Soalan Usia Lama: Bilakah Sekiranya Kanak-kanak Bertanggungjawab Untuk Jenayah?

Soalan Usia Lama: Bilakah Sekiranya Kanak-kanak Bertanggungjawab Untuk Jenayah?
Betapa muda terlalu muda untuk didakwa atau disabitkan dengan jenayah? Flickr / Chris Runoff

Umur tanggungjawab jenayah bertindak sebagai pintu masuk ke sistem keadilan jenayah - di bawah usia tertentu anda akan disingkirkan.

Kebanyakan bidang kuasa mempunyai penghalang usia ini kerana ia difahami secara luas kanak-kanak memerlukan perlindungan dari akibat undang-undang jenayah akibat tingkah laku mereka sehinggalah mereka dikembangkan cukup untuk memahami sama ada tingkah laku mereka salah.

Tetapi umur berapa usia yang sesuai? Dan bagaimanakah sistem undang-undang berurusan dengan soalan yang sukar ini?

Apakah umur tanggungjawab jenayah?

Konvensyen Pertubuhan Bangsa-Bangsa Bersatu mengenai Hak Kanak-kanak, menghendaki negeri-negeri menetapkan a umur minimum "Di bawah mana kanak-kanak akan dianggap tidak mempunyai keupayaan untuk melanggar undang-undang pidana". Konvensyen ini sebenarnya tidak menunjukkan tahap usia apa yang harus ditetapkan sebagai minimum.

Tetapi dalam menetapkan usia minimum, ulasan mengenai United Nations Peraturan Beijing menyatakan bahawa: "Pendekatan moden adalah untuk mempertimbangkan sama ada seorang kanak-kanak boleh hidup mengikut komponen moral dan psikologi tanggungjawab jenayah; iaitu, sama ada kanak-kanak ... boleh dipertanggungjawabkan untuk tingkah laku antisosial. "

Dalam hal ini semua bidang kuasa jenayah Australia mempunyai pendekatan moden, dengan dua peringkat tanggungjawab jenayah: satu yang lebih rendah di mana seorang anak selalu dianggap terlalu muda untuk menjadi bersalah dan boleh, tidak pernah ditangani dalam prosiding jenayah (kini di bawah umur 10); dan yang lebih tinggi di mana anggapan bahawa seorang kanak-kanak tidak dapat melakukan jenayah (disebut sebagai anggapan doli incapax) bersyarat.

Kanak-kanak dalam kumpulan umur yang lebih tinggi, antara umur 10 dan 14, boleh disabitkan atas kesalahan jenayah hanya jika pihak pendakwaan boleh menafikan anggapan doli incapax. Ini boleh dilakukan dengan membuktikan kanak-kanak memahami bahawa apa yang telah dilakukannya adalah salah mengikut piawaian biasa orang dewasa yang munasabah. Ini memerlukan lebih daripada pemahaman yang mudah bahawa tingkah laku tidak disetujui oleh orang dewasa.

Menukar pandangan

Anggapan bahawa kanak-kanak kekurangan kapasiti bukanlah yang baru. Akarnya dapat ditelusuri kembali sekurang-kurangnya hingga ke masa Raja Edward III. Tetapi dalam beberapa tahun kebelakangan ini ramai yang mempersoalkannya, terutamanya disebabkan oleh peningkatan yang diperkatakan dalam jenayah belia dan perubahan yang dibuat kepada sistem keadilan jenayah untuk menangani golongan muda.

Malah, kritikan begitu kuat di England dan Wales itu doli incapax telah dimansuhkan untuk 10- hingga 14 tahun di 1998, berikutan bantahan terhadap Kes James Bulger. Ini membabitkan penculikan, penyeksaan dan pembunuhan James Bulger yang berusia tiga tahun oleh dua anak lelaki berumur sepuluh tahun.

Sekarang di England dan Wales, sebaik sahaja seorang kanak-kanak mencapai umur sepuluh tahun, dia boleh disabitkan dengan kesalahan jenayah tanpa apa-apa pemeriksaan keupayaannya untuk memahami sama ada kelakuan mereka adalah salah.

