Menghidupkan Antitrust Di Zaman Gilded Baru Ini

Menghidupkan Antitrust Di Zaman Gilded Baru Ini

Kita berada di zaman kekayaan dan kekuatan yang sama seperti zaman emas pertama apabila undang-undang antitrust bangsa digubal. Undang-undang tersebut harus menghalang atau melumpuhkan konsentrasi kuasa ekonomi yang tidak hanya membahayakan pengguna tetapi juga melemahkan demokrasi kita - seperti pengambilan Comcast yang menunggu Time-Warner.

Di 1890, ketika Senator Republik John Sherman dari Ohio mendesak rakan kongresnya untuk bertindak terhadap kuasa perindustrian terpusat yang mengancam Amerika, dia tidak membedakan antara kuasa ekonomi dan politik kerana mereka adalah satu dan sama. Bidang ekonomi kemudiannya dipanggil "ekonomi politik," dan kuasa luar dapat menjejaskan keduanya.

"Jika kita tidak akan bertahan dengan raja sebagai kuasa politik," Sherman bergegas, "kita tidak harus bertahan di atas pengeluaran, pengangkutan, dan penjualan apa-apa keperluan kehidupan."

Tak lama selepas itu, Akta Sherman Antitrust telah diluluskan oleh Senat 52 ke 1, dan bergerak dengan pantas melalui Dewan tanpa perbezaan. Presiden Harrison menandatangani undang-undang itu pada Julai 2, 1890.

"Kembali Ke 1910 Semua Lebih Lagi"

Dalam banyak hal Amerika kembali kepada kepekatan gergasi yang sama kekayaan dan kuasa ekonomi yang membahayakan demokrasi seabad yang lalu. Ganjaran wang besar telah dibuka walaupun lebih besar selepas keputusan Mahkamah Agung 2010 dalam "Warga Bersatu vs FEC" dan keputusan "McCutcheon" baru-baru ini.

Melihat cahaya ini, pengambilalihan Comcast untuk Time-Warner untuk $ 45 bilion amat menyusahkan - dan bukan hanya kerana ia mungkin buruk bagi pengguna. Comcast adalah penyedia terbesar televisyen kabel dan perkhidmatan Internet berkelajuan tinggi di negara ini; Time Warner adalah yang kedua terbesar.

Minggu lalu, eksekutif Comcast turun ke Washington untuk memujuk pengawal selia dan pegawai yang dipilih bahawa kombinasi itu akan baik untuk pengguna. Mereka mengatakan ia akan membolehkan Comcast meningkatkan pelaburannya dalam kabel dan Internet berkelajuan tinggi, dan menggalakkan pesaing untuk melakukannya juga.


Dapatkan yang terbaru dari InnerSelf


Penentang membantah kombinasi akan memberi pengguna pilihan yang lebih sedikit, mengakibatkan kabel yang lebih tinggi dan bil Internet. Dan mana-mana syarikat yang bergantung pada paip Comcast untuk mendapatkan kandungannya kepada pengguna (fikir Netflix, Amazon, YouTube, atau mana-mana pengedar yang bersaing dengan rangkaian televisyen Comcast sendiri, NBCUniversal) juga perlu membayar lebih - caj yang akan dihantar kepada pengguna.

Saya rasa penentang mempunyai argumen yang lebih baik. Penyedia perkhidmatan internet di Amerika sudah terlalu tertumpu, sebab itu rakyat Amerika membayar lebih banyak untuk akses Internet berbanding rakyat negara maju yang lain.

Ada yang berhujah bahawa pasaran jalur lebar sudah pun diukir ke dalam kartel, jadi menghalang pengambilalihan itu sedikit untuk menurunkan harga. Satu respon adalah untuk Suruhanjaya Komunikasi Persekutuan untuk mengisytiharkan perkhidmatan jalur lebar sebuah utiliti awam dan mengawal harga.

Baru Kaya Lebih Ebenezer Scrooge Daripada Mereka Adakah Matthew dan Lady Mary

gilded age2

Tetapi Washington juga harus meneliti soalan yang lebih besar di luar sama ada perjanjian itu baik atau buruk bagi pengguna: Adakah ia baik untuk demokrasi kita?

Kita tidak perlu bertanya soalan ini selama lebih dari satu abad kerana Amerika tidak pernah mengalami kepekatan kekayaan dan kuasa ekonomi sekarang dalam lebih dari satu abad.

Tetapi Senator John Sherman masih hidup hari ini, dia mencatatkan bahawa Comcast sudah menjadi pemain politik yang besar, menyumbang $ 1,822,395 setakat ini dalam kitaran pilihan raya 2013-2014, menurut data yang dikumpul oleh Pusat Politik Bertanggungjawab - mendudukinya 18th semua Perbadanan dan organisasi 13,457 yang telah menyumbang kepada kempen sejak kitaran bermula.

Dari total itu, $ 1,346,410 telah menjadi calon individu, termasuk John Boehner, Mitch McConnell, dan Harry Reid; $ 323,000 Kepimpinan PACs; $ 278,235 kepada organisasi parti; dan $ 261,250 ke PAC super.

Tahun lepas, Comcast juga membelanjakan $ 18,810,000 untuk melobi, jumlah tertinggi ketujuh dari perbadanan melobi perbadanan atau organisasi, yang dikehendaki oleh undang-undang.

