Apabila Ia Bijak Menjadi Perlahan: Pengajaran daripada Beruang Koala

beruang koala "tersangkut" di pokokFoto: Universiti Queensland/AAP

Koala itu berpaut pada anak rusa pokok tua semasa terdampar di Sungai Murray, di sempadan antara New South Wales dan Victoria. Sepasukan pelajar dari Universiti La Trobe menyedari kesusahannya ketika mereka mendayung dengan sampan.

"Ia hampir kelihatan seolah-olah dia sedang bersusah payah jika dia boleh melompat ke dalam sampan," salah seorang pelajar dilaporkan kemudian.

Koala boleh berenang ke darat jika dia mahu - ia cukup dekat, dan koala tidak terlalu terganggu oleh hujan atau air. Mereka mampu, jika tidak elegan, perenang yang melancarkan diri mereka ke dalam sungai dan berenang dengan dayung anjing yang berkesan ke seberang.

Walau bagaimanapun, jika bot ditawarkan, mereka akan menerima cara pengangkutan yang lebih selesa. Mereka telah diketahui mengangkut diri mereka menaiki sampan yang lalu - berpuas hati untuk menaiki kenderaan percuma ke seberang, tanpa menunjukkan sebarang kebimbangan tentang ke mana mereka mungkin dibawa.

Koala ini memilih pilihan yang mudah. Berdiri di dalam air setinggi lutut, para pelajar memusingkan satu hujung sampan ke arah pokok, di mana koala sedang menunggu di atas tunggul rendah untuk diangkut.

Apabila bot itu menyentuh pokok itu, koala segera memanjat di atas kapal. Para pelajar perlahan-lahan memusingkan bot, menjaga jarak mereka dari haiwan itu, sehingga haluan itu menyenggol tebing. Sebaik bot mencecah tanah, koala itu naik ke haluan sebelum melompat keluar dan berjalan-jalan ke dalam pokok.

Memang comel tak dinafikan video. Kedua-dua koala dan pelajar mungkin berpisah kerana gembira dengan keputusan itu, tetapi saya tertanya-tanya apa yang koala fikirkan - bagaimana ia berfikir - tentang situasi itu.

Jika anda pernah terpaksa menyelamatkan haiwan peliharaan dari tempat yang janggal – kucing di atas pokok, anjing tersangkut dalam longkang atau kuda terperangkap dalam pagar – anda akan tahu bahawa mereka sangat jarang menunjukkan sebarang firasat bahawa tindakan anda mungkin membantu mereka, apatah lagi bekerjasama dengan anda. Namun koala ini seolah-olah melakukan kedua-duanya.

Perancangan ke hadapan

Saya menghantar pautan ke video itu kepada Mike Corballis, seorang profesor psikologi di New Zealand, yang telah melakukan banyak kerja mengenai pandangan jauh dan keupayaan haiwan untuk "menjelajah masa secara mental". Manusia kerap melakukan ini - kita menghabiskan sebahagian besar hidup kita memikirkan apa yang berlaku pada masa lalu dan merancang untuk apa yang mungkin berlaku pada masa hadapan. Apatah lagi membayangkan perkara yang mungkin tidak akan berlaku sama sekali. Kami sentiasa berlatih senario dalam fikiran kami, menyemak dan memperhalusi respons kami terhadap interaksi, peristiwa dan konflik, sehinggakan industri "kesedaran" keseluruhan telah berkembang untuk membantu kami menghentikan aktiviti mental yang bergelora dan menumpukan kepada kehidupan pada masa ini.

Anda akan berfikir bahawa koala yang tenang dan sejuk akan menjadi model yang sempurna untuk hidup pada masa ini, tetapi bagaimana jika mereka juga meramalkan perkara yang akan berlaku seterusnya, berdasarkan apa yang berlaku pada masa lalu dan membuat rancangan untuk masa depan ? Koala di dalam sampan nampaknya melakukan ini.


 Dapatkan Yang Terbaru Dengan E-mel

Majalah Mingguan Inspirasi harian

"Contoh koala mungkin termasuk penyelesaian masalah serta elemen pemikiran masa depan," kata Mike. "Sudah tentu menarik untuk melakukan lebih banyak kerja dengan mereka."

Koala itu ingin berpindah ke pokok lain tetapi seperti tidak mahu basah. Ia melihat cara untuk mencapai matlamat itu (kano hanyut melepasi) dan menjangkakan kemungkinan kanu itu akan datang cukup dekat untuk digunakan sebagai jambatan, sama seperti koala mungkin menggunakan kayu terapung. Sebaik berada di atas kapal, ia menjangkakan bahawa kanu itu akan cukup dekat dengan pantai untuk ia melompat.

Tidak jelas daripada video itu sama ada koala itu memahami peranan manusia dalam aktiviti ini, tetapi pastinya ia tidak diganggu oleh mereka juga. Kekerapan koala mendekati manusia apabila memerlukan bantuan menunjukkan bahawa mereka mempunyai sedikit penghargaan bahawa manusia boleh memberikan penyelesaian kepada masalah yang tidak dapat mereka selesaikan sendiri.

