Apa yang Memusnahkan Kelas Tengah Amerika?

Apa yang Membunuh Kelas Tengah Amerika?

Kajian baru oleh Pusat Penyelidikan Pew memacu tajuk berita utama minggu lepas mengenai "kelas menengah yang mati." Tetapi perkataan "mati" mungkin lebih sesuai jika kita menonton kesan yang menyedihkan tetapi tidak dapat dielakkan dari daya alam di tempat kerja. Tidak. Kami melihat buah-buahan tindakan yang disengajakan - dan kadang-kadang kelakuan tidak sengaja - pada tahap tertinggi kuasa.

Pertengahan Amerika yang besar tidak pernah cukup besar, bahkan pada ketinggiannya. Ia sentiasa dikecualikan terlalu banyak orang - kadang-kadang, memalukan, semata-mata untuk warna kulit mereka. Dan sekarang, bukannya berkembang dan menjadi lebih inklusif, ia semakin memudar.

Memang benar bahawa kelas menengah sedang mati, tetapi bukan dari sebab semula jadi. Ia dibunuh. Apa - dan, untuk perkara itu, siapa - yang bertanggungjawab untuk kematian perlahan?

Kod Blue

Penting untuk memahami betapa dramatik penurunan ini. Kajian Pew mendapati bahawa saiz kelas menengah jatuh di hampir semua bahagian negara antara 2000 dan 2014. Sembilan daripada sepuluh kawasan metropolitan menunjukkan penurunan dalam isi rumah kelas menengah.

Didalam kajian berkaitan, Pew juga mendapati bahawa pendapatan median bagi isi rumah kelas menengah menurun hampir peratus 5 antara 2000 dan 2014. Kekayaan median mereka (aset dikurangkan hutang) merosot sebanyak 28 selepas krisis pasaran perumahan dan Kemelesetan Besar berikutnya.

Negeri-negeri pilihan raya kawasan medan perang seperti Indiana dan Michigan menyaksikan penurunan terbesar dalam pendapatan kelas pertengahan, satu penemuan yang boleh membantu menjelaskan ketidakpuasan yang meluas tahun ini dengan status quo di kalangan beberapa pengundi.

Memang benar bahawa sesetengah isi rumah berpindah ke peringkat pendapatan tinggi, walaupun orang lain jatuh ke dalam julat pendapatan rendah. Tetapi itu tidak semestinya menjadikan mereka oligarki. Terdapat juga ketaksamaan yang ketara di kalangan perumahan 20 teratas, dan juga di kalangan peratusan 1 teratas.


Dapatkan yang terbaru dari InnerSelf


Julat kelas menengah Pew berlepas dari pendapatan rendah purata (dalam 2014) dari $ 44,083 hingga $ 144,250 untuk sekeluarga empat. Isi rumah yang pendapatan lebih tinggi daripada itu (diselaraskan untuk kos serantau) dianggap pendapatan tinggi.

$ 144,251 berbunyi seperti banyak wang - dan ini, terutamanya apabila 47 juta rakyat Amerika hidup dalam kemiskinan. Tetapi itu tidak mencukupi untuk lima peratus pendapatan isi rumah teratas, lebih kurang satu peratus teratas. Rumah tangga diperlukan $ 423,000 dalam pendapatan tahunan untuk menjadikannya peratusan 1 teratas dalam 2014.

Ia lebih buruk daripada kelihatan.

Kelas menengah bukanlah perkara biasa. Gaji rendah dan gaji berpendapatan sederhana telah lama tidak berubah. Upah setiap jam gaji hanya meningkat 6% antara 1979 dan 2013, manakala upah pekerja berpendapatan rendah jatuh sebanyak 5%, Pada masa yang sama, para pekerja gaji yang sangat tinggi menyaksikan kenaikan pendapatan 41. Lebih-lebih lagi, angka-angka seperti ini amat mengecilkan penurunan jangka panjang dalam pendapatan boleh guna dan kualiti hidup yang dialami oleh golongan Amerika kelas menengah.

Malah, keluarga hari ini boleh berada di "tengah" dari segi pendapatan dan masih belum cukup untuk hidup. The Institut Dasar Ekonomi mengira jumlah wang yang diperlukan untuk mengekalkan isi rumah empat orang di bahagian yang berlainan di negara ini dan mendapati bahawa ia mengambil masa antara $ 49,114 dan $ 106,493 setahun. $ 44,083, hujung bawah kelas pendapatan kelas menengah Pew, bukan pendapatan yang mencukupi di mana sahaja di negara ini.