Ini meninggalkan England dan Wales dengan salah satu tahap jenayah jenayah yang paling rendah di dunia dan tertakluk kepada kritikan berterusan oleh komuniti antarabangsa.

Contohnya, bekas Pesuruhjaya Hak Asasi Majlis Eropah melahirkan kebimbangan, mengulas bahawa dia mempunyai "kesukaran yang melampau dalam menerima bahawa seorang anak 12 atau 13 boleh bersalah secara jenayah atas tindakannya, dalam erti kata yang sama dengan orang dewasa".

Malah jiran-jiran terdekat England, Scotland dan Republik Ireland, baru-baru ini meningkat tahap umur minimum ke 12.

Contoh jenayah: sexting

Fenomena "sexting" yang agak baru-baru ini berfungsi di sini untuk menunjukkan keperluan untuk tahap usia yang lebih tinggi. "Sexting" melibatkan rakaman digital imej seksual eksplisit dan pengedaran oleh teks telefon bimbit atau melalui laman rangkaian sosial.

Kanak-kanak yang terlibat dalam amalan ini menjalankan risiko didakwa di bawah undang-undang pornografi kanak-kanak dan menghadapi sekatan yang teruk, termasuk penempatan pada daftar pesalah seks, dengan semua kesan aliran yang diperlukan.

Sangat tidak mungkin walaupun kanak-kanak berusia 14 tahun yang mengambil gambarnya sendiri dan secara consensually menghantar ini kepada rakan akan memahami bahawa kelakuan ini dianggap oleh orang dewasa sebagai salah atau menyalahi undang-undang.

Walau bagaimanapun, sebagai undang-undang semasa ada sedikit untuk melindungi kanak-kanak berusia 14 dan lebih dari satu kesalahan jenayah.

Meningkatkan had, pastikan ia fleksibel

Di Australia, khususnya di NSW, ramai yang kini memanggil untuk peningkatan tahap umur minimum ke 12.

Tetapi ini mungkin bukan lonjakan ke hadapan yang nampaknya jika ia bermakna tempoh umur yang fleksibel (iaitu tempoh di mana kanak-kanak tidak boleh didakwa kecuali jika terbukti mereka dapat memahami tindakan mereka) dimansuhkan. Ini akan mengambil perlindungan untuk kanak-kanak berusia 12 dan 13, yang mungkin tidak matang untuk memahami kelakuan mereka yang salah.

Ini berlaku di Scotland dan Ireland, di mana kanak-kanak boleh disabitkan dengan kesalahan jenayah dari umur 12 tanpa penilaian sama ada dia mempunyai kemampuan untuk memahami kelakuannya yang salah.

Kelebihan mengekalkan tempoh umur yang fleksibel di luar usia minimum, seperti yang wujud sekarang di semua bidang kuasa Australia, adalah mengakui bahawa sekitar usia kanak-kanak akil baligh berkembang pada kadar yang sangat berbeza dan tidak konsisten.

Ia membenarkan sabitan kanak-kanak yang cukup maju untuk bertanggungjawab secara jenayah semasa melindungi kanak-kanak yang tidak begitu maju.

Hasil terbaik adalah untuk meningkatkan tahap umur minimum sambil mengekalkan dan meningkatkan tahap usia fleksibel yang lebih tinggi. Ini akan menjadi satu perkembangan yang mengalu-alukan untuk kanak-kanak dan sistem keadilan di Australia. Perbualan

Mengenai Penulis

Thomas Crofts, Profesor Madya, Sekolah Undang-undang Sydney, Universiti Sydney

Artikel ini diterbitkan semula daripada Perbualan di bawah lesen Creative Commons. Membaca artikel asal.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

ikuti InnerSelf pada

icon-facebooktwitter-iconrss-icon

Dapatkan Yang Terbaru Dengan E-mel

{Emailcloak = mati}