Kebakaran ini Besar, Tersembunyi Dan Memudaratkan. Apa yang boleh kita lakukan?

Gambar oleh Brad Lidell / USFWS (Flickr / Creative Commons)Gambar oleh Brad Lidell / USFWS (Flickr / Creative Commons)

Gulat membara mengeluarkan jumlah besar karbon dioksida dan bahan pencemar lain, tetapi mencari penyelesaian.

Sebagai kebakaran hutan yang menghancurkan Fort McMurray, Alberta, bulan lepas, api jenis yang berbeza mungkin bermula di bawah tanah. Gambut, tanah yang kaya dengan karbon yang dihasilkan daripada tumbuh-tumbuhan yang dihancurkan, tumbuh-tumbuhan beralun yang terkumpul selama beberapa millennia dan barang-barang yang memacu megafires Indonesia pada musim gugur lepas, juga muncul di hutan boreal yang merangkumi Kanada, Alaska dan Siberia. Dengan panas yang kuat dari kebakaran Fort McMurray, "ada peluang yang baik tanah di kawasan itu dapat dinyalakan," kata Adam Watts, ahli ekologi kebakaran di Institut Penyelidikan Desert di Nevada.persekitaran

Berbeza dengan kebakaran hutan dramatik berhampiran Fort McMurray, kebakaran gambut lebat secara perlahan pada suhu yang rendah dan merebak di bawah tanah, menjadikan mereka sukar untuk mengesan, mencari dan memadamkan. Mereka menghasilkan api kecil dan banyak asap, yang boleh menjadi ancaman kepada kesihatan awam kerana asap merayap di sepanjang tanah dan mencemari kampung dan bandar berdekatan.

Walaupun mereka tidak melihat apa-apa seperti itu, kebakaran gambut adalah "kebakaran terbesar di bumi."Dan walaupun mereka tidak melihat apa-apa, kebakaran gambut adalah "kebakaran terbesar di bumi," kata Guillermo Rein, seorang penyelidik kebakaran gambut di Imperial College di United Kingdom. Sejak 1990s, amalan pemotongan dan kebakaran Indonesia yang membersihkan hutan untuk pertanian sering menyebabkan kebakaran yang tumbuh di luar kawalan kerana gambut. Indonesia mempunyai lebih daripada 200,000 kilometer persegi (77,000 persegi batu) tanah gambut yang rata-rata 5.5 meter (18 kaki) dalam dan di beberapa tempat sehingga 20 meter (66 kaki) dalam. "Mereka sangat sukar untuk dilepaskan kerana mereka mendalam," kata Robert Grey, ahli ekologi kebakaran bebas yang berpangkalan di Chilliwack, British Columbia.

Hutan boreal dianggap mengandungi beberapa kali gambut 30 lebih banyak daripada Indonesia. Kerana mereka boleh membara selama beberapa minggu dan bulan, kadang-kadang juga tetap aktif di bawah tanah sepanjang musim sejuk di utara, kebakaran gambut mengeluarkan purata bersamaan 15 peratus pelepasan gas rumah kaca antropogenik setiap tahun, menurut Rein - karbon yang mengambil ribuan tahun untuk mengejar.

Kebakaran gambut juga memusnahkan habitat penting bagi spesis terancam seperti orangutan; jerebu yang mereka buat mempunyai kesan terhadap suhu permukaan kerana ia dapat menghalang cahaya matahari, dan untuk corak hujan kerana ia boleh mengganggu pembentukan awan. Impak negatif seperti kebakaran gambut dan kegigihan mereka memerlukan teknologi moden untuk mengesan dan memerangi mereka dengan lebih baik.

Apabila Penyelesaian Alam Tidak Datang

Gandum asli dilindungi daripada kebakaran kerana ia tepu dengan air. "Pada tahun yang biasa," kata Grey tentang gambut di bawah hutan boreal, "ia terlalu basah untuk dibakar." Tetapi apabila gambut mengering, sama ada kerana salji yang tidak mencukupi dari musim sejuk sebelum ini atau sejak beberapa dekad penebangan hutan dan, di Indonesia, tanah gambut untuk menjadikannya sesuai untuk pertanian, ia menjadi mudah terbakar.

