Sebagai Penurunan Pertambangan Batubara, Masalah Kesihatan Mental Berlaku

Sebagai Penurunan Pertambangan Batubara, Masalah Kesihatan Mental Berlaku

Industri arang batu AS mengalami penurunan pesat, peralihan yang ditandai bukan sahaja oleh kebankrapan banyak pengendali lombong dalam Appalachia kaya arang batu tetapi juga dengan warisan potensi bencana alam sekitar dan sosial.

Ketika tambang dekat, menyatakan, kerajaan persekutuan dan pembayar cukai masih tertanya-tanya tentang kos membersihkan tanah terbiar, terutamanya di tapak penyingkiran gunung, jenis perlombongan yang paling merosakkan. Sebagai syarikat-syarikat arang batu muflis, ini telah meninggalkan negara-negara yang berkenaan pembayar cukai mungkin perlu mengambil kos pembersihan alam sekitar.

Tetapi ada juga kos kemasyarakatan yang berkaitan dengan kesan perlombongan pelupusan gunung atas kesihatan dan kesihatan mental. Sebagai imunologi, saya mengkaji semula literatur penyelidikan untuk kesan spesifik perlombongan penyingkiran puncak gunung pada sistem imun. Saya tidak mengenal pasti sebarang maklumat penting. Bagaimanapun, saya mendapati banyak petunjuk menunjukkan bahawa masalah kesihatan dan kesihatan mental akan menimbulkan cabaran besar kepada masyarakat arang batu yang terjejas, dan akan berlarutan selama beberapa dekad.

Pencemaran alam sekitar

Masyarakat yang tinggal berdekatan dengan tanah-tanah yang dahsyat di mana perlombongan penyingkiran gunung berlaku - beberapa yang paling miskin di negara ini - tertumpu di kawasan 65-county di selatan West Virginia, timur Kentucky, barat daya Virginia dan timur laut Tennessee. Mereka juga dilanda kemelesetan ekonomi yang disebabkan oleh penurunan industri arang batu tempatan.

Kesihatan, Populasi Appalachian menderita morbiditi dan mortaliti yang lebih tinggi berbanding dengan negara secara keseluruhannya. A mengkaji yang meneliti kadar kematian yang tinggi di kawasan perlombongan arang batu Appalachian untuk perlombongan arang batu terkait 1979-2005 kepada "kekurangan sosioekonomi" dan menyimpulkan bahawa kos manusia ekonomi perlombongan arang batu Appalachian melebihi manfaat ekonominya.

Hasil daripada penyelidikan yang diterbitkan dalam 2011 menunjukkan bahawa kawasan perlombongan gunung, khususnya, dikaitkan dengan kualiti kehidupan yang paling berkaitan dengan kesihatan walaupun dibandingkan dengan daerah dengan perlombongan arang batu lain. Oleh itu, apa yang menjadikan perlombongan penapisan di puncak gunung untuk kesihatan manusia?

Untuk mengeluarkan puncak gunung, syarikat-syarikat arang batu menggunakan proses yang merosakkan. Untuk mengekstrak lapisan arang batu asas, hutan puncak dan berus dipotong dengan jelas dan bahagian atas tanah dikikis. Serpihan yang dihasilkan adalah sering dibakar. Kemudian, bahan peledak dituangkan ke dalam lubang besar untuk meletus sehingga 800 ke kaki 1,000 di puncak gunung. Draglines - mesin besar yang mampu mengangkut sehingga 100 tan dalam satu beban - menolak batu dan kotoran ke dalam sungai dan lembah yang berdekatan, merosakkan laluan air dan kehidupan yang berkaitan dengan mereka.


Dapatkan yang terbaru dari InnerSelf


Hasilnya bukan sahaja landskap yang dahsyat dan menghancurkan seluruh ekosistem, tetapi juga penyebaran dalam alam sekitar pencemar toksik. Untuk mengetahui lebih lanjut tentang kesan buruk dari jenis perlombongan ini, lihat tinjauan cemerlang oleh James Wickham dan rakan usaha sama EPA, yang menonjolkan banyak kesan perlombongan penyingkiran gunung di atas air dan tanah, bersama dengan kepelbagaian biologi dan kesejahteraan manusia.