Selain daripada haiwan domestik - yang menyedari bahawa manusia boleh membuka pintu, membekalkan makanan dan melakukan tugas mudah lain untuk mereka - sangat sedikit haiwan liar yang nampaknya menyedari potensi manusia untuk berguna. Dan mereka yang menyedari ini cenderung untuk menjadi pintar - beberapa burung, beberapa ikan lumba-lumba dan paus pembunuh, dan primata lain. Tetapi tiada siapa yang pernah mendakwa bahawa koala pintar. Jauh sekali. Mereka secara meluas dianggap sebagai agak bodoh.

"Saya pasti kita memandang rendah kognisi haiwan, sebahagiannya kerana kita perlu percaya manusia jauh lebih hebat, dan sebahagiannya kerana kita mempunyai bahasa dan boleh memberitahu rancangan kita manakala haiwan tidak boleh," kata Mike. Tetapi hanya kerana haiwan tidak mempunyai bahasa tidak bermakna mereka tidak mempunyai keupayaan mental yang mendasari evolusi bahasa kompleks kita.

Kita perlu berhenti mencari pantulan diri kita pada haiwan lain. Terdapat lebih daripada satu cara untuk menjadi "pintar". Dan menerima lif daripada pelajar tersebut untuk menyeberangi sungai adalah, walau bagaimanapun anda melihatnya, tindakan yang bijak.

Mudah, lambat dan bodoh?

"Marsupial terutamanya kurang pintar daripada mamalia plasenta, sebahagiannya kerana otak mereka yang lebih ringkas," kata Encyclopaedia Britannica, dalam penilaian empayar yang menyeluruh. Ianya adalah kepercayaan yang meluas yang telah membawa kepada banyak andaian pelik tentang koala, ekologi mereka dan kemungkinan kelangsungan hidup mereka.

beruang joala di atas pokokKoala sering dianggap sebagai comel tetapi bodoh. Foto: Danielle Clode

Dalam perlumbaan evolusi untuk ketuanan, koala kerap disifatkan sebagai telah membuat pilihan yang buruk. Seperti panda, mereka dianggap sebagai comel tetapi bodoh - tidak lama lagi akan diturunkan kepada longgokan kegagalan evolusi yang semakin meningkat, yang ditakdirkan untuk kepupusan. Mereka digambarkan sebagai lambat, bodoh dan sering dianggap tidak mampu untuk berubah. Pemakanan mereka sering digambarkan sebagai sangat rendah nutrien dan toksik sehingga hampir meracuni mereka dan menghalang mereka daripada menjadi aktif, atau pintar, seperti haiwan lain. Jika semua kepercayaan ini adalah benar, ia adalah satu keajaiban mereka belum pupus.

Apabila saya mengadu kepada rakan tentang negatif di sekeliling koala, dia kelihatan hairan.

"Nah, mereka bodoh, bukan?" dia cakap. “Bukankah itu yang anda dapat daripada makan daun gusi beracun?”

Otak marsupial

Otak marsupial sememangnya agak berbeza daripada otak eutherians, atau mamalia plasenta. Untuk satu perkara, ia tidak mempunyai corpus callosum, penyambung super gentian berikat yang menghubungkan hemisfera kiri otak ke hemisfera kanan. Seperti penyambung elektrik antara negeri, lebuh raya ini mungkin lebih kepada penyamaan daripada pemindahan satu arah - melicinkan pemindahan keseluruhan maklumat antara hemisfera, dan mungkin membenarkan satu pihak mengambil alih jika pihak lain gagal berfungsi.

Otak, bagaimanapun, mempunyai lebih daripada satu cara untuk melakukan perkara yang sama. Apa yang kekurangan marsupial dalam corpus callosum yang mereka buat komisur anterior, lebuh raya maklumat serupa yang menghubungkan dua hemisfera otak.

Otak marsupial juga licin. Otak mamalia dicirikan dengan mempunyai otak "kedua" - neokorteks yang menindih struktur lama yang kita kongsi dengan reptilia yang mengawal pergerakan, input deria, fungsi badan, naluri dan gerak balas rangsangan yang mudah.

Neokorteks adalah otak kita yang rasional dan sedar. Ia melakukan banyak fungsi yang sama seperti otak lama, tetapi memproses maklumat secara berbeza. Daripada menggunakan naluri, neokorteks mampu bertindak balas yang lebih kompleks terhadap perubahan dalam persekitaran dengan mempelajari, berinteraksi dan membuat tafsiran dunia yang lebih rumit. Kami mengaitkan kebanyakan kecerdasan kami kepada neokorteks kami yang terlalu besar sambil merendahkan keupayaan kognitif haiwan tanpanya. Sama ada ini benar atau tidak adalah tidak jelas.

Otak adalah organ yang sangat fleksibel. Mereka memerlukan ruang sebanyak yang mereka boleh dapatkan, tetapi dikekang oleh organ deria dalam tengkorak - mata, lidah, gegendang telinga dan lain-lain - serta gigi.