Comcast juga merupakan salah satu pintu pusingan terbesar negara. Daripada pelobi 107, 86 bekerja di kerajaan sebelum melobi untuk Comcast. Pelobi dalamannya termasuk beberapa bekas ketua kakitangan kepada Senat dan Dewan Demokrat dan Republikan serta bekas pesuruhjaya Suruhanjaya Komunikasi Persekutuan.

Juga tidak ada Time-Warner apabila menyumbang kepada sumbangan politik, pelobi, dan pintu pusingan. Ia juga berada di kedudukan paling dekat.

Apabila mana-mana perbadanan besar menggunakan pengaruh politik ini, ia menenggelamkan suara-suara yang lain, termasuk perniagaan kecil. Bahaya adalah lebih besar apabila kuasa tersebut digerakkan oleh gergasi media kerana mereka berpotensi mengawal pasaran ide-ide yang berasaskan demokrasi.

Apabila dua gergasi media itu bergabung, ancamannya adalah melampau. Jika pembuat filem, pengeluar televisyen, pengarah, dan organisasi berita harus bergantung pada Comcast untuk mendapatkan kandungan mereka kepada orang ramai, Comcast dapat menggunakan cengkaman mengenai apa yang dilihat dan didengar oleh orang Amerika.

Ingatlah, ini berlaku di era emas yang baru di Amerika - sama dengan yang pertama di mana seorang remaja Teddy Roosevelt mengutuk "penjahat kekayaan yang besar, yang" sama-sama tidak peduli dengan orang-orang yang bekerja, yang mereka penindasan, dan Negeri, yang kewujudan mereka imperil. "

Uang Besar Membuat Kerajaan Tidak Dapat Melindungi Sisa Kita

Ia sama dengan kecuaian yang sama terhadap rakyat Amerika yang rata-rata dan terhadap demokrasi kita yang seharusnya menjadi perhatian utama kita sekarang. Wang yang besar yang menimbulkan kerajaan menjadikan kerajaan tidak mampu melindungi kita yang lain daripada penipuan wang yang lebih besar.

Selepas menjadi Presiden di 1901, Roosevelt menggunakan Akta Sherman daripada empat puluh lima syarikat gergasi, termasuk syarikat Sekuriti Utara gergasi yang mengancam untuk menguasai pengangkutan di Barat Laut. William Howard Taft terus menggunakannya, membatalkan Amanah Minyak Standard di 1911.

Dalam era emas yang baru ini, kita harus mengingatkan diri kita tentang tujuan utama undang-undang antitrust asal Amerika, dan menggunakannya dengan tidak berani.

Mengenai Penulis

Robert ReichROBERT B. Reich, Profesor Canselor Dasar Awam di University of California di Berkeley, adalah Setiausaha Buruh dalam pentadbiran Clinton. Majalah Time menamakan dia salah satu daripada sepuluh kabinet setiausaha yang paling berkesan abad yang lalu. Beliau telah menulis tiga belas buah buku, termasuk penjual terbaik "Gempa susulan"Dan"The Work of Nations. "Terbaru beliau,"Beyond Kemarahan, "Kini di dalam Kulit lembut. Beliau juga adalah editor pengasas majalah American Prospect dan pengerusi Punca Common.

Buku oleh Robert Reich

Menyelamatkan Kapitalisme: Bagi Ramai, Tidak Sedikit - oleh Robert B. Reich

0345806220Amerika pernah dirayakan dan ditakrifkan oleh kelas pertengahan yang besar dan makmur. Sekarang, kelas menengah ini mengecut, sebuah oligarki baru semakin meningkat, dan negara menghadapi kesenjangan kekayaan terbesar dalam delapan puluh tahun. Kenapa sistem ekonomi yang menjadikan Amerika kuat tiba-tiba gagal kita, dan bagaimana ia dapat diperbaiki?

Tekan di sini untuk maklumat lanjut atau untuk memerintahkan buku ini di Amazon.

Beyond Kemarahan: Apa yang telah berlaku dengan ekonomi kita dan demokrasi kita, dan bagaimana untuk menyelesaikannya -- oleh Robert B. Reich

Beyond KemarahanDalam buku ini tepat pada masanya, Robert B. Reich berpendapat bahawa apa-apa yang baik yang berlaku di Washington melainkan rakyat adalah bertenaga dan dianjurkan untuk pastikan Washington bertindak dengan kebaikan awam. Langkah pertama adalah untuk melihat gambaran yang lebih besar. Beyond Kemarahan menghubungkan titik, menunjukkan mengapa bahagian peningkatan pendapatan dan kekayaan akan ke bahagian atas telah terikat pekerjaan dan pertumbuhan untuk orang lain, melemahkan demokrasi kita; menyebabkan Amerika menjadi semakin sinis tentang kehidupan awam; dan berpaling ramai rakyat Amerika terhadap satu sama lain. Beliau juga menjelaskan mengapa cadangan "hak regresif" mati salah dan menyediakan pelan tindakan yang jelas tentang apa yang mesti dilakukan sebaliknya. Berikut adalah pelan tindakan untuk semua orang yang mengambil berat tentang masa depan Amerika.

Tekan di sini untuk maklumat lanjut atau untuk memerintahkan buku ini di Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf pada

icon-facebooktwitter-iconrss-icon

Dapatkan Yang Terbaru Dengan E-mel

{Emailcloak = mati}