Kos telah meningkat secara dramatik untuk banyak item dolar yang memberi kesan kepada keluarga kelas menengah, termasuk kos tuisyen dan kos saku di bawah pelan penjagaan kesihatan majikan. Keselamatan persaraan telah hilang kerana pelan persaraan korporat menawarkan kurang manfaat.

Angka pendapatan isi rumah juga diputarbelitkan oleh hakikat bahawa peratusan rumah yang semakin meningkat telah berpindah dari satu pendapatan kepada dua keluarga berpendapatan. Dalam 1960, 72 peratus daripada keluarga dua orang induk dengan kanak-kanak di bawah 18 mempunyai a penghuni tunggal (biasanya bapa). Angka itu jatuh ke 37 peratus oleh 2010, sementara jumlah keluarga dua penghasil meningkat kepada 60 peratus. (Isi rumah tunggal ibu bapa menghadapi bahkan perjuangan yang lebih keras, dengan risiko yang lebih besar jatuh ke dalam kemiskinan.)

Tugas sehari-hari kanak-kanak menjadi lebih tertekan apabila kedua ibu bapa bekerja. Keluarga berpenghasilan dua juga mempunyai perbelanjaan yang lebih tinggi untuk barangan seperti pakaian, pengangkutan, dan penjagaan anak.

Dengan kata lain, banyak keluarga adalah "kelas menengah" dan masih tidak mencukupi untuk mendapatkan. Dan angka ini tidak mengambil kira penurunan kualiti hidup yang banyak dialami oleh keluarga. Amerika bekerja lebih banyak jam daripada rakyat mana-mana negara Eropah Barat, beban yang menghalang mereka daripada keluarga, kawan, dan aktiviti peribadi mereka.

Di manakah wang itu hilang?

Jumlah kekayaan negara kita terus berkembang, walaupun pendapatan tidak berleluasa untuk kebanyakan orang Amerika. Di manakah wang itu pergi? Jawapan ringkas: kepada yang terkaya di kalangan kita.

Economist Emanuel Saez mendapati bahawa peratus 1 atas rakyat Amerika menawan lebih daripada separuh daripada jumlah pertumbuhan pendapatan dari 1993 hingga 2014, tahun lepas yang diliputi oleh laporan Pew. Lebih-lebih lagi, peratusan 0.01 teratas - sesetengah keluarga 16,500 - menawan lebih banyak pendapatan negara daripada mereka sejak kemunculan kemalangan 1929 dan Kemelesetan Besar.

Peratus 0.1 teratas - hanya keluarga 160,000 - memiliki kekayaan yang banyak sebagai 90 peratus negara pada keseluruhannya, atau sekitar 145 juta keluarga. Hanya 536 orang mempunyai nilai bersih bersama $ 2.6 trilion pada akhir 2015.

Keuntungan korporat, walaupun mereka telah melanda beberapa bulan kebelakangan ini, telah berkembang pada klip yang sihat sementara gaji masih rendah. Keuntungan tersebut semakin digunakan untuk membayar gaji eksekutif yang tinggi, yang menyebabkan ledakan dalam jurang antara gaji CEO dan gaji pekerja. (Ketua Pegawai Eksekutif Fortune 500 yang mendapat kira-kira 42 sebanyak purata sebagai pekerja biasa di 1980. Hari ini mereka mendapat 373 kali sebanyak.) Pengambilan untung dalam bentuk dividen semakin mengambil tempat pelaburan jangka panjang dalam pekerja dan pertumbuhan perniagaan.

Berjuta-juta pekerjaan telah disedut keluar dari ekonomi Amerika Syarikat oleh perjanjian perdagangan yang membolehkan syarikat menggantikan pekerja-pekerja Amerika dengan gaji rendah, sering ditindas pekerja di bahagian lain di dunia. Tawaran seperti perjanjian Persatuan Perdagangan China / Dunia menghantar pekerjaan ke negara itu tanpa meratakan padang permainan dengan membenarkan ia terus memanipulasi mata wangnya.

Upah dan faedah telah jatuh kerana keanggotaan kesatuan Amerika telah merosot, meninggalkan kesatuan tanpa leverage yang mereka pernah meminta penawaran yang lebih baik untuk orang-orang yang bekerja. Pertumbuhan sektor perbankan telah mengambil pelaburan dari segmen pengeluaran ekonomi. Kemiskinan berleluasa dan diskriminasi ekonomi terhadap orang-orang yang berwarna, sebagai tambahan kepada yang jahat, telah merompak ekonomi mereka dengan potensi produktif mereka.