Profesor Madya Vera Weisbecker ialah ahli biologi evolusi yang mengetuai Makmal Morfologi Evo-Devo di Universiti Flinders. Dia datang ke Australia atas pertukaran dari Jerman sebagai pelajar dan terpesona dengan marsupial yang luar biasa dan kurang dipelajari di negara itu. Dua puluh tahun kemudian, dia adalah pakar tempatan dan dunia mengenai otak marsupial.

"Mereka sangat diremehkan dalam sains," katanya. "Masalahnya ialah kebanyakan penyelidik tinggal di hemisfera utara, di mana terdapat hanya satu spesies marsupial - Virginia opossum. Kebanyakan marsupial tinggal di hemisfera selatan, di Amerika Selatan, dan lebih khusus lagi di Australia, tetapi tidak begitu ramai penyelidik untuk mengkaji mereka di sini."

Vera yakin banyak yang perlu dipelajari daripada marsupial.

"Pertama, mereka adalah garis evolusi mamalia yang sama sekali berbeza, " jelasnya. "Mereka menyimpang daripada mamalia lain sejak dahulu lagi dan telah berkembang secara berasingan sejak itu. Dan mereka juga sangat pelbagai dalam bentuk, bentuk, diet dan pergerakan - karnivor, herbivor, ant-, nektar-, pakar daun, bipeds, quadrupeds, gliders dan pendaki. Ia memberi kita pelbagai jenis spesies, selari dengan mamalia euterian, untuk mengkaji dan memahami apa yang mendasari penyesuaian berbeza yang mereka ada."

Vera dan rakan sekerjanya telah menyiasat saiz dan bentuk otak marsupial Australia yang berbeza. Menggunakan tengkorak kedua-dua spesies hidup dan pupus, mereka telah mencipta endocast otak - kesan bahagian dalam kepala mereka. Dalam kebanyakan mamalia, otak ditekan kuat pada tengkorak dan diperah ke setiap ruang yang mungkin. Pada masa lalu, mengukur saiz otak dilakukan dengan mengisi rongga tengkorak dengan manik kaca kecil dan kemudian menimbangnya. Kini tengkorak itu diimbas 3D dan bentuk otak boleh dicipta semula dengan terperinci yang rumit.

Imej otak koala.Otak koala. cc-OLEH-NC

“Begitu juga otak marsupial lebih kecil daripada otak semua mamalia lain, iaitu eutherians?” Saya tanya.

Vera menolak beberapa graf merentasi jadual – kelompok plot berselerak dengan garis berwarna berbeza dipasang padanya, menunjukkan hubungan antara saiz otak dan saiz badan untuk ratusan spesies, dikelaskan kepada kumpulan.

"Jika anda melihat garis yang membandingkan marsupial berbanding eutherians, mereka mengikuti cerun yang hampir sama," katanya. "Secara purata, marsupial mempunyai saiz otak yang sama dengan eutherian dengan saiz yang sama."

“Bagaimana pula dengan titik-titik ini yang berada di atas atau di bawah garisan?” Saya tanya.

"Mari kita lihat kumpulan yang tergolong dalam kumpulan luar itu," kata Vera, beralih ke graf yang berbeza. “Kluster di bahagian atas ini ialah primata. Primata sebagai satu kumpulan memang cenderung mempunyai otak yang lebih besar untuk saiznya. Begitu juga cetacea. Tetapi kadangkala purata itu dipengaruhi oleh outlier. Manusia, semua hominid, benar-benar luar biasa - mereka mempunyai otak yang sangat besar untuk saiz badan mereka. Mereka menaikkan purata.

"Adakah terdapat sesuatu yang luar biasa di kalangan marsupial?" Saya tanya.

Vera ketawa.

"Nah, ada satu yang agak rendah," katanya. “Sudah tentu di bawah purata pada kepentingan otak – dan ia adalah Virginia opossum. Jadi saya fikir ini mungkin sebab penyelidik hemisfera utara menganggap bahawa marsupial adalah bodoh. Kerana mereka bekerja dengan satu spesies yang tidak mempunyai otak yang sangat besar.”

“Bagaimana pula dengan koala?” Saya tanya. "Di manakah mereka duduk pada graf?"

"Mari kita lihat," katanya sambil beralih ke monitor komputernya.

“Kita perlu memburu yang itu. Saya perlu kembali kepada kod dan hidupkan semua label. Ia akan menjadi kucar-kacir.”

Saya menunggu sementara Vera mengubah program dan menjalankan semula graf. Skrin tiba-tiba dipenuhi dengan beratus-ratus nama spesies berlapis tebal di atas satu sama lain.

"Sekarang, ia sepatutnya berada di sekitar sini," kata Vera, mengembangkan skrin supaya perkataan mula terpisah sedikit. "Ah ya - ini dia, saya hanya boleh melihat Phascolarctos. Agak tepat di talian – rata-rata sepenuhnya untuk marsupial sebesar itu, dan rata-rata sepenuhnya untuk mamalia euterian sebesar itu.”

