Bagaimana Perubahan Iklim Kuno Memandu Kebangkitan Reptilia

Bagaimana Perubahan Iklim Kuno Memandu Kebangkitan Reptilia

Selepas berbohong sebahagian besarnya dilupakan di sebuah muzium selama beberapa dekad, satu set jejak kaki fosil telah menunjukkan gambaran baru dunia apabila reptilia mula mengambil alih dari amfibia sebagai haiwan darat yang dominan. Dengan menggunakan teknologi canggih, kami dapat mengenal pasti makhluk-makhluk yang mungkin membuat jejak kaki lebih dari 300m tahun lalu. Ini memberi gambaran tentang apa yang berlaku sebagai reptilia mula mempelbagaikan dan memulakan proses yang akan melihat mereka menjadi bentuk dominan kehidupan vertebrata di darat.

Birmingham digunakan untuk dilindungi di hutan hujan tropika yang rimbun. Bandar ini di British Midlands kini dikenali sebagai industri dan inovasi yang beragam etnik dan beragam, terkenal dengan terusan, logam berat, kari Balti dan orang-orang yang ramah dengan aksen tersendiri. Tetapi 310m tahun lalu - jauh sebelum dinosaur atau mamalia pertama - kawasan itu dikuasai oleh tumbuhan primitif seperti ekor kuda dan kelab-kelab, yang tumbuh menjadi pokok tinggi 30 yang tinggi.

Kepelbagaian besar amfibia awal, serangga, araknida dan invertebrata lain tinggal di antara tumbuh-tumbuhan yang subur. Apabila tumbuhan mati, sisa-sisa mereka membentuk lapisan tebal gambut yang dari masa ke masa dikompresi untuk membentuk deposit arang batu kaya yang hari ini mendasari banyak bahagian di Britain. Simpanan arang batu ini kemudian akan menggerakkan revolusi perindustrian yang menjadikan Birmingham sebagai pemimpin dunia dalam pembuatan.

Tetapi menjelang akhir tempoh Karbon (299m tahun yang lalu), dunia mula berubah. Iklim global semakin kering dan hutan hujan di Eropah mula berkontrak dan hilang. Keruntuhan hutan hujan ini dipercayai mengakibatkan kepupusan besar-besaran di kalangan tumbuh-tumbuhan, sementara banyak kumpulan amfibia hilang dan digantikan oleh kumpulan awal reptilia.

Koleksi jejak fosil dari Birmingham menyediakan tingkap unik ke dalam dunia yang berubah ini. Seorang guru sekolah, Walter Henry Hardaker, menemui jejak kaki pada awal abad 20th dalam sebuah kuari di kawasan Hamstead di barat laut bandar. Kerana karya Hardaker, mereka telah pun sebahagian besarnya diabaikan dalam koleksi Muzium Geologi Lapworth di University of Birmingham - sehingga pasukan penyelidikan kami memutuskan untuk menuntut semula mereka sebagai sebahagian daripada projek penyelidikan yang dibiayai oleh Persatuan Palaeontologi.

Jejak kaki dipelihara di sekitar 20 slab batu pasir merah, dan menyediakan tingkap yang luar biasa ke kehidupan di Birmingham pada akhir tempoh Karbon. Mereka terbentuk sebagai haiwan berjalan di atas kawasan berlumpur di sebelah saluran sungai, dan dipelihara oleh penutup pasir di dalam banjir berikutnya. Trackways menunjukkan bagaimana haiwan yang tinggal di sana berpindah dan melintasi banjir. Butir-butir indah persekitaran dipelihara, termasuk hujan dan lekukan yang terbentuk semasa jarak kering.

Pasukan kami, yang diketuai oleh pelajar Sarjana Muda Birmingham Palaeobiology & Palaeoenvironment Luke Meade, menggunakan teknologi photogrammetric canggih untuk mengkaji tapak kaki. Setiap jalur telah difoto dari pelbagai sudut yang berbeza, dan perisian khas kemudian digunakan untuk menjadikan foto-foto ini menjadi model 3D resolusi tinggi. Model-model ini boleh didapati secara percuma untuk dimuat turun, dan boleh digunakan untuk tujuan pendidikan.

Pengecutan warna model membolehkan kami menghasilkan peta topografi setiap spesimen yang menggambarkannya dalam tiga dimensi. Dengan membandingkan model-model ini ke trek Karbon dari bahagian lain di dunia, kami dapat mengenal pasti jenis-jenis haiwan yang mungkin membuat trek.

Penurunan amfibia

Paling umum ialah amfibia, dari beberapa sentimeter hingga satu meter atau lebih panjang. Di samping amfibia ini, terdapat dua kumpulan vertebrata lain. Jejak langka menunjukkan bahawa besar pelycosaurs hadir, mungkin secara dgn nyata menyerupai naga Komodo hari moden. Pelycosaur adalah sebahagian daripada keturunan evolusi yang hebat yang akhirnya akan membawa kepada mamalia, termasuk manusia.

Rintisan yang lebih kecil dokumen mewakili wakil-wakil awal dari satu lagi cabang yang hebat dari pokok evolusi vertebrata, reptilia sauropsid, yang kecil dan kadal. Ini akhirnya akan mempelbagaikannya segala-galanya dari dinosaurus ke kadal, kura-kura dan burung.

Petikan masa geologi menangkap moment evolusi penting. Walaupun amfibia masih banyak, pergantungan mereka terhadap persekitaran lembap dan badan air untuk pemijahan mungkin meletakkannya pada Kelemahannya berbanding reptilia yang semakin mempelbagaikan kerana iklim menjadi semakin gersang. Berada di pusat pulau yang terkenal, bandar Birmingham yang sibuk hari ini mungkin kelihatan jauh dari dunia masa lalu ini. Tetapi batu-batu di mana ia duduk pasti masih menyimpan banyak rahsia tak terhingga tentang kehidupan seharian lebih daripada 300m tahun yang lalu.

Perbualan

Tentang Pengarang

Richard Butler, Rakan penyelidik kanan, Universiti Birmingham dan Andrew Jones, Calon Phd, Universiti Birmingham

Artikel ini pada asalnya diterbitkan pada Perbualan. Membaca artikel asal.

Buku berkaitan:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Tempoh karbon; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf pada

icon-facebooktwitter-iconrss-icon

Dapatkan Yang Terbaru Dengan E-mel

{Emailcloak = mati}