Masa Untuk Memikirkan Semula Memandangkan Harga Baja Semakin Melambung

mengapa pertanian lestari 6 19 Seorang petani menabur baja di ladang di Berks County, Pa. Harold Hoch/Kumpulan MediaNews/Reading Eagle melalui Getty Images

Petani menghadapi a krisis baja disebabkan oleh kenaikan harga bahan api fosil dan penyatuan industri. Harga baja sintetik mempunyai lebih daripada dua kali ganda sejak 2021, menyebabkan tekanan besar di negara ladang.

Masalah ini amat sukar bagi mereka yang menanam jagung, yang menyumbang separuh daripada penggunaan baja nitrogen AS. Persatuan Penanam Jagung Kebangsaan meramalkan bahawa ahlinya akan membelanjakan 80% lebih pada 2022 untuk baja sintetik daripada yang mereka lakukan pada 2021. Kajian terbaru menganggarkan bahawa secara purata, ini akan mewakili AS$128,000 dalam kos tambahan bagi setiap ladang.

Sebagai tindak balas, pentadbiran Biden mengumumkan program geran baharu pada 11 Mac 2022, "untuk menyokong baja buatan Amerika yang inovatif untuk memberi petani AS lebih banyak pilihan di pasaran." Jabatan Pertanian AS akan melabur $ 500 juta untuk cuba mengurangkan kos baja dengan meningkatkan pengeluaran. Tetapi kerana ini mungkin tidak cukup wang untuk membina kilang baja baharu, tidak jelas bagaimana wang itu akan dibelanjakan.

Saya mengarahkan Pusat Swette untuk Sistem Makanan Lestari di Arizona State University dan telah memegang jawatan kanan di USDA, termasuk berkhidmat sebagai timbalan setiausaha pertanian dari 2009 hingga 2013. Pada pandangan saya, menghasilkan lebih banyak baja sintetik bukan satu-satunya jawapan kepada cabaran serius ini. AS juga harus menyediakan sokongan untuk penyelesaian berasaskan alam semula jadi, termasuk amalan pertanian yang membantu petani mengurangkan atau meninggalkan baja sintetik, dan produk biologi yang menggantikan input kimia yang lebih keras.

Kacang polong, kacang dan semanggi menambah nitrogen ke tanah secara semula jadi dan boleh menambah atau menggantikan baja nitrogen sintetik.

Terlalu banyak baja di tempat yang salah

Semua tumbuhan memerlukan nutrien untuk membesar, terutamanya "tiga besar" makronutrien: nitrogen, fosforus dan kalium. Petani boleh menyuburkan sawah mereka dengan menanam tanaman yang menambahkan nitrogen ke dalam tanah secara semula jadi atau dengan menggunakan baja haiwan dan kompos ke dalam tanah.

Sejak Perang Dunia II, bagaimanapun, petani telah bergantung terutamanya pada baja sintetik perkilangan yang mengandungi pelbagai nisbah nitrogen, fosforus dan kalium, bersama dengan nutrien sekunder dan mikronutrien. Peralihan itu berlaku kerana pengeluar menghasilkan sejumlah besar ammonium nitrat, bahan utama dalam bahan letupan, semasa perang; apabila konflik berakhir, mereka bertukar kepada membuat baja nitrogen.

Baja sintetik telah banyak meningkatkan hasil tanaman dan dikreditkan dengan betul membantu memberi makan kepada dunia. Tetapi mereka tidak digunakan secara merata di seluruh dunia. Di kawasan miskin seperti sub-Sahara Afrika, terlalu sedikit baja tersedia. Di kawasan yang lebih kaya, baja sintetik yang banyak telah menyumbang kepada penggunaan berlebihan dan serius kemudaratan alam sekitar.