Ia bukan dalam 10% teratas mahupun 10% terbawah untuk mamalia. Tidak ada yang luar biasa mengenainya. Koala mempunyai otak bersaiz sederhana sepenuhnya untuk mamalia bersaiz sederhana.

“Ada itu hujah, namun, otak koala tidak memenuhi kapasiti tengkorak mereka,” komen saya. "Bahawa mereka hanya mengambil 60% daripada kes otak mereka - yang jauh lebih sedikit ruang daripada otak haiwan lain."

Vera menggelengkan kepalanya.

"Terdapat sedikit variasi dalam bagaimana otak padat, tetapi tidak begitu banyak. Evolusi badan tidak membazir. Mengapa haiwan membina tengkorak kosong yang besar yang tidak berguna?"

Ternyata kebanyakan kajian awal menggunakan otak koala yang telah diawet, tetapi otak jeruk sering mengecut atau dehidrasi dari semasa ke semasa. Di samping itu, otak selalunya dipenuhi darah semasa hidup, jadi apabila mati, jumlahnya mungkin tidak mencerminkan saiznya dengan tepat apabila berfungsi.

Kedua-dua faktor ini berkemungkinan menyebabkan ahli anatomi berfikir bahawa otak koala berkecamuk di dalam tengkorak mereka, terapung dalam cecair. Malah, jumlah cecair yang mengelilingi a otak koala hidup adalah sama seperti di sekeliling otak kebanyakan mamalia lain.

Kajian yang lebih terkini menggunakan pengimejan resonans magnetik untuk mengimbas saiz koala hidup. Daripada kapasiti tengkorak sebanyak 60%, kajian ini mendapati bahawa otak koala memenuhi 80-90% tengkorak - sama seperti yang dilakukan pada manusia dan mamalia lain.

Memikirkan semula otak koala

Kita benar-benar perlu memikirkan semula secara radikal andaian biasa kita tentang saiz otak koala dan cara ia berfungsi.

Walaupun otak koala lebih kecil daripada biasa, ia tidak semestinya bermakna haiwan itu bodoh. Saiz otak terlalu "bising", kata Vera, untuk meramalkan kognisi mamalia dengan tepat.

"Ia tidak mencerminkan infrastruktur otak dengan baik," jelasnya. Otak mamalia sangat berbeza dalam ketumpatan sel dan ketersambungan, dan dalam apa jua keadaan terdapat sedikit perkaitan antara prestasi kognitif dan saiz atau struktur otak sama ada merentas spesies atau dalam spesies.

Saiz otak manusia tidak berkaitan dengan kecerdasan. Otak Einstein jauh lebih kecil daripada purata, menyebabkan saintis berebut-rebut mencari perbezaan ketara dalam cuping parietal dan corpus callosumnya, atau kewujudan tombol dan alur yang jarang ditemui, untuk menjelaskan kecerdasannya yang luar biasa.

Hubungan antara struktur dan fungsi otak adalah rumit dan baru mula difahami. Kepintaran mungkin bukan perkara mudah tentang berapa banyak neuron yang saling berkaitan yang anda miliki, tetapi sejauh mana sambungan tersebut dibuat, dipangkas dan dibentuk oleh pengalaman. Pendawaian otak mungkin lebih kepada sambungan tidak berguna yang kita hilang dengan usia daripada sambungan berharga yang kita kuatkan.

Sesetengah burung mampu menyelesaikan masalah yang kompleks dan daya ingatan yang menggerunkan, dan telah menguasai penggunaan alat dan bahasa untuk tujuan mereka sendiri - menyaingi kemahiran yang sangat dibanggakan oleh banyak primata dan cetacea yang berotak besar. Namun otak mereka bukan sahaja tidak mempunyai neokorteks, tetapi jauh lebih kecil dan licin daripada mamalia. Penerbangan tidak membenarkan burung mengembangkan otak yang besar dan berat, jadi mereka telah mengembangkan otak yang kecil dan cekap. Ia tidak semestinya berapa banyak yang anda dapat yang penting, tetapi bagaimana anda menggunakannya.

Manusia agak taksub dengan saiz otak - dengan apa sahaja, sebenarnya, yang kita fikir memisahkan kita daripada haiwan lain, seperti penggunaan alat, bahasa dan sosialiti. Kami agak sensitif, sebenarnya, tentang hubungan kami dengan dunia semula jadi, tempat kami di dalamnya.

Kami lebih suka menganggap diri kami berbeza, terpisah, unggul, lebih baik. Kami mengagumi haiwan yang berkongsi sifat atau tabiat dengan kami: kemahiran spatial yang luar biasa bagi sotong, kehidupan keluarga burung yang terikat secara sosial, komunikasi kompleks cetacea. Tetapi kecerdasan yang tidak kelihatan seperti kita sendiri, atau yang menghasilkan tingkah laku atau pilihan yang berbeza daripada kita sendiri, kita tidak selalu mengenali atau perasan.