Sebagai saintis baru-baru ini ditukar kepada bidang toksikologi alam sekitar dan kesihatan manusia, saya menghargai kesulitan yang berkaitan dengan mengkaji kesan perlombongan penyingkiran puncak gunung pada populasi Appalachian dan menunjukkan persatuan yang jelas antara bahan cemar dan kesihatan manusia. Orang-orang ini terdedah kepada sejumlah besar bahan pencemar yang berbeza dari pembakaran pokok-pokok dan berus, letupan besar dan enapcemar yang dihasilkan ketika menghilangkan arang batu dari batu.

Enapcemar, misalnya, adalah campuran toksik tanah, habuk batu, air dan denda arang batu, atau zarah. Ia mengandungi logam berat dan bahan-bahan lain yang berbahaya kepada ekosistem dan kesihatan, dan sering disimpan di kolam abu-abu yang besar, sama seperti yang telah runtuh di pusat Tennessee di 2008, menumpahkan lebih daripada 500 juta gelen buangan ke kawasan sekitarnya.

Pendedahan kepada campuran pencemaran kompleks berlaku melalui udara dan air yang tercemar, untuk jangka masa yang panjang, selalunya berselang-seli. Itu kerana letupan berlaku dalam pecah, mengeluarkan sejumlah besar habuk yang mengandungi bahan toksik. Debu kemudiannya menetap, sehingga lebih banyak letupan berlaku.

Oleh itu, tidak hairanlah bahawa kebanyakan kajian mengenai kesan perlombongan gunung atas kesejahteraan manusia adalah bersifat korelatif dan tidak membincangkan hubungan kausal. Iaitu, mereka menunjukkan bahawa apabila penyingkiran gunung meningkat, kesejahteraan berkurangan. Walau bagaimanapun, mereka tidak menunjukkan bahawa penyingkiran puncak gunung secara langsung menyebabkan penurunan kesejahteraan kerana sifat pencemar dan jenis pendedahan kepada mereka.

Hubungan dengan tanah

Walaupun terdapat kerumitan mempelajari bidang ini, pautan ke hasil yang buruk seperti kecacatan kelahiran, kanser, dan paru-paru, penyakit pernafasan dan buah pinggang, tidak dapat dinafikan.

Impak kesihatan manusia boleh datang dari hubungan dengan aliran tercemar, pendedahan kepada toksin udara dan debu, air bawah tanah dan pencemaran baik domestik yang berkaitan, dan penggunaan ikan yang tercemar. A kajian baru-baru mekanisme patologi yang dikenal pasti menyebabkan disfungsi jantung yang disebabkan oleh pendedahan kepada bahan zarahan yang unik, yang secara khusus dikeluarkan oleh penyingkiran gunung.

Dan terdapat kesan sampingan yang lain. Perlombongan menjejaskan kain sosial, yang membawa kepada gangguan hubungan sosial. Oleh itu, ia telah dikaitkan kebimbangan, insomnia dan penyalahgunaan bahan.

Walaupun tidak semua orang mudah terdedah kepada kesan ini, orang yang mendapat rasa identiti yang kuat dari tanah itu kemungkinan besar akan mengalami hasil negatif. Ahli falsafah alam sekitar Glenn Albrecht mencipta istilah itu solastalgia sebagai "rasa kesusahan kronik yang disebabkan oleh perubahan yang dianggap negatif terhadap rumah dan landskapnya," yang dilihatnya di Australia asalnya akibat kesan perlombongan arang batu.

Orang yang mengalami solastalgia kekurangan kesenangan atau keselesaan disediakan oleh rumah mereka; mereka mengharapkan persekitaran rumah menjadi seperti dahulu. Didalam mengkaji Australia yang diterbitkan di 2007, Albrecht dan rakan usaha sama mendokumenkan komponen dominan solastalgia yang dikaitkan dengan perlombongan arang batu terbuka di rantau Upper Hunter di New South Wales - kehilangan rasa tempat, rasa ancaman terhadap kesihatan dan kesejahteraan diri , dan rasa ketidakadilan dan / atau ketidakberdayaan.