Baja yang berlebihan membasuh ladang semasa ribut dan mengalir ke sungai dan tasik. Di sana, ia menyuburkan bunga besar alga yang mati dan reput, menghabiskan oksigen di dalam air dan mewujudkan "zon mati" yang tidak dapat menyokong ikan atau hidupan akuatik lain. Proses ini, Eutrophication, merupakan masalah utama dalam Great Lakes, yang Chesapeake Bay, yang Teluk Mexico dan banyak badan air AS yang lain.


 Dapatkan Yang Terbaru Dengan E-mel

Majalah Mingguan Inspirasi harian

Nitrogen yang berlebihan juga boleh mencemari air minuman dan mengancam kesihatan manusia. Dan baja, sama ada bersumberkan haiwan atau sintetik, adalah sumber penting nitrous oksida, gas rumah hijau yang kuat.

mengapa pertanian lestari2 6 19 Larian nutrien yang banyak dari tanah ladang menghasilkan alga berbunga kronik di Tasik Erie, Tasik Besar terkecil mengikut volum. NOAA

Apa yang menyebabkan krisis

Salah satu sebab harga baja AS melonjak adalah kerana petani terikat dengan import. COVID-19 mengganggu rantaian bekalan, terutamanya dari China, pengeluar baja utama. Dan perang di Ukraine telah memutuskan akses kepada potash, sumber kalium yang penting, dari Rusia dan Belarus.

Faktor lain ialah industri baja sangat pekat. Terdapat sedikit persaingan, jadi petani tiada pilihan selain membeli baja pada harga pasaran. Beberapa peguam negara AS telah menyeru ahli ekonomi untuk mengkaji amalan anti persaingan dalam industri baja.

USDA sedang mencari maklumat tentang persaingan dan kebimbangan rantaian bekalan dalam pasaran baja dengan tarikh akhir ulasan awam pada 15 Jun 2022. Tetapi daripada 66 soalan khusus yang dikemukakan oleh jabatan dengan permintaan ini, hanya satu yang menangani perkara yang saya percaya sebagai isu utama: “Bagaimana mungkin USDA menyokong mod pengeluaran yang kurang bergantung pada baja, atau menyokong akses kepada pasaran yang mungkin membayar premium untuk produk yang bergantung kepada kurang baja?”

Memikirkan semula cara menanam tanaman

Saya melihat peluang bagi pentadbiran Biden untuk melihat semula produk biologi sebagai pengganti baja sintetik. Kategori ini termasuk baja bio dan bionutrien – bahan semula jadi yang membekalkan khasiat tanaman. Contohnya termasuk mikroorganisma yang mengekstrak nitrogen daripada udara dan menukarkannya kepada bentuk yang boleh digunakan oleh tumbuhan, dan baja yang ditukar daripada baja, makanan dan sisa tumbuhan dan kayu yang lain.

Kategori lain, biostimulants, terdiri daripada bahan semula jadi yang meningkatkan penyerapan nutrien tumbuhan, mengurangkan tekanan tanaman dan meningkatkan pertumbuhan dan kualiti tanaman. Contohnya termasuk alga dan ekstrak tumbuhan lain, mikroorganisma dan asid humik – molekul kompleks terhasil secara semula jadi dalam tanah apabila bahan organik terurai.

Pada masa lalu, pengkritik menolak produk semula jadi seperti ini sebagai “minyak ular,” dengan sedikit bukti saintifik untuk menunjukkan bahawa mereka berkesan. Kini, bagaimanapun, kebanyakan pakar percaya bahawa sementara masih banyak yang perlu dipelajari, baja bio semasa “menawarkan potensi yang besar dari segi amalan pengurusan tanaman yang baharu dan lebih mampan"

Kajian telah menunjukkan banyak manfaat daripada produk ini. Mereka termasuk kurang memerlukan baja, hasil tanaman yang lebih besar, kesihatan tanah dipertingkatkan dan pelepasan karbon yang lebih sedikit.