Kami fikir haiwan bijak apabila mereka membuat pilihan yang akan kami buat, walaupun pilihan itu ditentukan oleh pemilihan atau naluri evolusi, dan bukannya berfikir. "Kecerdasan" ialah keupayaan untuk membuat keputusan yang berfaedah dalam dunia yang berubah dan berubah-ubah, untuk menyelesaikan masalah, untuk menyesuaikan tingkah laku kepada keadaan yang berubah-ubah. Sesetengah spesies mendapat manfaat daripada dapat melakukan ini. Spesies lain, seperti banyak jerung atau buaya, telah menggunakan strategi yang membolehkan mereka bertahan tanpa berubah selama beribu tahun keadaan berubah. Menjadi pintar bukan selalu strategi terbaik.

Dr Denise Herzing mencadangkan bahawa kita harus menggunakan kaedah yang lebih objektif untuk menilai kecerdasan bukan manusia, termasuk mengukur kerumitan struktur otak, isyarat komunikasi, personaliti individu, susunan sosial dan interaksi antara spesies. Pada akhirnya, saya tertanya-tanya sama ada kecerdasan haiwan tidak lebih kepada fleksibiliti tingkah laku – keupayaan untuk menyesuaikan diri dan bertindak balas terhadap keadaan yang berubah-ubah dalam perjalanan hidup seseorang individu.

Kebolehsuaian ini lebih penting daripada variasi genetik untuk kemandirian spesies – terutamanya dalam persekitaran yang berubah sepantas sekarang.

Mungkin lebih baik kita meluangkan sedikit masa untuk meletakkan kedudukan haiwan pada skala di mana kita sentiasa berada di atas, dan mempertimbangkan mereka dengan merit dan keupayaan mereka sendiri – dari segi cara mereka hidup dan perkara yang membuatkan mereka berjaya dalam apa yang mereka lakukan.

Kita mungkin mempunyai peluang yang lebih besar untuk belajar sesuatu daripada mereka dengan cara itu.

koala di atas kayu balakMungkin lebih baik kita mempertimbangkan haiwan dengan merit dan keupayaan mereka sendiri. Foto: Danielle Clode

Daya tarikan manusia

Saya masih memikirkan tentang koala yang menumpang dengan pelajar di Sungai Murray. Seperti kebanyakan haiwan liar, koala lebih suka mengelak daripada terlalu dekat dengan manusia. Mereka biasanya bergerak menjauh, berayun di belakang batang pokok atau hanya melihat ke arah lain. Tetapi tidak selalu. Pada masa yang jarang berlaku, koala bertolak ansur atau mencari teman manusia. Mereka turun dari pokok mereka dan meminta bantuan, atau sekadar kelihatan memuaskan rasa ingin tahu mereka. Selalunya haiwan yang lebih muda menunjukkan rasa ingin tahu ini - yang menyentuh hidung dengan orang atau menghubungi mereka. Kadang-kadang mereka seolah-olah mahukan teman, yang kelihatan aneh bagi haiwan yang bersendirian.

Dalam kebanyakan kes ini, koala mahukan sesuatu - air atau perjalanan percuma atau keselamatan. Mereka bukan satu-satunya haiwan yang mendekati manusia untuk mendapatkan bantuan, terutamanya dalam kecemasan, tetapi bagi orang lain ia jarang berlaku.

Haiwan secara kebetulan menggunakan manusia untuk melindungi diri mereka, seperti penguin atau anjing laut yang mencari perlindungan di atas bot yang lalu-lalang untuk melarikan diri daripada memburu ikan paus pembunuh, atau kanggaru yang cedera berlindung berhampiran rumah. Koala juga tidak menerima bantuan secara pasif, seperti ikan paus yang membenarkan penyelamat memotongnya daripada jaring dan garisan yang kusut. Dalam kes ini, haiwan itu bertolak ansur dengan kehadiran kami sebagai risiko yang lebih rendah daripada alternatif.

Tetapi koala ini tidak mengelakkan risiko yang lebih besar; kemungkinannya tidak begitu teruk. Dalam sesetengah kes, koala mungkin sakit atau mengalami dehidrasi teruk. Namun begitu, adalah luar biasa bagi haiwan lain untuk mencari manusia secara aktif apabila mereka sakit.

Salah seorang kawan saya pernah teringat calar aneh di pintu depannya. Apabila dia menyiasat, dia mendapati seekor koala melihat melalui kaca, nampaknya cuba masuk. Koala, seperti banyak haiwan, mendapati kaca mengelirukan. Ini sama ada halangan halimunan yang mereka tidak berjaya lalui, atau ia menunjukkan pantulan pokok atau saingan yang tidak diingini.

Rakan saya membuka pintu dan mengeluarkan air untuk koala ketika ia duduk di tangga hadapannya, nampaknya tidak pasti apa yang perlu dilakukan seterusnya. Apabila dia kembali beberapa ketika kemudian, koala itu telah tiada.

Adakah koala yang memanjat ke dalam kereta petani berhawa dingin, semasa petani berada di ladang anggur, ingin menikmati kesejukan pada hari yang panas? Atau adakah kereta itu hanya satu halangan yang menarik untuk menyiasat yang kebetulan muncul di laluannya? Sukar untuk diketahui, tetapi walaupun dalam kereta, kaca adalah masalah. Bukan mudah bagi sesiapa untuk mencari cara untuk mengatasi helaian ketiadaan yang tidak dapat dilihat. Apakah yang dilihat oleh seekor koala apabila ia menghampiri tingkap, manusia atau bangunan?

