Bagaimana Kebakaran Liar Boleh Mengubah Hutan dan Kehidupan Kita Secara Radikal

Bagaimana Kebakaran Liar Boleh Mengubah Hutan dan Kehidupan Kita Secara Radikal
Angie Thorne, kiri, menghiburkan cucu perempuannya, Nevaeh Porter, 8, di tengah-tengah jenazah rumah mereka yang musnah akibat kebakaran di Ashcroft First Nation, berhampiran Ashcroft, BC (THE CANADIAN PRESS / Darryl Dyck)

Panggilan burung kesepian memecah tumpuan saya dan saya melirik ke atas. Di mana gunung gletser-puncak harus mengisi ufuk, sebaliknya pandangan saya dikaburkan oleh jerebu oren yang aneh. Malah matahari yang cerah telah menyerah. Nampaknya terapung di langit sebagai bola pink merah.

Saya seorang pakar ekologi yang bekerja di timur gunung Denali di Alaska, tetapi pandangan postcard yang sepatutnya di laman web saya hari ini dikaburkan oleh asap melayang di seberang sempadan dari kebakaran hutan di seluruh British Columbia. Saya telah mengkaji kebakaran liar bor selama bertahun-tahun dan mempunyai pemahaman yang kuat tentang pentingnya api ke hutan boreal di Kanada.

Kebakaran liar Boreal di Kanada memaparkan kekuatan alam semulajadi - mereka membakar beratus-ratus ribu kilometer dan boleh bertahan selama berbulan-bulan, kadang-kadang membara sepanjang musim sejuk. Kebakaran ini cenderung berlaku di kawasan terpencil yang tidak dapat diurus. Dan zon kesan mereka jauh lebih luas berbanding kebanyakan orang yang pernah bayangkan sebagai pola peredaran abu, abu dan asap dalam corak peredaran atmosfera di seluruh sempadan geopolitik, yang menjejaskan kualiti udara di seluruh dunia.

Sepanjang tahun-tahun 5,000 yang lalu, kitaran pembakaran yang berulang diikuti oleh pemulihan tumbuh-tumbuhan telah membolehkan hutan konifer berkembang menjadi biome berhutan yang besar yang kini meliputi banyak Kanada. Tetapi banyak bukti yang ada sekarang memberitahu kita cerita yang meyakinkan bahawa kebakaran boreal berubah - mereka mendapat lebih besar, lebih besar, dan lebih sengit, terutamanya di barat laut Kanada. Dan jika ini berterusan, ada peluang yang baik bahawa tahun-tahun kebakaran api 150 seterusnya akan menyebabkan perubahan mendasar ke hutan utara ikon kita.

Pokok konifer memerlukan api. Berikutan aktiviti api ringan atau sederhana, pokok-pokok seperti rempah hitam sering kali menyegarkan segera. Tetapi apabila hutan utara membakar terlalu teruk, pokok-pokok gugur seperti aspen dan birch dapat outcompete conifers semasa penggantian pasca-api.

asap kebakaran
Asap dari api kecil di Little Fort, BC, mengaburkan matahari (Julai 11 2017). Lebih kebakaran 100 dibakar di seluruh British Columbia. (THE CANADA PRESS / Jonathan Hayward)

Api telah mengubah hutan utara

Di beberapa kawasan boreal Amerika Utara, kita sudah melihat peningkatan yang besar dalam tahap hutan luruh akibat dari peningkatan aktiviti api. Tidak syak lagi bahawa peralihan penting dalam solek hutan Kanada akan mempunyai pemenang dan rugi. Sesetengah haiwan boleh berkembang dengan kualiti makanan yang lebih baik yang dihasilkan oleh spesies daun, sementara yang lain akan kehilangan habitat yang penting.

Kehilangan kawasan hutan konifer bermakna perubahan yang besar untuk bagaimana biome boreal berinteraksi dengan sistem iklim bumi. Akibat pergeseran yang disebabkan oleh api dalam struktur hutan boreal akan jauh dari perubahan skala kecil dalam biodiversiti ke perubahan skala global dalam albedo (jumlah tenaga matahari yang dipantulkan kembali ke ruang angkasa) dan pelepasan gas rumah hijau.

Northwest Canada telah mengalami peningkatan yang mantap dalam jumlah tahunan kawasan hutan yang dibakar pada separuh kedua abad 20th. Ini walaupun kenaikan wang yang sama digunakan untuk melawan kebakaran. Beberapa variasi dalam rejim kebakaran di kawasan ini adalah disebabkan oleh perubahan iklim manusia dan antropogenik dan pengaruh ini hanya berkemungkinan akan menguatkan pada masa akan datang.

Ada beberapa kesimpulan mudah untuk dijangkau. Bahan api yang lebih panas, kering akan membakar lebih banyak - ini kelihatan jelas kepada sesiapa yang mahir dalam membina api unggun. Tetapi akan ada banyak kejutan apabila ia datang untuk membuat ramalan tentang masa depan rejim api Kanada. Orang, sebagai contoh.

Manusia menyebabkan kira-kira separuh daripada kebakaran di Kanada, walaupun sebahagian besar kawasan terbakar masih hasil dari kebakaran yang dimulakan oleh petir. Dengan lebih banyak orang yang berpindah dan bergantung pada hutan boreal, dinamik antara manusia dan kebakaran yang bermula dari api ini boleh beralih pada abad yang akan datang.