Syarikat baja sintetik besar seperti Mozek, OCP dan Nutrien mengedar, memperoleh atau melabur dalam teknologi biologi ini. Syarikat pertanian gergasi Bayer mempunyai bekerjasama dengan Ginkgo Bioworks dalam usaha sama yang dipanggil Joyn yang misinya mencipta "biologi ag mampan untuk perlindungan tanaman dan kesuburan yang memenuhi atau melebihi prestasi rakan kimia mereka.

Menawarkan lebih banyak pilihan

Petani AS yang panik menghadapi harga baja yang menakutkan sedang mencari pilihan. Dalam ulasan awam mengenai inisiatif baja USDA, yang Persatuan Penanam Jagung Illinois menggesa jabatan itu untuk menyiasat mengapa petani menggunakan baja pada tahap yang lebih tinggi daripada yang diperlukan, manakala yang lain menyatakan kekurangan ahli agronomi yang cukup terlatih untuk membimbing petani tentang cara terbaik untuk menyuburkan tanaman mereka secara mampan.

Saya percaya sekarang adalah masa yang sesuai untuk USDA menawarkan insentif untuk mengamalkan biologi, serta amalan yang digunakan oleh petani organik untuk menggantikan baja sintetik, seperti putaran tanaman, kompos dan bersama-sama menternak tanaman dan ternakan. Langkah pertama ialah menempatkan juruteknik yang boleh menasihati petani tentang amalan mampan dan produk biologi. Jabatan itu baru-baru ini mengumumkan inisiatif baharu $300 juta kepada membantu petani beralih kepada pengeluaran organik; ini adalah idea yang betul, tetapi lebih banyak bantuan diperlukan.

Agensi itu juga boleh memberikan bayaran sekali kepada petani sebagai pertukaran untuk mengurangkan penggunaan baja sintetik mereka, yang akan membantu mengimbangi mereka apabila mereka mengalihkan kaedah pengeluaran mereka. Dalam jangka panjang, saya percaya USDA harus membangunkan alat insurans tanaman baharu untuk melindungi petani daripada risiko beralih kepada pilihan yang lebih mampan. Pada pandangan saya, tindak balas yang luas seperti ini akan menghasilkan lebih banyak nilai daripada pendekatan status quo yang dibiayai oleh pembayar cukai kepada baja sintetik.

Tentang Pengarang

PerbualanKathleen Merrigan, Pengarah Eksekutif, Pusat Swette untuk Sistem Makanan Lestari, Arizona State University

Artikel ini diterbitkan semula daripada Perbualan di bawah lesen Creative Commons. Membaca artikel asal.

Buku yang disyorkan:

Modal dalam Twenty-First Century
oleh Thomas Piketty. (Diterjemahkan oleh Arthur Goldhammer)

Modal dalam Hardcover Abad Dua Puluh Pertama oleh Thomas Piketty.In Modal dalam Abad Dua Puluh Pertama, Thomas Piketty menganalisis koleksi data unik dari dua puluh negara, mulai dari abad kelapan belas, untuk mendedahkan corak ekonomi dan sosial utama. Tetapi trend ekonomi bukanlah perbuatan Tuhan. Aksi politik telah membendung ketidaksamaan berbahaya pada masa lalu, kata Thomas Piketty, dan mungkin melakukannya lagi. Satu kerja cita-cita yang luar biasa, keaslian, dan kekakuan, Modal dalam Twenty-First Century mengorientasikan pemahaman kita tentang sejarah ekonomi dan berhadapan dengan kita dengan pelajaran yang mengejutkan untuk hari ini. Penemuannya akan mengubah perdebatan dan menetapkan agenda untuk generasi pemikiran tentang kekayaan dan ketidaksamaan.

Klik di sini untuk maklumat lanjut dan / atau untuk memerintahkan buku ini di Amazon.


Kebahagiaan Alam: Bagaimana Perniagaan dan Masyarakat Membangunkan dengan Melabur dalam Alam
oleh Mark R. Tercek dan Jonathan S. Adams.