Penyelesaian alam untuk masalah ini adalah hujan lebat yang dapat membanjiri gambut. Apabila mereka tidak datang, memadamkan kebakaran gambut masih memerlukan kuantiti air yang besar yang sukar untuk mengangkut jauh ke dalam hutan. Satu strategi buatan manusia untuk merangsang hujan melalui pembibitan awan, teknik yang digunakan di Amerika Syarikat untuk menghasilkan salji di pergunungan untuk memastikan bekalan air yang mencukupi, kata Watts. Dipandu oleh ramalan meteorologi, juruterbang terbang pesawat ke awan berhampiran depan ribut dan penyelesaian semburan iodida perak yang bertindak sebagai zarah habuk untuk wap air untuk berpaut dan berubah menjadi hujan. Kadang-kadang, seperti di Indonesia pada musim gugur lepas, pembibitan awan gagal kerana tidak ada kelembapan yang cukup di atmosfera. Tetapi dengan kombinasi ramalan yang tepat, pembenihan dan sedikit nasib, kata Watts, pembenihan awan boleh menjadi berkesan dalam melawan kebakaran gambut kerana ia dapat menyampaikan jumlah air yang diperlukan.

Mengesan dan bertindak pada api gambut lebih awal adalah "sangat penting" kerana jika mereka menjadi terlalu besar tidak ada bekalan air lain selain hujan cukup untuk melawan mereka. Satu lagi pendekatan untuk melawan kebakaran gambut adalah untuk menangani rangkaian terowong sempit yang menyampaikan nutrien dalam gumpalan berair, tetapi juga membolehkan oksigen mencapai kebakaran bawah tanah. Rein berkata sesetengah telah mencadangkan menjadikan gambut kurang terdedah kepada kebakaran dengan memusnahkan terowong melalui pemampatan - seperti di Malaysia di mana tanah gambut tidak terbakar seperti di Indonesia berhampiran - tetapi itu juga bermakna memusnahkan integriti ekologi tanah gambut, mewujudkan keadaan di yang mana mereka kehilangan kemampuan mereka untuk menyokong hutan di atas.

Kepentingan Menjadi Awal

Rein berkata mengesan dan bertindak pada kebakaran gambut lebih awal adalah "sangat penting" kerana jika mereka menjadi terlalu besar tidak ada bekalan air lain selain daripada hujan cukup untuk melawan mereka. Tetapi pengesanan awal dan tindakan juga amat sukar. Asap boleh melarikan diri dari pintu keluar jauh dari tempat ia dihasilkan, kata Rein, yang bermaksud asap tidak selalu merupakan petunjuk yang baik di mana untuk melawan api. Pemadam kebakaran biasanya perlu mencari isyarat visual seperti tumbuhan mati atau lekukan di tanah yang menunjukkan di mana tanah gambut telah dibakar.

Satelit yang diprogramkan untuk mengesan kebakaran liar suhu tinggi gagal apabila kebakaran gambut, kata Rein, kerana kebakaran gambut tidak cukup panas. Rein baru-baru ini menerima geran lima tahun, € 2 juta dari Majlis Penyelidikan Eropah untuk membangunkan sistem amaran awal api gambut. Dia cuba mencirikan cap jari haba kebakaran gambut dengan mereplikasi kebakaran gambut kecil di makmal dan menggunakan kamera inframerah untuk merekodkan haba yang dikeluarkan. Beliau berharap dapat menggunakan penemuannya untuk mengkalibrasi satelit khusus untuk kebakaran gambut, seperti beberapa sensor gerakan yang ditentukur untuk mengesan sinaran inframerah yang unik kepada manusia.

Rein juga mengumpul gas yang dikeluarkan dari eksperimennya dan menganalisisnya untuk corak-corak yang boleh menjadi tanda-tanda amaran kebimbangan terhadap kebakaran gambut yang semakin meningkat. Sebagai contoh, nisbah karbon monoksida atau sebatian organik yang tidak menentu kepada karbon dioksida boleh digunakan untuk membezakan antara pelepasan dari kebakaran gambut dan mereka dari enjin pembakaran atau loji kuasa. Corak ini kemudiannya boleh digunakan untuk sensor gas pegang tangan atau penganalisis gas yang diletakkan di dalam pesawat, kapal terbang atau bangunan di kampung dan bandar berdekatan untuk membantu mengesan kebakaran gambut.