Para saintis secara umumnya mengharapkan perubahan iklim untuk meningkatkan kekerapan kilat kilat di utara, tetapi terdapat banyak kita masih perlu belajar tentang bagaimana perubahan iklim akan mempengaruhi peristiwa-peristiwa ribut dan pelepasan kilat dari awan ke tanah.

Tidak mustahil untuk membuat ramalan tentang kebakaran boreal tanpa mempertimbangkan tumbuh-tumbuhan masa depan. Sekiranya hutan luruh bertambah, tahap ini akan memberi impak besar kepada kandungan lembapan bahan bakar, kebarangkalian pencucuhan dan kawasan terbakar.

Gangguan lain yang menjejaskan jumlah kayu mati di hutan juga mungkin mengubah aktiviti kebakaran. Terdapat beberapa contoh wabak serangga yang dicetuskan oleh perubahan iklim, dan ini boleh membawa kepada pengumpulan bahan api dan risiko kebakaran yang lebih besar.

Kesan kepada manusia

Perubahan iklim bukanlah konsep esoterik untuk orang yang tinggal di utara. Northerners rapat dengan tanah mereka dan tahu bahawa rumah mereka mengalami pemanasan pada kadar yang lebih cepat daripada di tempat lain di planet ini. Kebakaran mungkin dapat dilihat sebagai suar perubahan iklim, yang merupakan sesuatu yang akan datang.

Walaupun tahun-tahun kebakaran besar berlaku secara episod, mungkin sekali atau dua kali satu dekad, kini nampaknya selalu ada tahun kebakaran besar yang terjadi di suatu tempat di Kanada atau Alaska. Di 2014, Wilayah Barat Laut telah mengalaminya tahun kebakaran terbesar dalam rekod, Dalam 2015, yang tentera dipanggil untuk membantu anggota bomba melawan kebakaran besar di Saskatchewan. Dalam 2016, imej Kebakaran Fort McMurray telah disiarkan di seluruh dunia. Dan hari ini, pada hari musim panas ini di 2017, saya sepatutnya bekerja di salah satu kawasan yang paling murni di Alaska, tetapi sebenarnya bernafas dalam asap dari kebakaran Kanada.

Semasa saya mengkaji kebakaran hutan dari perspektif sains semulajadi, saya amat menyedari impak sosiologi. Kebakaran menyebabkan masalah kesihatan manusia dan kebimbangan. Kebakaran hutan menyebabkan lebih banyak pemindahan di Kanada daripada bencana alam yang lain. Kebakaran Fort McMurray sahaja memaksa lebih daripada 80,000 Canadians melarikan diri dari rumah mereka.

Tidak lama dahulu, saya bercakap dengan doktor bilik kecemasan yang berpusat di sebuah bandar di Kanada utara yang memberitahu saya tentang peningkatan diagnosis gangguan tekanan selepas trauma selepas kebakaran besar. "Adakah ia melihat asap dan nyala api?" Saya bertanya. Kebimbangan untuk meninggalkan rumah anda dan tidak mengetahui sama ada ia akan tetap berdiri apabila anda kembali?

Tidak, katanya. Dia percaya ia adalah realisasi realiti baru - perubahan iklim tidak lagi menjadi sesuatu yang perlu dibicarakan. Di sini, dan ia akan memberi kesan bagaimana orang akan hidup dan hidup di utara. Kebakaran hanyalah sebahagian daripada tekanan realiti baru ini.

Risiko baru, peluang

Perubahan iklim tidak pasti bermakna lebih banyak kebakaran di Kanada, dan itu akan membawa perubahan kepada tanah dan kualiti udara dan air kita. Beberapa perubahan akan menimbulkan cabaran besar bagi orang, yang lain mungkin membuat peluang baru.

Satu perkara yang pasti: Menuju realiti iklim baru kami, pengurusan api perlu menyesuaikan diri dengan tahun-tahun kebakaran di Kanada. Dinamika api itu sendiri boleh berubah. Bahan api yang terlalu basah untuk dibakar pada tahun-tahun 50 yang lalu tidak lagi dianggap sebagai pemadam kebakaran. Sumber-sumber yang kita gunakan untuk melindungi dari api mungkin perlu diubah. Sekiranya kita cuba melindungi saldo karbon di dalam tanah gambut dan hutan permafrost daripada terbakar? Adakah ini walaupun mungkin diberikan alat yang tersedia untuk pemadam kebakaran?

Kita perlu bekerjasama untuk membuat alat baru dan mandat untuk agensi pengurusan kebakaran. Kami memerlukan ahli politik dan kerajaan di setiap peringkat untuk memahami pentingnya kebakaran - baik positif dan negatif yang berkaitan dengan pembakaran hutan. Dan kita memerlukan lebih banyak sumber dan kesedaran untuk orang Kanada untuk mengamalkan amalan kebakaran di komuniti mereka.

PerbualanPemahaman kita tentang kebakaran telah datang jauh, dan ia akan terus berkembang. Saya sangat gembira melihat kemajuan dan hasil sains, dasar dan jangkauan interdisiplin yang berkaitan dengan kebakaran hutan Kanada. Tetapi untuk hari ini, saya mendapati diri saya ingin angin ribut besar untuk meniup semua asap ini.

Mengenai Penulis

Merritt Turetsky, Profesor bersekutu, Biologi integratif, Universiti Guelph

Artikel ini pada asalnya diterbitkan pada Perbualan. Membaca artikel asal.

Buku-buku yang berkaitan

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = managing boreal forest; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf pada

icon-facebooktwitter-iconrss-icon

Dapatkan Yang Terbaru Dengan E-mel

{Emailcloak = mati}