Alam Semulajadi: Bagaimana Perniagaan dan Masyarakat Berkembang dengan Melabur dalam Alam oleh Mark R. Tercek dan Jonathan S. Adams.Apa yang bernilai alam semula jadi? Jawapan kepada soalan-yang secara tradisinya telah dirangka dalam alam sekitar ini syarat-merevolusikan cara kita menjalankan perniagaan. dalam Fortune Alam, Mark Tercek, Ketua Pegawai Eksekutif The Nature Conservancy dan bekas jurubank pelaburan, dan penulis sains Jonathan Adams berhujah bahawa sifat bukan sahaja asas kesejahteraan manusia, tetapi juga pelaburan komersil paling bijak yang boleh dilakukan oleh mana-mana perniagaan atau kerajaan. Terumbu karang, dataran banjir dan terumbu tiram sering dilihat hanya sebagai bahan mentah atau sebagai halangan untuk dibersihkan atas nama kemajuan, malah penting untuk kemakmuran masa depan kita sebagai teknologi atau undang-undang atau inovasi perniagaan. Fortune Alam menawarkan panduan penting kepada ekonomi dan alam sekitar.

Klik di sini untuk maklumat lanjut dan / atau untuk memerintahkan buku ini di Amazon.


Beyond Kemarahan: Apa yang telah berlaku dengan ekonomi kita dan demokrasi kita, dan bagaimana untuk menyelesaikannya -- oleh Robert B. Reich

Beyond KemarahanDalam buku ini tepat pada masanya, Robert B. Reich berpendapat bahawa apa-apa yang baik yang berlaku di Washington melainkan rakyat adalah bertenaga dan dianjurkan untuk pastikan Washington bertindak dengan kebaikan awam. Langkah pertama adalah untuk melihat gambaran yang lebih besar. Beyond Kemarahan menghubungkan titik, menunjukkan mengapa bahagian peningkatan pendapatan dan kekayaan akan ke bahagian atas telah terikat pekerjaan dan pertumbuhan untuk orang lain, melemahkan demokrasi kita; menyebabkan Amerika menjadi semakin sinis tentang kehidupan awam; dan berpaling ramai rakyat Amerika terhadap satu sama lain. Beliau juga menjelaskan mengapa cadangan "hak regresif" mati salah dan menyediakan pelan tindakan yang jelas tentang apa yang mesti dilakukan sebaliknya. Berikut adalah pelan tindakan untuk semua orang yang mengambil berat tentang masa depan Amerika.

Klik di sini untuk maklumat lanjut atau untuk memerintahkan buku ini di Amazon.


Ini Mengubah Semua: Menduduki Wall Street dan pergerakan% 99
oleh Sarah van Gelder dan kakitangan YES! Majalah.

Ini Mengubah Semua: Menduduki Wall Street dan Pergerakan 99% oleh Sarah van Gelder dan kakitangan YES! Majalah.Ini Menukar Semua menunjukkan bagaimana gerakan Menduduki beralih kepada cara orang melihat diri mereka sendiri dan dunia, jenis masyarakat yang mereka percayai adalah mungkin, dan penglibatan mereka sendiri dalam mewujudkan masyarakat yang bekerja untuk 99% dan bukan sekadar 1%. Percubaan untuk merpati gerakan ini yang terdesentralisasi dan cepat berkembang telah menyebabkan kekeliruan dan salah tanggapan. Dalam jumlah ini, para editor dari YES! Majalah menyatukan suara dari dalam dan luar protes untuk menyampaikan isu, kemungkinan, dan personaliti yang berkaitan dengan gerakan Occupy Wall Street. Buku ini mempunyai sumbangan dari Naomi Klein, David Korten, Rebecca Solnit, Ralph Nader, dan lain-lain, serta aktivis Occupy yang ada di sana dari awal.

Klik di sini untuk maklumat lanjut dan / atau untuk memerintahkan buku ini di Amazon.



Awak juga mungkin menyukai

Sikap baru - Kemungkinan Baru

InnerSelf.comIklimImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 lahirnya Penerbitan. Hak cipta terpelihara.