Siapa di belakangnya?

Itulah "apa" dalam soalan itu, "apa yang membunuh kelas menengah Amerika"? Tetapi persoalannya tetap, siapa melakukannya? Jawapan kepada soalan itu termasuk eksekutif korporat yang membengkokkan peraturan, dan bank Wall Street yang melanggar peraturan; pelobi mereka, yang bekerja untuk mengubah peraturan; dan para ahli politik yang berubah sesuai dengannya - di rumah negeri, dewan Kongres, dan di cawangan eksekutif dan kehakiman.

Hampir semua Republikan sesuai dengan huraian ini. Malangnya begitu banyak Demokrat. Peraturan membungkuk mengambil bentuk penyahkawalseliaan, toleransi untuk penggabungan korporat yang lebih besar, keengganan untuk menguatkuasakan undang-undang terhadap bankir, dan sejumlah besar cukai untuk korporat dan individu kaya. Kemudian terdapat tawaran perdagangan yang mengerikan, pemecahan institusi awam, pengabaian infrastruktur kami, dan undang-undang yang menjadikannya lebih sukar untuk pekerja secara kolektif tawar atas nama mereka sendiri.

Apa yang kita perlukan untuk kelas menengah?

Kenapa kita peduli dengan melindungi kelas pertengahan? Pertama sekali, ia adalah satu perkara yang adil dari keadilan. Kekayaan negara kita, bersama dengan demokrasi kita, telah dirampas oleh sebilangan kecil orang istimewa. Itu salah.

Kami mahu menghapuskan kemiskinan, tidak membenarkan lebih ramai orang jatuh ke dalamnya. Dan semua orang tidak boleh menjadi kaya (tidak kira apa ilusi yang dikekalkan dalam media popular). Kelas menengah yang teguh adalah tangga yang membawa kemiskinan.

Amerika kelas menengah adalah kumpulan pengguna terbesar ekonomi, yang menjadikan mereka enjin pertumbuhan ekonomi.

Kelas menengah juga memastikan ekonomi seimbang. Tanpa pendapatan kelas menengah yang sihat terus berkumpul di bahagian paling atas, mewujudkan sejenis lubang hitam yang menghisap peratusan kekayaan negara yang semakin meningkat. Ini membawa kepada penurunan penggunaan yang semakin meningkat, peningkatan penggunaan perkhidmatan sosial, dan ekonomi yang tidak stabil. Dari masa ke masa ia juga membawa kepada masyarakat yang tidak stabil di mana risiko kerusuhan sosial, ekstremisme, dan keganasan politik mula berkembang dengan pesat.

Menyimpan kelas menengah

Sekiranya kita ingin membalikkan trend ini, kita perlu menyerang masalah di beberapa bidang. Ini termasuk: meningkatkan gaji minimum; memperluaskan program sosial; membina semula infrastruktur kami; merundingkan semula perjanjian perdagangan yang buruk: mempromosikan pertumbuhan kesatuan; dan menuntut bahawa perbadanan dan individu kaya membayar bahagian adil mereka (sambil menamatkan ganjaran untuk tingkah laku buruk).

Kami juga perlu meneroka cara untuk mengembangkan peranan usaha awam dan institusi komuniti di semua peringkat.

Kita tahu apa, dan siapa yang membunuh kelas pertengahan. Sudah tiba masanya untuk menghentikan pasukan tersebut di landasan mereka, mengembalikan demokrasi kami, dan mewujudkan kelas menengah yang lebih bersemangat dan inklusif berbanding sebelum ini.

Artikel ini pada asalnya muncul di Future.org kami

Tentang Pengarang

Richard (RJ) Eskow adalah seorang penulis, bekas eksekutif Wall Street dan wartawan radio. Beliau mempunyai pengalaman dalam bidang insurans kesihatan dan ekonomi, kesihatan pekerjaan, pengurusan risiko, kewangan dan IT. Ikuti dia di Twitter: @rjeskow.

Buku-buku yang berkaitan

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = mimpi american; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf pada

icon-facebooktwitter-iconrss-icon

Dapatkan Yang Terbaru Dengan E-mel

{Emailcloak = mati}