Adakah terdapat tanda-tanda gangguan psikologi di kawasan arang batu Appalachia juga?

Kajian berasaskan kaji selidik yang dijalankan di Appalachia menunjukkan bahawa individu yang mengalami kemusnahan alam sekitar yang disebabkan oleh perlombongan penyingkiran gunung berada di peningkatan risiko untuk kemurungan. Kajian menunjukkan bahawa kemungkinan skor yang menunjukkan risiko kemurungan utama adalah 40 peratus lebih tinggi di kawasan-kawasan yang tertakluk kepada perlombongan penyingkiran gunung apabila dibandingkan dengan kawasan bukan menawan. Tambahan pula, risiko kemurungan utama secara statistik hanya meningkat di kawasan pemusnahan puncak gunung, dan bukan di kawasan yang tertakluk kepada bentuk perlombongan lain, walaupun selepas kawalan statistik untuk pendapatan, pendidikan dan risiko lain.

Jurang kesihatan

Apa-apa perbincangan tentang kesan kesihatan mental perlombongan puncak gunung perlu diletakkan dalam konteks penjagaan kesihatan secara amnya di Appalachia, yang mana keseluruhannya mengalami kemerosotan ekonomi yang teruk dan akses terhad untuk penjagaan kesihatan.

Sebagai contoh, jangka hayat wanita di rantau Appalachian Kentucky menurun sebanyak 13 bulan dari 1990 ke 2011. Sebaliknya, jangka hayat wanita di wilayah bukan Appalachian Kentucky meningkat hampir dengan bulan 11 dalam tempoh yang sama.

Namun, untuk kesihatan mental, kita memerlukan kajian tambahan yang menunjukkan bahawa terdapat lebih banyak penghapusan gunung (satu pemboleh ubah), terdapat juga banyak masalah kesihatan mental (pembolehubah lain), bebas daripada pembolehubah kawalan.

Pendekatan berasaskan bukti, sama dengan yang saya telah terangkan untuk bidang ekotoksikologi, boleh digunakan untuk meletakkan asas ilmiah yang kuat untuk bertindak. Sesungguhnya, a semakan sistematik Hasil kesihatan yang berkaitan dengan aktiviti perlombongan di masyarakat luar bandar di negara berpendapatan tinggi (Australia, Amerika Syarikat, Kanada, Itali dan England) diterbitkan beberapa bulan yang lalu.

Walau bagaimanapun, hasil kajian menunjukkan terdapat beberapa kajian yang teguh mengenai subjek ini. Siapa yang perlu membiayai kajian lanjut dan membebankan bukti?

Pada pandangan saya, syarikat-syarikat perlombongan arang batu harus bertanggungjawab untuk mencirikan dan mengukur kerosakan yang telah dilakukan atau kini sedang dijalankan. Tetapi kerana syarikat-syarikat ini sudah berurusan dengan isu-isu penambakan alam sekitar, sangat tidak mungkin mereka akan mengambil apa-apa kos penyelidikan. Sementara itu, kos mendidik kaunselor dan ahli psikologi mengenai kesan kesihatan mental dari perlombongan penyingkiran gunung, bersama dengan yang berkaitan dengan rawatan, akan jatuh pada masyarakat sendiri.

Kecuali pelan tindakan yang kreatif dan pragmatik tidak lama lagi dirancang dan dilaksanakan, kita boleh mengharapkan solastalgia untuk menemani perjalanan hidup populasi Appalachian untuk tahun yang akan datang.

Tentang Pengarang

Roberta Attanasio, Profesor Madya Biologi, Georgia State University, Georgia State University

Artikel ini pada asalnya diterbitkan pada Perbualan. Membaca artikel asal.

Buku-buku yang berkaitan

{amazonWS: searchindex = Buku; kata kunci = komuniti arang batu; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf pada

icon-facebooktwitter-iconrss-icon

Dapatkan Yang Terbaru Dengan E-mel

{Emailcloak = mati}