Saya tidak pasti sepenuhnya apa yang membuatkan koala mendekati manusia apabila mereka memerlukan. Atau apa yang mereka rasa apabila mereka menghulurkan tangan untuk bertemu dengan anda. Tetapi apabila seekor koala meminta bantuan, ia berbuat demikian dengan cara yang secara intrinsik menarik perhatian manusia. Mata mereka yang menghadap ke hadapan, wajah bulat dan ekspresi penuh perhatian jelas mencetuskan templat muka yang diprogramkan manusia untuk bertindak balas dan membaca untuk isyarat sosial.

Dr Jess Taubert ialah seorang saintis saraf kognitif di Universiti Queensland yang pernah bekerja dengannya pelbagai spesies pada fungsi seperti pengecaman muka, termasuk di Pusat Penyelidikan Primat Kebangsaan Yerkes di Amerika Syarikat. Dia memberitahu saya bahawa orang, terutamanya kanak-kanak dan mereka yang mengalami gangguan afektif, sering bertindak balas dengan lebih kuat kepada wajah haiwan berbanding manusia.

“Intuisi saya ialah muka haiwan mempunyai isyarat yang lebih mudah dibaca berbanding wajah manusia dewasa kerana kita tidak selalu tersenyum apabila kita gembira atau merenung apa yang kita hadiri juga,” kata Jess. "Orang yang berwajah bayi dinilai sebagai lebih mesra, naif, baik hati dan boleh dipercayai dan koala juga mungkin mendapat manfaat daripada sikap berat sebelah itu."

Jess tidak sentimental tentang koala mahupun kebal terhadap daya tarikan mereka. Dia bercerita tentang digigit seekor koala yang dibawanya untuk diambil gambar oleh pengunjung ketika dia bekerja di taman hidupan liar.

“Saya tahu ada sesuatu yang berbeza sejak saya menjemputnya. Saya sepatutnya meletakkan dia sahaja,” katanya. "Dia biasanya sangat manis dan penyabar, tetapi selepas satu atau dua gambar dia hanya mencuit bahu saya. Saya terpaksa berundur dengan cepat dari pameran itu sebelum sesiapa melihat apa yang berlaku.”

“Dia bukan satu-satunya haiwan yang menggigit saya semasa saya bekerja di zoo,” kata Jess, “tetapi dia yang paling comel dan saya serta-merta memaafkannya.”

Bukan muka mereka sahaja yang membuatkan koala comel. Ia juga merupakan kecenderungan mereka untuk mengangkat tangan mereka ke arah penyelamat manusia apabila berada di atas tanah.

Ia adalah tindakan seorang pendaki pokok, haiwan arboreal yang membawa anaknya dan mempunyai lengan yang bebas untuk diangkat. Sebagai beruk, kita manusia berkongsi tindak balas naluri ini dengan koala. Anak-anak kita berpaut kepada kita, sama seperti anak-anak monyet mencengkam bulu ibu mereka semasa mereka menunggang melalui pokok. Kita mungkin telah menyesuaikan diri untuk menjadi makhluk berkaki panjang, tinggal di padang savana, tetapi masa kecil kita mengkhianati asal usul kita. Kami membawa anak-anak kami seperti penghuni pokok. Bayi yang baru lahir mencengkam jari dan objek yang boleh dicapai dalam naluri vestigial yang diperoleh daripada keturunan primata kita, tetapi dikongsi dengan banyak makhluk arboreal, termasuk marsupial seperti koala.

Mungkin apabila koala mencapai manusia, mereka mencari pelarian, objek tertinggi untuk didaki. Dan apabila kami melihat mereka mengangkat tangan mereka, kami bertindak balas dengan mengangkat mereka.

Di mana mereka melihat pokok, kita melihat seorang bayi meminta pertolongan. Mungkin kita berdua adalah mangsa naluri kita sendiri yang telah diprogramkan.

Mimpi indah

Seekor koala sedang tidur di salah satu pokok di tepi jalan. Saya pergi dan menyemaknya beberapa kali, tetapi ia tidak bergerak. Ia masih tidur keesokan harinya, tetapi kini berada di dahan yang berbeza di pokok yang sama. Ia mesti telah bergerak pada satu ketika. Saya hanya tidak perasan kerana saya sedang tidur.

Saya berfikir tentang melakukan tinjauan aktiviti tingkah laku di mana saya menyemaknya setiap setengah jam dan merekodkan kelakuannya, tetapi saya memutuskan untuk tidak melakukannya. Saya sepatutnya menulis buku, tidak membuat makalah zoologi, dan selain itu – koala tidak melakukan banyak perkara, bukan?

