Pegunungan Alpen Australia Masih Hangat, Tetapi Haba Dihidupkan

Kuda liar di Pretty Valley, Bogong High Plains. James CamacKuda liar di Pretty Valley, Bogong High Plains. James Camac

Fikirkan landskap Australia dan anda tidak mungkin memaparkan gunung berapi salji atau padang rumput alpine. Tetapi itulah yang anda akan dapati di puncak-puncak di sudut tenggara negara.

Walaupun agak kecil - meliputi 11,000 kilometer persegi atau 0.15% dari benua - ekosistem alpine dan subalpine ini mempunyai nilai semula jadi yang luar biasa dan memberikan berbilion-bilion dolar bernilai manfaat kepada negara setiap tahun.

Mereka berada dalam kesihatan yang agak baik tetapi menghadapi banyak ancaman. Walau bagaimanapun, kesihatan mereka dalam dekad dan abad yang akan datang akan bergantung pada bagaimana kita menghadapi ancaman ini sekarang.

Kawasan alpine dan subalpine utama Australia ialah Pergunungan Snowy di New South Wales, Bogong High Plains di Victoria, dan Tasmania tengah dan barat daya. Mereka berlaku di atas kira-kira 1,400-1,500m di tanah besar, dan 700-1,000m di Tasmania.

Walaupun pergunungan Australia agak rendah oleh piawaian global (Mt Kosciuszko, puncak tertinggi di benua, naik hanya 2,228m di atas paras laut), terdapat tumbuh-tumbuhan alpine yang benar, di atas kekayaan cuaca.

Tompok-tompok yang tak terawat juga boleh terjadi di zon subkalina yang tinggi, tepat di bawah treeline, biasanya di dataran tinggi yang mengalir di mana akumulasi udara sejuk atau air menghalang pokok daripada menubuhkan dan berkembang.

Iklim alpine adalah sejuk, basah, bersalji dan berangin, dengan musim yang pendek. Tanah sangat organik dan boleh memegang banyak air. Tumbuh-tumbuhan Alpine adalah pendek: kebanyakannya rumput salji yang membentuk tussock, tumbuh-tumbuhan yang membentuk roset seperti daisies salji, dan pokok renek yang memeluk.

Masyarakat tumbuhan yang dominan adalah padang rumput, padang rumput, tanah gambut dan kompleks tanah lembap yang kaya dengan lumut gambut (Sphagnum). Haiwan kebanyakannya invertebrat seperti rama-rama, belalang dan semut.

Alpen Australia amat penting untuk pemuliharaan, pengeluaran air dan rekreasi. Kebanyakan kawasan alpine berada di dalam taman negara dan merupakan rumah kepada banyak tumbuh-tumbuhan dan haiwan yang unik.

Terdapat kira-kira tumbuhan alpine asli 700 spesies di tanah besar, sementara sesetengah spesies haiwan sangat jarang berlaku - hanya ada 2,000 possums gunung liar di alam liar.

Sungai utama - seperti Murray, Murrumbidgee dan Snowy - bermula di Alps. Air dari tadahan alpine bernilai A $ 9.6 bilion setahun kepada ekonomi Australia.

Berjuta-juta orang melawat setiap tahun untuk berkhemah, berjalan kaki, bermain ski, naik dan mengambil pemandangan. The Alps adalah salah satu Pelancongan Australia "Landskap Kebangsaan"Dan industri pelancongan tempatan bernilai beratus-ratus juta dolar setahun.

Sangat belajar

Pegunungan Alpen juga mempunyai sejarah saintifik yang kaya, yang berasal dari ahli botani yang terkenal Sir Ferdinand von Mueller dalam 1850s. Perintis ekologi alpine Australia, Alec Costin dan Maisie Carr, menubuhkan beberapa tapak kajian terawal. Penyelidikan terus hari ini dan kini termasuk projek sains iklim antarabangsa seperti Eksperimen Tundra Antarabangsa dan juga Inisiatif Penyelidikan Global dalam Persekitaran Alpine.

Ini penemuan saintifik mengenai alpukat flora dan fauna, dan faktor-faktor yang mempengaruhi mereka, secara langsung memaklumkan amalan pengurusan tanah.

