektif luar yang mengubah dunia. Ramai yang mahu membuktikan bahawa mereka tidak perlu bergantung kepada orang lain. Terdapat pengertian ini bahawa apa-apa jenis penebusan hanya akan keluar dari usaha anda sendiri. Dan kemudian anda akan melihat beberapa menyalahkan orang lain yang nampaknya tidak menyokong diri mereka sendiri.

Sebelum dan selepas pilihan raya 2016, JD Vance, dengan penerbitan memoirnya, "Hillbilly Elegy, "Telah diadakan di media arus perdana sebagai oracle bagi penduduk Amerika yang ditahan. Tetapi dalam buku anda, anda tidak setuju dengan pandangannya.

Vance seolah-olah melihat orang lain dalam komuniti dan berfikir bahawa sebab mereka menderita adalah kerana pilihan mereka sendiri - bahawa mereka tidak cukup kuat untuk menghadapi kebenaran tentang diri mereka, mereka terpaksa berhenti menyalahkan kerajaan dan syarikat dan sebenarnya bertanggungjawab.

Dan itu bukanlah cerita yang saya dengar. Saya mendengar banyak kesalahan sendiri dan banyak orang yang mahu mengambil tanggungjawab untuk nasib mereka sendiri. Terdapat banyak pencarian jiwa dan banyak kesakitan. Vance menjadikannya seolah-olah semua orang hanya perlu menjadi seperti dia - seorang pahlawan tunggal yang melarikan diri masa sukarnya sendiri. Ia bukan mudah atau mudah.

Bolehkah orang merasa sakit digunakan sebagai jambatan untuk membawa orang bersama? Itulah bagaimana saya menamatkan buku saya. Dan saya melihat tanda-tanda itu. Keluarga yang mengalami kecanduan datang bersama-sama dan bertanya-tanya, bagaimana kita dapat mengubah cara doktor menetapkan ubat? Atau bagaimana kita boleh mencabar syarikat-syarikat farmaseutikal untuk berhenti membuat ubat-ubatan ini yang menyebabkan kecanduan anak-anak kita? Bolehkah kita mendapatkan polis untuk membantu penagih dan bukan menahan mereka?

Kedengarannya seperti gerakan politik. Tetapi apakah halangan terbesar yang menghalang pengundi kelas pekerja dari mengaturkan secara beramai-ramai?

Saya fikir ia adalah ketiadaan apa yang boleh anda panggil "institusi pengantara." Orang dalam buku saya mempunyai banyak idea yang kritikal dan pintar. Tetapi mereka tidak mempunyai banyak cara untuk menyambung suara masing-masing. Jadi mereka tidak mempunyai kumpulan gereja atau kelab yang akan menyertai mereka yang akan memberikan mereka alat politik atau suara yang lebih kuat. Dan saya tidak tahu sama ada mereka akan menyertai satu jika ini wujud, kerana ketidakpercayaan institusi mereka. Jadi ia hanya berakhir dengan masuk ke dalam dan bukannya ke luar.

Di dalam akademia, apakah beberapa kesalahpahaman yang paling biasa yang anda hadapi ketika datang ke politik kelas pekerja?

Saya telah mendengar beberapa ahli akademik liberal bercakap tentang bagaimana orang-orang putih yang berkelahi dan melahirkan pekerja kelas pekerja. Mereka seolah-olah percaya bahawa jika orang-orang ini hanya tahu fakta-fakta, mereka akan menukar undi mereka dengan segera. Atau mereka menolak semua orang putih kelas pekerja sebagai marah dan rasis.

Orang-orang kelas pekerja yang saya temui seringnya kritikal terhadap ketidaksamaan dan sangat ragu-ragu tentang sama ada kita hidup dalam meritokrasi. Adalah penting bagi saya untuk menunjukkan bahawa orang dalam kitab saya semua kaum adalah kreatif dan bijaksana - bahawa mereka tiba di kedudukan mereka dengan menyusun sejarah dan pengalaman mereka dengan cara yang bermakna.

Kadang-kadang cara ini merosakkan dan memecah belah, dan kadang-kadang mereka berpotensi menjadi transformatif dan penyembuhan.

Mengenai Penulis

Nick Lehr, Penyunting Budaya + Seni, Perbualan

Artikel ini diterbitkan semula daripada Perbualan di bawah lesen Creative Commons. Membaca artikel asal.

Buku oleh Penulis ini

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf pada

icon-facebooktwitter-iconrss-icon

Dapatkan Yang Terbaru Dengan E-mel

{Emailcloak = mati}