Saya kembali ke meja saya, di mana saya menyibukkan diri selama berjam-jam setiap hari di hadapan komputer saya. Saya tertanya-tanya bagaimana rupa kitaran aktiviti saya sendiri. “Tiada apa-apa” yang panjang di meja saya, dipecahkan oleh penerjunan singkat ke dapur untuk makan dan mungkin berjalan-jalan di luar sekali-sekala. Kemudian satu lagi tempoh duduk di atas sofa, dan tempoh yang jelas tidak aktif sepenuhnya semalaman.

Saya melihat anjing itu, tertidur di dalam bakulnya, dan kucing itu meringkuk di atas katil saya, dan saya iri dengan kehidupan mereka yang santai. Tidak melakukan apa-apa, melakukan sesuatu - semuanya relatif, bukan?

Saya terfikir bahawa koala tidur sepanjang hari kerana mereka boleh, bukan kerana terpaksa. Ia sememangnya bukan kerana mereka direjam atau tidak mempunyai kebijaksanaan untuk melakukan sesuatu yang lebih menarik dengan masa mereka. Mereka mungkin tidur sehingga 80% daripada masa mereka, sama seperti kucing dan anjing, kerana mereka mempunyai semua yang mereka perlukan dari segi makanan, tempat tinggal dan keselamatan.

Haiwan yang berjaga sepanjang masa berbuat demikian kerana mereka tidak mempunyai pilihan - kerana mereka mesti bergerak sentiasa untuk mendapatkan makanan (seperti burung kolibri atau cerut pygmy), untuk terbang (seperti burung yang berhijrah lautan) atau berenang (seperti ikan paus), atau untuk mengekalkan kewaspadaan yang berterusan untuk pemangsa (seperti rusa dan biri-biri).

Jauh daripada terperangkap dalam beberapa jenis ketidaksesuaian, koala telah dibebaskan dengan diet luar biasa mereka daripada kebimbangan dan cabaran yang menyusahkan banyak spesies lain. Apabila mereka telah menemui kawasan yang sesuai, koala tidak perlu mencari makanan. Mereka hanya perlu menghulurkan tangan dan memetiknya dari pokok di hadapan mereka, seperti maharaja memetik anggur dari mangkuk emas.

Mereka tidak memerlukan kewaspadaan berterusan yang diperlukan oleh herbivora di dataran Afrika, Asia atau Amerika. Mereka mempunyai sedikit pemangsa arboreal untuk disembunyikan dan pertahanan terbaik mereka daripada pemburu di atas tanah ialah berdiam diri dan senyap serta melintas tanpa disedari – malah tidur semasa mereka berbuat demikian. Malah sistem sosial mereka memerlukan penglibatan yang minimum. Mereka menandakan pekerjaan mereka dengan bau mereka dan menghormati kehadiran satu sama lain, dengan hampir tiada sentuhan diperlukan. Musim mengawan adalah satu-satunya masa yang memerlukan sebarang usaha, dan walaupun begitu mereka tetap mudah.

Secara keseluruhannya, ia kelihatan seperti kehidupan yang cukup baik untuk saya.

Source:

kulit buku Koala: A Life in Trees oleh Danielle ClodeKoala: Kehidupan dalam Pokok
oleh Danielle Clode

Ini adalah ekstrak yang diedit dari Koala: Kehidupan dalam Pokok oleh Danielle Clode, diterbitkan oleh Black Inc.Perbualan

Tentang Pengarang

Danielle Clode, Profesor Madya (tambahan) dalam Penulisan Kreatif, Universiti Flinders

Artikel ini diterbitkan semula daripada Perbualan di bawah lesen Creative Commons. Membaca artikel asal.

Buku-buku yang berkaitan

 

The Swarm Manusia: Bagaimana Masyarakat Kita Bangun, Meningkatkan, dan Kejatuhan

0465055680oleh Mark W. Moffett
Jika simpanse beroperasi ke wilayah kumpulan yang berbeza, ia pasti akan dibunuh. Tetapi New Yorker boleh terbang ke Los Angeles - atau Borneo - dengan ketakutan yang sangat sedikit. Pakar psikologi telah melakukan sedikit untuk menerangkan ini: selama bertahun-tahun, mereka berpendapat bahawa biologi kami meletakkan batas atas keras - kira-kira orang 150 - pada saiz kumpulan sosial kita. Tetapi masyarakat manusia sebenarnya jauh lebih besar. Bagaimanakah kita menguruskan - secara besar-besaran - untuk saling berinteraksi? Dalam buku paradigma yang menghancurkan ini, ahli biologi Mark W. Moffett menarik perhatian penemuan dalam psikologi, sosiologi dan antropologi untuk menerangkan penyesuaian sosial yang mengikat masyarakat. Dia meneroka bagaimana ketegangan antara identiti dan ketidaksamaan mendefinisikan bagaimana masyarakat berkembang, berfungsi, dan gagal. Melebihi Guns, Germs, and Steel and Sapiens, The Swarm Manusia mendedahkan bagaimana manusia mencipta tamadun yang luas dengan kerumitan yang tak tertandingi - dan apa yang diperlukan untuk mengekalkan mereka.   Tersedia di Amazon

 