Kita sekarang tahu itu paras tumbuhan yang tinggi diperlukan untuk melindungi tadahan alpine; bahawa ternakan merumput ternakan ekosistem alpine; bagaimana untuk melaksanakan dengan lebih baik kawalan rumpai kos efektif; bagaimana untuk menguruskan dengan lebih baik Populasi Mountain Pygmy Possum yang kecil; Dan bahawa kebakaran besar dan tidak semestinya tidak menyebabkan "bencana ekologi".

Ancaman sedia ada dan baru muncul

Malangnya, pesisir menghadapi pelbagai ancaman, termasuk pemanasan global, spesies invasif, gangguan seperti api, peningkatan tekanan dari rekreasi manusia, dan idea-idea yang tidak jelas tentang bagaimana untuk menguruskan negara yang tinggi.

Iklim telah berubah. Sejak 1979, suhu purata semasa musim tumbuh di Bogong High Plains mempunyai meningkat sebanyak 0.4 ℃, sementara hujan mempunyai menurun sebanyak 6%. Sejak 1954, kedalaman dan tempoh salji salji di rantau Kosciuszko ada menurun.

Suhu naik adalah masalah yang serius kerana Pegunungan Alpen Australia adalah gunung yang rendah dan spesies alpine, sudah berada di batas pengagihan mereka, tidak mempunyai tempat lain. Tumbuh-tumbuhan Woody boleh meningkat - urinnya akan meningkat dan pokok renek dijangka berkembang ke padang rumput dan ladang-ladang herba, yang mungkin membuat landskap lebih terdedah kepada kebakaran.

Ekosistem alpine daratan boleh menjana semula selepas kebakaran besar. Tetapi tumbuhan alpine Tasmania adalah sangat sensitif, dan kebakaran yang lebih kerap mungkin menjejaskan semua ekosistem alpine.

Ancaman ternakan ternak ke ekosistem alpine telah semua tetapi berhenti. Walau bagaimanapun, haiwan dan tumbuhan liar merupakan ancaman yang jelas dan akan menjadi lebih sukar untuk diuruskan pada masa depan tanpa tindakan bersepadu sekarang.

Nombor kuda dan rusa adalah meningkat dengan kelajuan yang membimbangkan. Haiwan ini menduduki habitat jauh di atas rumput. Banyak spesies tumbuhan asing yang ada menyerang Alpen sejak separuh abad yang lalu, trend yang mungkin diperburuk oleh pemanasan iklim.

Kita juga perlu berhati-hati terhadap idea-idea dan amalan maladaptive, terutamanya mengenai faedah-faedah yang diberikan kepada haiwan-haiwan ragut yang tidak asli. Kami telah banyak diberitahu bahawa "ragut alpine mengurangkan api" (ia tidak); bahawa ragut yang digabungkan dengan pembakaran mempunyai "sebenarnya menghalang hakisan tanah"(ia tidak); dan bahawa populasi kuda liar "mampan, berdaya maju" boleh "wujud bersama"Dengan persekitaran alpine (tentunya oksimoron). Mungkin ada keteguhan budaya yang kuat di belakang proposisi ini, tetapi mereka tidak mempunyai asas dalam sains.

Walau bagaimanapun, terdapat harapan untuk harapan. Pegunungan Alpen Australia terletak di Senarai Warisan Kebangsaan, yang dilindungi oleh undang-undang persekutuan.

Terdapat juga masa. Dunia ini bertindak atas perubahan iklim. Sesetengah spesies boleh menyesuaikan diri secara genetik, sementara beberapa kemungkinan tumbuhan mungkin berlaku perlahan-lahan. Para saintis dan pengurus tanah bekerjasama untuk menjangka dan mengurus perubahan di alps.

Perubahan adalah tidak dapat dielakkan, tetapi dengan penyelidikan, imaginasi dan aksi yang mencukupi, negara kita yang tinggi akan menyediakan manfaat alam sekitar yang bernilai tinggi untuk generasi akan datang.

Tentang Pengarang

Dick Williams, Fellow Profesor Adjunct, Institut Penyelidikan untuk Alam Sekitar dan Pencapaian, Universiti Charles Darwin dan James Camac, Felo Penyelidik pasca doktoral

Artikel ini pada asalnya diterbitkan pada Perbualan. Membaca artikel asal.

Tempah berkaitan:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Australia; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf pada

icon-facebooktwitter-iconrss-icon

Dapatkan Yang Terbaru Dengan E-mel

{Emailcloak = mati}