Menambah Retardan Bomba

Setelah ditemui, satu masalah untuk memadamkan kebakaran gambut ialah tanah gambut memusnahkan air apabila ia menjadi sangat kering, kata Watt. Fikirkan bagaimana kolam air di atas tanah di dalam loji pasu yang telah lama diabaikan. Air harus dapat memecahkan permukaan tanah untuk sampai ke kebakaran bawah tanah.

Kebakaran gambut di satu kawasan yang dirawat dengan Peat FireX telah dibuang dan masih dipadamkan lapan hari kemudian, sementara kawasan bersebelahan, yang tidak dirawat terus membara.Menambah kalis api ke air mungkin membantu menjadikan air menjadi lebih berkesan. Satu contoh ialah Peat FireX, serbuk berasaskan tumbuhan yang dibangunkan di 2012 oleh Steve Sinunu, CEO EnvironX Solutions yang berpusat di Texas. Apabila dibubarkan di dalam air, ia mengganggu ikatan hidrogen yang kuat di antara molekul air, menjadikannya mudah untuk menembusi tanah. Apabila penyelesaian bergerak ke dalam tanah, ia melapisi gambut untuk melindunginya dari kebakaran. Apabila ia mencapai kebakaran, tindak balas kimia dicetuskan dalam penyelesaian yang dengan cepat menyerap haba dari kebakaran, menyejukkan dan memadamkannya. Di 2014, ujian di Malaysia oleh EnvironX menunjukkan bahawa kebakaran gambut masuk satu kawasan yang dirawat dengan Peat FireX telah dibuang dan masih dipadamkan lapan hari kemudian, manakala kawasan-kawasan yang tidak dirawat terus menjadi lebih lembap.

Selepas digunakan, Sinunu berkata, Gambut FireX runtuh di dalam tanah untuk menjadi baja; Cawangan Perlindungan Kebakaran Pejabat Pertanian dan Kehutanan Louisiana, yang menggunakan Peat FireX dalam memadam kebakaran, telah menulis bahawa "faktor yang perlu diperhatikan adalah asas mesra alam. Produk sampingan yang tinggal dari penggunaan produk pada dasarnya adalah baja nitrogen. "Pada awal tahun ini, kerajaan Indonesia mengamalkan Peat FireX sebagai senjata melawan kebakaran gambut, menurut Steve Sinunu dan sebuah syarikat bebas di Singapura yang membantu menyambung EnvironX dengan kerajaan Indonesia.

Walaupun usaha sedemikian boleh menjadi penyelesaian yang menjanjikan apabila kebakaran gambut telah bermula, mereka tidak mendapat akar masalah, terutama di tempat-tempat seperti Indonesia. Di sana, penyelesaian ekonomi diperlukan untuk menyediakan penduduk dengan alternatif untuk menggunakan kebakaran untuk membersihkan tanah untuk pertanian. Tetapi pada masa depan di mana perubahan iklim akan terus mewujudkan keadaan yang lebih sesuai untuk kebakaran, ia mungkin akan mengambil kombinasi langkah-langkah pencegahan, pengesanan dan memadam kebakaran yang lebih baik untuk memerangi kebakaran yang tidak kelihatan ini. Lihat laman utama Ensia

Artikel ini pada asalnya muncul di Ensia

Tentang Pengarang

XiaoZhi Lim adalah wartawan sains freelance yang berpusat di Singapura. Lulusan program pelaporan sains di Boston University, ia meliputi kimia, tenaga, bahan dan alam sekitar. twitter.com/limxiaozhi dothemoleculedance.com


Buku-buku yang berkaitan

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = 1610916107; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf pada

icon-facebooktwitter-iconrss-icon

Dapatkan Yang Terbaru Dengan E-mel

{Emailcloak = mati}