Alam Sekitar: Sains di Sebalik Cerita

oleh Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Alam Sekitar: Sains di sebalik Cerita-cerita adalah penjual terbaik untuk pengenalan kursus sains alam sekitar yang dikenali untuk gaya naratif mesra pelajar, pengintegrasian cerita nyata dan kajian kes, dan penyampaian sains dan penyelidikan terkini. The 6th Edition mempunyai peluang baru untuk membantu pelajar melihat hubungan antara kajian kes bersepadu dan sains dalam setiap bab, dan menyediakan mereka peluang untuk menggunakan proses saintifik untuk kebimbangan alam sekitar. Tersedia di Amazon

 

Planet yang layak: Panduan untuk kehidupan yang lebih mampan

oleh Ken Kroes
0995847045Adakah anda prihatin dengan keadaan planet kita dan berharap agar kerajaan dan syarikat dapat mencari jalan yang mampan untuk kita hidup? Sekiranya anda tidak memikirkannya terlalu keras, itu mungkin berfungsi, tetapi adakah ia akan berjaya? Dibiarkan sendiri, dengan pemacu populariti dan keuntungan, saya tidak terlalu yakin bahawa ia akan berlaku. Bahagian persamaan ini yang hilang adalah anda dan saya. Individu yang percaya bahawa syarikat dan kerajaan dapat melakukan yang lebih baik. Individu yang percaya bahawa melalui tindakan, kita dapat membeli sedikit lebih banyak masa untuk mengembangkan dan melaksanakan penyelesaian terhadap masalah kritikal kita. Tersedia di Amazon

 

Dari Penerbit:
Pembelian di Amazon pergi untuk membiayai kos membawa anda InnerSelf.com, MightyNatural.com, and ClimateImpactNews.com tanpa sebarang kos dan tanpa pengiklan yang mengesan tabiat melayari anda. Walaupun anda mengklik pada pautan tetapi tidak membeli produk-produk terpilih ini, apa-apa lagi yang anda beli dalam lawatan yang sama di Amazon memberi kami komisen kecil. Tiada kos tambahan untuk anda, jadi sila sumbangkan kepada usaha. Anda juga boleh gunakan pautan ini untuk digunakan untuk Amazon pada bila-bila masa supaya anda boleh membantu menyokong usaha kami.

 

Artikel Lebih Banyak Daripada Pengarang Ini

Awak juga mungkin menyukai

ikuti InnerSelf pada

ikon facebookikon twitterikon youtubeikon instagramikon pintrestrss icon

 Dapatkan Yang Terbaru Dengan E-mel

Majalah Mingguan Inspirasi harian

BAHASA TERSEDIA

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

READ PALING

menyebarkan penyakit di rumah 11 26
Sebab Rumah Kami Menjadi Titik Panas COVID
by Becky Tunstall
Semasa berada di rumah melindungi ramai daripada kita daripada dijangkiti COVID di tempat kerja, di sekolah, di kedai atau…
tradisi natal dijelaskan 11 30
Bagaimana Krismas Menjadi Tradisi Cuti Amerika
by Thomas Adam
Setiap musim, perayaan Krismas mempunyai pemimpin agama dan konservatif secara terbuka…
bersedih untuk haiwan peliharaan 11 26
Cara Membantu Menyedihkan Kehilangan Haiwan Kesayangan Keluarga
by Melissa Jalak
Sudah tiga minggu sejak pasangan saya dan saya kehilangan anjing kesayangan kami yang berusia 14.5 tahun, Kivi Tarro. Ia adalah…
wanita berambut kelabu memakai cermin mata hitam merah jambu funky menyanyi sambil memegang mikrofon
Memakai Ritz dan Meningkatkan Kesejahteraan
by Julia Brook dan Colleen Renihan
Pengaturcaraan digital dan interaksi maya, pada mulanya dianggap sebagai langkah henti jurang semasa…
bagaimana untuk mengetahui jika sesuatu yang benar 11 30
3 Soalan untuk Ditanya Sama ada Sesuatu Itu Benar
by Bob Britten
Kebenaran boleh menjadi sukar untuk ditentukan. Setiap mesej yang anda baca, lihat atau dengar datang dari suatu tempat dan…
laluan kereta api pergi ke awan
Beberapa Helah untuk Mendiamkan Fikiran
by Bertold Keinar
Tamadun Barat tidak membiarkan minda berehat; kita sentiasa "perlu" disambungkan, untuk menggunakan lebih banyak…
minyak pati dan bunga
Menggunakan Minyak Pati dan Mengoptimumkan Badan-Minda-Roh Kita
by Heather Dawn Godfrey, PGCE, BSc
Minyak pati mempunyai pelbagai kegunaan, dari halus dan kosmetik kepada psiko-emosi dan…
dua pendaki, dengan seorang memberi bantuan kepada yang lain
Mengapa Beramal Baik Untuk Anda
by Michael Glauser
Apa yang berlaku kepada orang yang beramal? Banyak kajian mengesahkan bahawa mereka yang kerap terlibat…

Sikap baru - Kemungkinan Baru

InnerSelf.comIklimImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 lahirnya Penerbitan. Hak cipta terpelihara.